黎明神龍翼龍屬

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黎明神龍翼龍屬
化石時期: 侏儸紀晚期, 150Ma
原先被歸類於翼手龍屬(Pterodactylus micronyx)的標本
原先被歸類於翼手龍屬Pterodactylus micronyx)的標本
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 蜥形綱 Sauropsida
目: 翼龍目 Pterosauria
亞目: 翼手龍亞目 Pterodactyloidea
總科: 神龍翼龍超科 Azhdarchoidea
科: 原神龍翼龍科 Protazhdarchidae
屬: 黎明神龍翼龍屬 Aurorazhdarcho
Frey, Meyer & Tischlinger, 2011
模式種
原始黎明神龍翼龍
Aurorazhdarcho primordius

Frey, Meyer & Tischlinger, 2011

黎明神龍翼龍屬學名Aurorazhdarcho)又譯曙神龍翼龍,是翼龍目翼手龍亞目神龍翼龍超科的一,生存於侏儸紀晚期的歐洲[1]。若不計算可能是分類存疑的矛嘴翼龍,黎明神龍翼龍是目前已知生存年代最早的神龍翼龍超科動物。

發現與命名[编辑]

在1999年,業餘古生物學家Peter Katschmekat在德國巴伐利亞州艾希施泰特近郊發現一個翼龍類化石,該地屬於著名的索倫霍芬石灰岩(Solnhofen Limestone)地層。瑞士巴塞爾自然使博物館將這個化石進行處理、清除母岩。在2011年,埃伯哈德·弗雷伊(Eberhard Frey)、克莉斯汀·汪邁爾(Christian A. Meyer)、Helmut Tischlinger等人將這個化石進行正式敘述、命名,模式種原始黎明神龍翼龍A. primordius)。屬名裡的aurora拉丁文意為「黎明、曙光」;種名拉丁文意為「非常原始的」[1]

黎明神龍翼龍的正模標本(編號NMB Sh 110)發現於上艾希施泰特組(Upper Eichstätt Formation),地質年代約1億5000萬年前,相當於侏儸紀晚期的早提通階。化石是一個接近完整、保存狀態良好的身體骨骼,只缺乏頭顱骨、頸椎,身體骨骼位於一個石塊裡,而對應石板保存了頭顱骨、頸椎的輪廓。這個地區過去是個潟湖地形,動物屍體掉落湖底後,被泥沙掩埋成為化石。研究人員利用紫外線攝影技術,偵測化石周圍的磷酸氫鈣分布狀況,以瞭解屍體埋藏在泥沙裡的最後姿態。研究人員提出假設,這個翼龍類在生前曾遭受攻擊,頸部幾乎斷裂,沉入湖底後不久,頭部、頸部被外力帶到其他地方,而身體被泥沙掩埋。根據骨盆的癒合狀態,這個化石是亞成年個體;由於骨盆狹窄,應為雄性個體[1]

體徵[编辑]

黎明神龍翼龍是種小型翼龍類,標本翼展約53.78公分。根據頭顱骨、頸椎的外形輪廓,顯示牠們具有長頭部,眼眶位於相當高的位置。口鼻部上方有高而圓的頭冠。頸部相當短,前方可能有肉質喉袋[1]

肩帶的肩膀關節低矮。雙翼的掌骨相當長,第四掌骨的長度比前臂長。四根手指的長度分別是:11.9公分、7.08公分、5.08公分、50.6公分。後肢相當長,脛骨長度約是股骨的1.3倍[1]

種系發生學[编辑]

研究人員被進行研究時,將黎明神龍翼龍歸類於神龍翼龍科原神龍翼龍科(Protazhdarchidae),目前是該科的唯一成員。若不計算可能是神龍翼龍超科的矛嘴翼龍,黎明神龍翼龍是已知生存年代最早的神龍翼龍超科動物[1]

研究人員同時也提出種系發生學分析,但採比較分析法,而不使用親緣分支分類法,他們發現黎明神龍翼龍的身體比例類似梳頜翼龍科梳頜翼龍,另一種發現於索倫霍芬石灰岩的翼龍類;但他們發現黎明神龍翼龍具有某些神龍翼龍超科的關鍵特徵,例如低矮的肩膀關節,因此將黎明神龍翼龍歸類於神龍翼龍科。目前無法得知梳頜翼龍的肩膀關節外形,若參考其近親翼手龍屬,可知牠們的肩膀外形較高[1]

參考資料[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 (英文)Eberhard Frey, Christian A. Meyer and Helmut Tischlinger. The oldest azhdarchoid pterosaur from the Late Jurassic Solnhofen Limestone (Early Tithonian) of Southern Germany. Swiss Journal of Geosciences. 2011, 104 (Supplement 1): 35–55. doi:10.1007/s00015-011-0073-1.