風神翼龍屬

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風神翼龍
化石時期: 70–65.5Ma
白堊紀晚期
風神翼龍的想像圖
風神翼龍的想像圖
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 蜥形綱 Sauropsida
目: 翼龍目 Pterosauria
亞目: 翼手龍亞目 Pterodactyloidea
科: 神龍翼龍科 Azhdarchidae
屬: 風神翼龍屬 Quetzalcoatlus
Lawson, 1975
模式種
諾氏風神翼龍
Quetzalcoatlus northropi

Lawson, 1975
  • 諾氏風神翼龍 Q. northropi Lawson, 1975
  • Q. sp. vide Kellner & Langston, 1996

風神翼龍Quetzalcoatlus)又名披羽蛇翼龍羽蛇神翼龍,是種翼手龍類,生存於晚白堊紀馬斯垂克階),約7000萬年前到6550萬年前,是目前已知最大的飛行動物之一。牠屬於神龍翼龍科,該科是先進而缺乏牙齒的翼龍類。屬名的來源是阿茲提克文明裡的披羽蛇神奎玆特克(Quetzalcoatl)。

發現與種[编辑]

Quetzalcoatlus sp.的重建圖

第一個風神翼龍化石是在1971年,由道格拉斯·勞森(Douglas A. Lawson)發現於德州大彎曲國家公園的Javelina地層發現。這個標本包括部分的翼(由前臂與延長的第四手指構成),從翼推測翼展超過10公尺。[1]勞森將這標本建立為新屬:諾氏風神翼龍Quetzalcoatlus northropi)。[2]在1996年,Kellner與Langston在德州公佈了了第二個未命名種。 [3] 這個暫時性被稱為Quetzalcoatlus sp.的標本,比諾氏風神翼龍還完整,包括部分頭顱骨。雖然較北方風神翼龍的小,而翼展已證實長達5.5公尺。[4]

在2002年,海爾河組發現的一節神龍翼龍科的頸椎,可能屬於風神翼龍。這個標本原本被研究人員與暴龍類的化石混在一起。這個標本並沒有被暴龍類捕食的跡象。科學家估計這隻神龍翼龍科的翼展為5到5.5公尺。[5]

在1995年,恐龍公園組發現一個神龍翼龍科的部份幼年骨骼,可能屬於風神翼龍或其近親。根據翼骨上的斷裂牙齒,這個骨骼曾被蜥鳥盜龍(一種小型馳龍類)所咬食。根據牙齒的斷裂狀況,風神翼龍與其近親的骨頭應該非常堅硬,而非易碎。[6]

古生物學[编辑]

一群諾氏風神翼龍的想像圖

關於風神翼龍的生活方式有許多不同看法。因為牠的長頸椎、長而缺乏牙齒的頜部,牠可能是以類似的方式捕食魚類,或是像禿鸛以腐屍為食,或是像現代剪嘴鷗獵食。風神翼龍被假設可用自己的力量起飛,但一旦在空中,牠可能需要花大部分時間在滑翔上。在地面上時,風神翼龍可能用四肢行走。最近有些研究人員認風神翼龍的生活方式,類似陸生的鸛鳥,會在空中長途飛行。[1]

兩種風神翼龍與人類體型的比較圖

關於風神翼龍的翼展上限仍處於爭論中,也引發動物飛行的結構上限爭論。在明尼蘇達科學博物館展示中的最大化石,可能顯示牠們翼展長12公尺長,近年另有翼展為10到11公尺的估計值。最大型的無齒翼龍個體翼展長達9公尺,在風神翼龍被發現前,是被認為生物飛行的尺寸上限。同屬神龍翼龍科的哈特茲哥翼龍,翼展可能也達12公尺以上。[7]

白堊紀時期,德州的氣候可能類似現在熱帶溼地或潟湖,該地當時處於分開北美白堊紀海路沿岸地帶。相關物種的骨頭來自於加拿大亞伯達省恐龍省立公園

風神翼龍與恐龍一起在白堊紀-第三紀滅絕事件中滅絕了。

大眾文化[编辑]

風神翼龍出現在電視節目《恐龍王國》(Dinotopia)裡。同時也出現在《與恐龍共舞》(Walking with Dinosaurs)電視節目的《末代恐龍》(Death of a Dynasty)單元裡。

展開翅膀的風神翼龍骨架。

參考資料[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 Witton, M.P., and Naish, D. (2008). "A Reappraisal of Azhdarchid Pterosaur Functional Morphology and Paleoecology." PLoS ONE, 3(5): e2271. doi:10.1371/journal.pone.0002271Full text online
  2. ^ Lawson, D. A. (1975). "Pterosaur from the Latest Cretaceous of West Texas. Discovery of the Largest Flying Creature." Science, 187: 947-948.
  3. ^ Kellner, A.W.A., and Langston, W. (1996). "Cranial remains of Quetzalcoatlus (Pterosauria, Azhdarchidae) from Late Cretaceous sediments of Big Bend National Park, Texas." Journal of Vertebrate Paleontology, 16: 222–231.
  4. ^ Buffetaut, E., Grigorescu, D., and Csiki, Z. (2002). "A new giant pterosaur with a robust skull from the latest Cretaceous of Romania." Naturwissenschaften, 89: 180–184.
  5. ^ Henderson, M.D. and Peterson, J.E. "An azhdarchid pterosaur cervical vertebra from the Hell Creek Formation (Maastrichtian) of southeastern Montana." Journal of Vertebrate Paleontology, 26(1): 192–195.
  6. ^ Currie, Philip J.; Jacobsen, Aase Roland. An azhdarchid pterosaur eaten by a velociraptorine theropod (PDF). Canadian Journal of Earth Sciences. 1995, 32: 922–925. 
  7. ^ Buffetaut, E., Grigorescu, D., and Csiki, Z. (2002). "A new giant pterosaur with a robust skull from the latest Cretaceous of Romania." Naturwissenschaften, 89(4): 180-184. Abstract

外部連結[编辑]