麦塞尔达尔文猴

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麦塞尔达尔文猴
化石時期: 始新世中期
达尔文麦塞尔猴的全型化石
达尔文麦塞尔猴的全型化石
科學分類
界: 动物界 Animalia
門: 脊索动物门 Chordata
綱: 哺乳纲 Mammalia
目: 灵长目 Primates
下目: 兔猴型下目 Adapiformes
科: 假熊猴科 Notharctidae
屬: 达尔文猴 Darwinius
種: 达尔文麦塞尔猴 D. masillae
二名法
Darwinius masillae
Franzen et al., 2009

达尔文麦塞尔猴(学名:Darwinius masillae),是生活于始新世灵长类动物的祖先。为纪念进化论的创立者达尔文,科学家将其命名为达尔文麦塞尔猴。达尔文麦塞尔猴被视为人类进化史上曾经缺失的环节,它的发现有重要的科学意义。

至今世界上已发现的达尔文猴化石只有一块,名为IDA。 她最初于1983年在德国麦塞尔化石坑出土,当时化石坑已经对外关闭,以做垃圾填满场的准备,化石之后被一个德国私人收藏家收藏。 在保存了20年后,此私人收藏家欲将其出售。最初联络的两家德国博物馆都以价钱太过昂贵而拒绝收购。之后这位德国收藏家联络到了挪威的乔恩·胡鲁姆(Jørn Hurum),并出示了彩色高清晰的化石照片。乔恩·胡鲁姆马上意识到这是称为missing link的重要化石。尽管德国收藏家当时的开价要一百万美元之多,乔恩·胡鲁姆还是表示了收购意愿。他马上返回挪威筹款。乔恩·胡鲁姆首先联络的是自己就职的奥斯陆自然历史博物馆,但是博物馆没有此经济能力。之后乔恩·胡鲁姆开始联络有赞助商的博物馆,最后奥斯陆博物馆保证提供收购资金。乔恩·胡鲁姆联络德国收藏家,先支付一半的费用,X-光检验后再付余额。 最后化石的成交价为75万美元。

得到化石后,乔恩·胡鲁姆组建了研究小组,包括密歇根大学的进化论学教授菲利浦·金格里奇(Philip D. Gingerich), 古生物学家Jens Franzen和肯伯格博物馆的Jörg Habersetzer。 研究组成员达成共识,在研究过程中研究内容对外保密。2008年,研究组和历史频道达成制作记录片的协议,据报道此记录片的版权费用是历史频道有史以来最昂贵的。研究报告发表于PLoS ONE科学杂志。媒体给以高度报道,称之为自然科学界的重大突破。

化石中的达尔文麦塞尔猴为雌性,8个月大的,相当于人类6岁的孩子。由此乔恩·胡鲁姆想到了以他6岁左右的女儿的名字命名此化石。化石保存的相当完整,有95%,只是少了一小截左后腿。胃部的食物残余可以做达尔文麦塞尔猴的食物分析。

2009年,IDA化石于纽约高调曝光后,此化石被奥斯陆自然历史博物馆收藏。乔恩·胡鲁姆说:“每个博物馆都有一两件代表作品,IDA化石就是奥斯陆自然历史博物馆未来100年里的蒙娜丽莎。”奥斯陆自然历史博物馆的门票为50克朗,低于一份啤酒的价钱(奥斯陆的啤酒价钱为70克朗左右),相信IDA化石将是未来奥斯陆旅游的重要景点。