關節注射

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常見的"關節內注射液"可分為兩種,一種是早期較普遍使用的"類固醇",另一種就是"玻尿酸"。

類固醇因價格便宜和治療效果好,在早期和現在都普遍為骨科醫師所使用,可用來減輕患者的疼痛及降低發炎反應的发生。但因類固醇持續效果只有大約六週,太常使用會使患者對類固醇產生依賴性。另有一些研究顯示關節內注射類固醇會加速關節軟骨的退化,對於長期持續疼痛的關節炎患者並不是一個理想的治療方式。

玻尿酸關節內注射液是由安德魯·巴拉茲於公元1970年代提出的“黏性補給”(viscosupplementation)的治疗方法,主要是借由外來的『玻尿酸』來補充關節內因退化而失去原本功能的內生性玻尿酸(Hyaluronan)。

但是人類並不是玻尿酸關節內注射液的第一位受惠者,剛開始研發出的關節內注射液主要是給賽馬使用,因為賽馬價格一直非常昂貴,若它在比賽或訓練時關受到任何損傷,可馬上給他補給外來的玻尿酸,減輕傷害。关节内注射液也在比賽或訓練前注射來保護及保養賽馬的關節。

巴拉茲與他的團隊成功於公元1970年代研發出了第一代低分子玻尿酸,又稱NIF-NaHA(Non-inflammatory fraction of sodium hyaluronan),早期的代表產品為Healon(主要用於眼科)、Hylartil-Vet(為動物用藥)。專為人類關節所使用的玻尿酸關節內注射液在公元1980年代終於被研發出來,其玻尿酸属于低分子玻尿酸,分子量約50萬到120萬道爾頓(Dalton)。

後來,巴拉茲認為理想的玻尿酸關節內注射液應該要有較高的『彈、黏性』及較長的存續時間,較高的『彈、黏性』可以为关节提供更好的潤滑及吸收震動的效果,較長的存續時間可以給與關節更多的保護。為改善低分子玻尿酸針數過多及效果不持續的缺點,巴拉茲及他的團隊繼續投入純化玻尿酸的研究,於公元1990年代,成功利用化學交叉連結(Chemical Cross Linking)的技術,研發出了第二代高分子玻尿酸(Hylan),進而被應用在治療『退化性關節炎』上,高分子玻尿酸「關節內注射液」與人體內生玻尿酸物理功效最為相似,分子量同為6百萬道爾頓,外觀很黏稠,具高度『彈、黏性』及較長的存續時間。