NexGen

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NexGen公司的Nx586-P90處理器

NexGen是一家私人控股的美国半導體公司,專門設計x86相容處理器,之後於1996年由AMD所收併。NexGen與他的競爭業者Cyrix相同,都是無廠半導體公司Fabless),必須倚賴晶圓廠代為生產晶片。NexGen過去是交由IBM微電子部門代產。

NexGen成立於1986年,由Compaq株式會社ASCIIKleiner Perkins共同創辦。第一個設計是期望開發出80386相同世代等級的處理器,不過設計過於複雜、電路面積過於龐大,必須用8顆晶片才能等同於1顆晶片的功效;等到晶片數已經收斂減少後,整個業界已經轉移、進入80486世代了。

NexGen的第二顆設計是Nx586 CPU,於1994年推出,並嘗試與IntelPentium直接抗衡,這也是第一顆向Pentium發出挑戰的處理器。此時Nx586處理器的具體型款為Nx586-P80及Nx586-P90。與其他競爭業者(AMD、Cyrix)不同的,Nx586的接腳配置與Pentium不相容,以致必須搭配特有的晶片組與主機板才行。為此,NexGen推出兩款使用Nx586的主機板,一片支援VLBVESA Local Bus),另一片支援PCI

與AMD、Cyrix的Pentium級處理器一樣,在相同時脈頻率下,AMD、Cyrix的處理器效能皆超越Pentium;所以Nx586-P80以75MHz運作,Nx586-P90以84MHz運作。然而很不幸的,Nx586的效能勝過搭配82430LX、82430NX晶片組的Pentium,但Intel推出Pentium的新搭配晶片組82430FX(Triton)後就超越了Nx586,使Nx586的優勢難以維持。此外,Nx586不具浮點運算能力,必須額外搭配Nx587的浮點運算(協力)處理器才行。

不過,後續的Nx586也具有浮點運算能力,這是由IBM使用MCM(Multi-Chip Module)封裝技術來實現,將Nx586、Nx587兩個裸晶一同封裝,且接腳相容於過去的Nx586;此顆稱為Nx586-PF100,好與之前就已經推出的Nx586-P100(不具浮點運算能力)有所區別。

另外,Compaq在其產品文宣、展示、箱盒上使用586字樣,並以此對抗“Pentium”一詞,不過Compaq並沒有廣泛採用NexGen的處理器。

之後,AMD K5處理器的性能與銷售表現都低於預期,因此AMD買下NexGen,大量取得NexGen的設計團隊,並延續Nx586的設計來開發新處理器,以此成就了在商業上相當成功的AMD K6處理器。

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