釷燃料發電

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元素能否取代(鈈)等核燃料作發電用途值得關注。葉恭平博士支持釷燃料發電因為釷的蘊藏量較多、燃料裝造較簡易、產生較少核廢料、不易製成武器,而且釷裂變發電較有效率等。

發展一個乾淨及安全的核子動力是一個備受重視的目標[1][2]。根據科學期刊"Environmental Science & Technology"的說法,釷燃料發電可以提供一個超過1000年的能源,並可舒緩人類對環境的破壞[3]

在研究利用钍的可行性之后,核物理學愛德華·泰勒等人曾建議重新採用被摒棄30年的釷能發電和建造原型核反應爐[4][5]印度中國挪威美國以色列俄羅斯皆在某種程度上發展液態氟化釷反應爐英语Liquid fluoride thorium reactor(LFTR)及熔鹽反應爐中華民國總統李登輝核四公投爭議中,公開表示反對發電,應該思考研究低汙染的釷為原料的方向。[6][7]

背景[编辑]

二戰後興建了不少鈾燃料發電站,它們的設計與用作製備核武器核反應堆相似。美國也曾經在橡樹嶺國家實驗室興建一個釷燃料熔鹽反應爐,於1965年至1969年運作。在1968年,鈽元素的發現者格倫·西奧多·西博格身為美國原子能委員會的主席,向委員會宣佈釷燃炓反應爐已成功通過試驗:

So far the molten-salt reactor experiment has operated successfully and has earned a reputation for reliability. I think that some day the world will have commercial power reactors of both the uranium-plutonium and the thorium-uranium fuel cycle type.[8]

到目前為止,熔鹽反應爐實驗已取得成功,並具有一定可靠性。我相信有朝一日商業釷燃炓反應爐會像鈾燃炓反應爐推廣至全世界。


但在1973年,美國政府突然叫停所有與釷燃料發電有關的實驗,理由為鈾燃料增殖反應爐更有效率,其副產品也可用作製造武器。根據愛德華·泰勒等人的意見,完全停止此計劃是一個錯誤[4]

在計劃停止以後,很多現今的科學家似乎都不太關注釷燃料發電。周刊化學化工新聞指出很多人(包括科學家)釷的認識不深,因此一個得到核反應技術博士學位的人是有可能不知道釷燃料發電的[9]。核物理學家Victor J. Stenger說:

It came as a surprise to me to learn recently that such an alternative has been available to us since World War II, but not pursued because it lacked weapons applications.[10]

我最近才知道釷燃料這個代替品,使我十分驚奇。它自二戰後便得到發展,但卻因缺乏武器用途而被摒棄。


潛在優點[编辑]

世界核能協會英语World Nuclear Association如此評論釷燃料發電[11]

The thorium fuel cycle offers enormous energy security benefits in the long-term – due to its potential for being a self-sustaining fuel without the need for fast neutron reactors. It is therefore an important and potentially viable technology that seems able to contribute to building credible, long-term nuclear energy scenarios.[12]

釷燃料循環英语Thorium fuel cycle提供一個龐大的能源安全的利益,它無需快中子反應爐便可成為一個自我持續的燃料。釷燃料發電是一項有潛質的技術,有望為現今的核能發電創造另一番新景象。


釷燃料發電有以下潛在優點:

