陰間

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陰間,又稱幽冥陰司陰府,或又稱幽都[1]冥界等,是神話宗教中的概念,指人死以後居住的世界。

不同地區中的陰間[编辑]

中國[编辑]

中國文化存在普遍的陰陽理論,以現世的人間為陽間或陽界,死後生活的地方是幽冥或陰間。至少在周朝以前,人們就認為人分魂魄,作為陽氣的魂和作為陰形的魄結合形成人,人死以後,神魂靈氣歸於天,精魄形骸歸於地[2],以魂氣形魄來解釋人前世、現世和來世的演化,並將精靈世界分為三界:地上的人間,天上神靈的天堂,地下精魄的地府黃泉可能是中國宗教信仰中最早出現的陰間地府的概念。

後來,漢代佛教傳入後,受其影響,在道教原有的基礎上發展出了系統的地獄體系,即十八層地獄。地府的概念大於地獄,幽冥的概念又大於地府。幽冥泛指亡魂所在的空間,因而不局限於地府,古時凡非陽世即幽冥,甚至包括天神與山精水魅的居地,甚或可能和人間在空間上重合,只是人不能知曉;地獄特指囚禁和懲罰生前罪孽深重的亡魂之地,可以說是陰間地府的監獄和刑場;而一般人死後在地府大多是含笑九泉,像在人間生活一樣,上善之人死後甚至成仙成神荣入天堂[3]

遠古時認為后土后土皇地祇)主宰死者[4]後又認為東嶽泰山天子封禪所在,上通天庭,下通地府,故普通人死後亡魂會歸於泰山之下,後又認為酆都為冥界入口,則酆都之神酆都大帝也被奉為是冥界主宰,在道教有說法認為東嶽大帝以酆都大帝輔佐,執掌地府,類似現今的司法院正副院長,主宰十殿閻君。一般人死後,先到各縣、州、府、都城隍處接受初審,再逐步移送地府。

佛教中,面燃鬼王觀音菩薩化現,道教則說是太乙救苦天尊化身)就是地獄一切亡靈的領導者,為亡靈分衣施食,並隨之於中元節升上陽世,監督眾鬼。另外曾發誓「地獄不空,誓不成佛」的地藏王菩薩是拯救地獄眾生的救主,由於佛法傳播甚廣,無論是東嶽大帝酆都大帝十殿閻君面燃鬼王等都被民眾認為是地藏王菩薩護持者。民間還傳說,曾經進入地獄拯救母親目連尊者,捨身於外道暗殺後,輔佐地藏王菩薩,立志普救枉死城眾生。

墳墓被認為是人死以後在陰間的居所,傳統上人們會將墓室裝扮成在人間正常理想生活中居室的樣子。《說文》:「墓者,沒也。」「葬者,藏也。」中國在早期有墓無墳,史書記載湯王文王武王周公等離世後都採用平地以下的墓葬[5]。《禮記·檀弓》:“古者墓而不墳。”後來墓地又出現了地表以上的墳以及地上建築,並在寒食節清明小清明(上巳)等節日就掃墓,避免祖先墳墓年久失修,終至湮沒。南方族群如閩南人廣府人客家人流行一種「拾骨葬」法,是等待土葬的死者遺體腐化後,將其骨骸取出,裝入甕中,重新安葬一次,這是一種移民文化,方便移民遷居時攜帶祖先骨骸,也有人認為跟東南亞各民族的墓葬文化有關。

一張冥幣

華人相信,陰間使用冥幣做為通貨,故焚燒冥幣紙錢,可幫助祖先的經濟。根據佛教輪回觀,相信地獄道為六道眾生之一(人亦是其中之一),在地獄受盡業報後,亦可以從地獄轉世到人界或其他界。另有人相信地府中存在以苦刑處罰罪過的地獄,通過冥幣能夠買通地獄中的無常鬼卒牛頭馬面等,而使祖先免於較重的刑罰。

人們又相信,祖先九泉之靈與人世間的自己同在,雖然陰陽兩隔,但他們始終在陰界或天堂關注著自己,並會保佑子孫後代。已故親屬的家人往往會立下神主牌,在除夕清明節中元節重陽節寒衣節等節日祭祖,除了燒線香、燒紙錢,很多人還會奉上食品、紙紮祭品,亦有人相信,陰間相當於人間,若祖先缺乏民生物資可能會成為餓鬼,供品可讓祖先在陰間享有冥福,讓祖先知道子孫在人間也過得很好,安慰祖靈。這些信仰讓人們敬天崇祖,除了達到感情寄託和心靈充實,也會達到儒教中慎終追遠、民德歸厚的宗旨。

埃及[编辑]

歐西里斯

希臘[编辑]

宙斯的兄弟哈德斯掌管冥界。

古希臘相信人死後的亡靈會通往冥界(或陰間)。通常而論,除非在正式且合乎體統的葬禮儀式完成之後,否則亡者的靈魂絕不會抵達冥界,便因此會作為幽靈般常常在陽間英语Upper World (Greek)縈繞飄盪著。冥界有各種不同的景象,並且會隨著時間的推移冥界觀點也跟著改變。

冥界的最廣為人知的地區之一就是冥府(Hades)。此處完全由一尊神明統轄,祂乃宙斯的兄弟,名為哈得斯,祂的領域原本稱之為‘哈得斯空間’('the place of Hades')。另一個領域,稱之為地獄(Tartarus),那裡是遭受懲戒者所必須到達之處,是一個非常痛苦並且乃為刑罚的空間。第三個領域,至福樂土(Elysium,希臘神話中的樂園、樂土之義,也意譯為至福之境,音譯為埃律西昂、伊利西昂或伊利西恩。),是一處愉悅祥和的空間,那裡是品德高潔者死後以及被传授加入秘密宗教儀式(mystery cults)者被表明他們是可以到此居住的。

參見[编辑]

注釋[编辑]

  1. ^ 幽都,即幽冥都府。《楚辭·招魂》:「魂兮歸來,君無下此幽都些。」 王逸注:「幽都,地下後土所治也。地下幽冥,故稱幽都。」
  2. ^ 禮記·郊特牲》:「魂氣歸於天,形魄歸於地。」注曰:「魂者神也,陽也,氣也。魄者精也,陰也,形也。」
  3. ^ 太平經》:「上善之人」,死後陰曹判官「著善籍之文,名之為善人之籍」,「行仰善,與天地四時五行合信,諸神相愛,有知相教,有奇文異策相當,見空缺相薦相保,有小有異言相諫正,有珍奇相遺,共進於天神。」
  4. ^ 后土,俗稱為「后土娘娘」,全稱「承天效法后土皇地祇」,和主宰天界的皇天上帝玉皇大帝)相配,掌陰陽,育萬物,被稱為「大地之母」,是最早的土地之王,主宰地上和地下。祂掌管生死的職能在秦漢以後的華夏宗教信仰中逐漸轉移給了東嶽大帝。
  5. ^ 呂氏春秋》:「堯葬于榖林通樹之,舜葬于紀市廛不變其肆,禹葬會稽不變人徙。」《漢書·楚元王傳附劉向傳》中載劉向曰:「殷湯無葬處,文、武、周公葬于畢,秦穆公葬於雍橐泉祈年館下,樗裡子葬於武庫,皆無丘壟之處。」