  1. 釷的蘊藏量為鈾的4倍,與一樣普遍。釷能源聯盟英语Thorium Energy Alliance估計若美國的用電量不變,該國的釷蘊藏量足夠供電超過1000年[12][13]每日電訊報提到,美國在勘探稀有金屬資源時埋掉了大量的釷。挪威和英國也有大量的釷礦。礦藏中絕大部分是可用的釷-232,但鈾之中只有0.7%是可用的鈾-235。釷礦可以供應數千年的電力[14]
  2. 釷是一種較潔淨和較安全的核燃料,它的放射性大大低於鈾。「一塊釷不會比一塊肥皂更危險。[15]:11
  3. LFTR的設計使它成為一個安全的核反應爐。Flibe Energy創始人之一Kirk Sorensen指出:「LFTR在常壓中運作,因此像福島第一核電廠事故般發生氫氣爆炸是不可能的。它也不會有輻射泄漏。[14]」而反應爐出現異常時核裂變會自動停止,因此也不會有爐心熔毀的情況發生。[15]:13[16]
  4. 利用釷廢料去製造核武幾乎是不可能的。核物理學家Alvin Radkowsky說:釷反應爐產生的鈈少於一般反應爐的鈽的2%,當中又有很多鈽同位素是不適合作核武用途的。[15]:11[17]
  5. 釷反應爐製造更少的核廢料,因此它們無需大量、長時間地加以保存。[15]:13。中國科學家聲稱有害釷廢料少於鈾廢料1000倍[14]。釷廢料在數百年後變得安全,惟鈾廢料則要等數萬年[18]
  6. 運作中的釷反應爐除了釷外無需其他燃料[4],它是自我持續的。釷也是不可分裂物質,因此它可與鈾、鈽等可裂變物質合用作核燃料[12]
  7. 輕水反應爐比較,LFTR無需在高壓環境下運作,因此它造價較廉宜、體積亦小1000倍。LFTR使用熔鹽,處理工序較燃料棒簡單和低成本。
  8. 歐洲核子研究組織卡洛·魯比亞估計1噸釷產生的電量相等於200噸鈾或3,500,000噸[19]


科學期刊"Environmental Science & Technology"指出:

A LFTR program could be achieved through a relatively modest investment of roughly 1 billion dollars over 5–10 years to fund research to fill minor technical gaps, then construction of a reactor prototype, and finally a full-scale reactor. Many of the engineering and technological problems of the ORNL program have already been solved through non-nuclear research, including liquid fluorides, resistant metal cladding, and high-temperature turbines.[3]

LFTR計劃值得在5至10年中投資10億,用以解決剩餘的微小技術問題,建造一個反應爐原型,最後造一個正式的核電廠。不少二戰時未能解決的工程和技術上的疑難都已被解決,包括液相氟化釷、耐用的金屬覆層、高溫渦輪等。

潛在缺點[编辑]

釷燃料發電有以下潛在缺點[20]

  1. 反應爐需要鈽和鈾來引發裂變反應[21]
  2. 熱中子的增殖較緩慢及需要大規模的核燃料再處理,而再處理的可行性乃是未知之數[22]
  3. 其研究、分析工作需要大量的資金,依賴政府及民間廠商的支持[12]
  4. 不能完全解決核廢料被利用作核武的問題[21][23][24]
  5. 核廢料仍然有輻射存在[21]

近期釷燃料發電研究[编辑]

已進行或正在進行釷燃料發電研究的國家有英國、美國、巴西德國、印度、法國、中國、捷克日本、俄羅斯、加拿大、以色列、荷蘭[10][15]

中國[编辑]

2011年初,中國宣佈一系列研究釷燃料發電的計劃[25]江澤民的長子江綿恆曾帶領代表團到橡樹嶺國家實驗室參與一個關於釷燃料發電的不公開演講[26]。世界核能協會指出中國科學院在2011年1月發佈其科研方案並聲稱中國為對此項目最有貢獻的國家,因此希望擁有全部智慧財產權

2012年早期,有報告指出中國使用西方及俄羅斯的零件、400名勞工及投資4億,計劃在2015年建好兩座熔鹽反應爐的原型。中國亦與一間加拿大的核能科技公司達成協議,計劃改善CANDU反應爐英语CANDU reactor的設計,它將會以釷、鈾為燃料[27]

印度[编辑]

印度正在開發的反應爐大多是釷燃料發電的,目前有62座,目標是在2025年啟用。現今印度的電力來源大多都是進口煤和石油,反應爐可令印度由3%核能發電升至25%[15]:144。2009年,印度原子能委員會英语Atomic Energy Commission of India主席指出印度會以其釷資源達致能源獨立為長遠目標[28][29]

2012年6月,印度宣佈其第一個商業快中子反應爐已接近完工,印度原子能委員會前主席指出印度已有大量的釷礦,目前的難關為要發展將釷轉化做核燃料的技術[30]

挪威[编辑]

2012年後期,一家私人企業Thor Energy與政府、Westinghouse Electric Company公佈他們會在其中一座反應爐進行一個為期4年的釷燃料試驗。Thor Energy首席技術長說:「我們不會經常為能源工業的事務感到興奮,但此計劃實在是一項非常值得興奮的計劃,我們已準備充足。」[31]

美國[编辑]

在2012年1月有報告指出美國有熔鹽反應爐的計劃[32]。同月又有報告指出她正秘密與中國合作,建造釷燃料熔鹽反應爐[33]。有專家和政治家希望釷燃料發電能成為國家的支柱之一[34]

希平港原子能發電站的首席設計師Alvin Radkowsky在1997年發起了一個聯同俄羅斯的計劃,要興建一座釷燃料反應爐,認為是一個創新的突破[35]。而一間以興建釷燃料反應爐為目標的公司──Thorium Power Ltd──早已在1992年成立[35]

日本[编辑]

在2012年6月,中部電力仍在收復2011年熔燬的三座反應爐,它指出釷是未來中部電力營運的濱岡核電廠可能會採用的燃料[36]

以色列[编辑]

2010年5月,內蓋夫本·古里安大學布魯克黑文國家實驗室的研究員合作發展可自我持續的釷燃料反應爐[37]

英國[编辑]

英國也有發展釷燃料發電的呼聲。可是,National Nuclear Laboratory發表有關釷燃料循環旳報告,指出釷燃料發電的技術不成熟,在現今並無立足之地,評論有關技術是需要大量資金,風險高但回報不明的,它被人過份誇張[12]。英國地球之友則認為釷燃料發電的研究是有用的[38]

已知釷資源[编辑]

據估計獨居石礦蘊藏量達1200萬噸,而礦石中磷酸釷(英语:Thorium phosphate)的含量可高達12%,平均為6-7%,為主要的釷來源。

2007年世界各地的釷資源如下[39]

2007年世界各地的釷資源
國家 百分比
澳洲 489,000 19
美國 400,000 15
土耳其 344,000 13
印度 319,000 12
委內瑞拉 300,000 12
巴西 302,000 12
挪威 132,000 5
埃及 100,000 4
俄羅斯 75,000 3
格陵蘭 54,000 2
加拿大 44,000 2
南非 18,000 1
其他 33,000 1
總計 2,610,000

钍基反应堆类型[编辑]

根據世界核能協會英语World Nuclear Association,有數種反應爐可以設計成以釷為燃料,頭5種已踏入發展階段,其後2種仍是理論。

  1. 重水反應爐
  2. 超高溫反應爐
  3. 沸水反應爐
  4. 壓水反應爐
  5. 快中子反應爐
  6. 熔鹽反應爐(包括液態氟化釷反應爐):橡樹嶺國家實驗室建造了一個原型,於1965-1969年運作
  7. 加速器驅動次臨界反應爐英语Accelerator-driven sub-critical reactor

参見[编辑]

為什麼不使用

參考[编辑]

  1. ^ Dean, Tim. “New Age Nuclear”, Cosmos, April, 2006
  2. ^ [1]
  3. ^ 3.0 3.1 "Should We Consider Using Liquid Fluoride Thorium Reactors for Power Generation?", Environmental Science & Technology, July 6, 2011
  4. ^ 4.0 4.1 4.2 Moir, Ralph W. and Teller, Edward. “Thorium-fueled Reactor Using Molten Salt Technology”, Journal of Nuclear Technology, Sept. 2005 Vol 151 (PDF file available). This article was Teller's last, published after his death in 2003.
  5. ^ "Edward Teller, Global Warming, and Molten Salt Reactors", Nuclear Green Revolution, March 1, 2008
  6. ^ 李登輝. 關於昨天我在台南演講. 李登輝 Facebook. 2014-04-24 [2014-04-24]. 
  7. ^ 中央社. 李登輝反鈾發電 促思考釷取代. Yahoo奇摩新聞. 2014-04-24 [2014-04-27]. 
  8. ^ "The Thorium Dream", Motherboard TV video documentary, 28 min.
  9. ^ "Reintroducing Thorium", Nov. 16, 2009
  10. ^ 10.0 10.1 Stenger, Victor. "LFTR: A Long-Term Energy Solution?", "Huffington Post", Jan. 9, 2012
  11. ^ "The Use of Thorium in Nuclear Power Reactors" Section 5.3, WASH 1097 - Accessed 11/23/09
  12. ^ 12.0 12.1 12.2 12.3 12.4 "Thorium, World Nuclear Association
  13. ^ Thorium Energy Alliance
  14. ^ 14.0 14.1 14.2 Evans-Pritchard, Ambrose. "Safe nuclear does exist, and China is leading the way with thorium" Telegraph, U.K., March 20, 2011
  15. ^ 15.0 15.1 15.2 15.3 15.4 15.5 Martin, Richard. Superfuel: Thorium, the Green Energy Source for the Future, Palgrave – Macmillan (2012)
  16. ^ "Thorium: Is It the Better Nuclear Fuel?", Cavendish Press, Dec 2008
  17. ^ "Alvin Radkowsky, 86, Developer Of a Safer Nuclear Reactor Fuel", obituary, New York Times, March 5, 2002
  18. ^ http://www.energyfromthorium.com/pdf/AmSci_LFTR.pdf
  19. ^ Evans-Pritchard, Ambrose. "Obama could kill fossil fuels overnight with a nuclear dash for thorium", The Telegraph, U.K. August 29, 2010
  20. ^ Andrew T. Nelson. Thorium: Not a near-term commercial nuclear fuel. Bulletin of the Atomic Scientists. September/October 2012 vol. 68 no. 5 33-44. 
  21. ^ 21.0 21.1 21.2 "Is Thorium A Magic Bullet For Our Energy Problems?", NPR interview, May 4, 2012
  22. ^ arXiv:nucl-ex/0506004v1, http://arxiv.org/abs/nucl-ex/0506004, alternative http://hal.in2p3.fr/docs/00/03/09/52/PDF/TMSR.pdf
  23. ^ Proliferation Warnings On Nuclear 'Wonder-Fuel', Thorium. Science Daily. Dec 5, 2012. 
  24. ^ Phil McKenna. Is the "Superfuel" Thorium Riskier Than We Thought?. Popular Mechanics. December 5, 2012. 
  25. ^ Martin, Richard. "China Takes Lead in Race for Clean Nuclear Power", Wired, Feb. 1, 2011
  26. ^ "Watch replay of nuclear’s future, with dash of rare earth, political intrigue", Smart Planet, Dec. 23, 2011, includes video
  27. ^ "Candu Signs Expanded Agreement with China to Further Develop Recycled Uranium and Thorium Fuelled CANDU Reactors", Canada Newswire, Aug. 2, 2012
  28. ^ "Considering an Alternative Fuel for Nuclear Energy", New York Times, Oct. 19, 2009
  29. ^ "India's experimental Thorium Fuel Cycle Nuclear Reactor [NDTV Report", Video report, 2010, 7 minutes
  30. ^ "First commercial fast reactor nearly ready", The Hindu, June 29, 2012
  31. ^ "Norway ringing in thorium nuclear New Year with Westinghouse at the party", Smartplanet, Nov. 23, 2012
  32. ^ Blue Ribbon Commission Report, January 2012
  33. ^ Halper, Mark. "U.S. partners with China on new nuclear", Smart Planet, June 26, 2012
  34. ^ "U-turn on Thorium" Future Power Technology, July 2012 pp. 23-24
  35. ^ 35.0 35.1 Friedman, John S., Bulletin of the Atomic Scientists, Sept. 1997 pp. 19-20
  36. ^ Halper, Mark. "Safe nuclear: Japanese utility elaborates on thorium plans" Smart Planet, June 7, 2012
  37. ^ "Self-sustaining nuclear energy from Israel" Israel21c News Service, Oct. 11, 2010
  38. ^ Friends of the Earth - Thorium reactors and nuclear fusion 24 March 2011
  39. ^ Data taken from Uranium 2007: Resources, Production and Demand, Nuclear Energy Agency (June 2008), NEA#6345 (ISBN 9789264047662). The 2009 figures are largely unchanged. Australian data from Thorium, in Australian Atlas of Minerals Resources, Mines & Processing Centres, Geoscience Australia

外部連結[编辑]