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Fungi collage.jpg

真菌界又稱菌物界,是真核生物中的一大類群,包含酵母黴菌之類的微生物以及為人熟知的菇類。真菌自成一,獨立于植物动物和其他真核生物。真菌具有以甲壳素為主要成分的細胞壁,與動物同為异养生物,依賴其他生物製造的有機物為碳源,通常以滲透營養的方式取得養分,即分泌酵素分解環境中的有機物后,再以扩散作用將小分子養分吸收到細胞中。真菌不能行光合作用,其成長型態與植物一樣不能移動,但可以通过菌丝的延長拓展棲地,也能通过經由有性或無性生殖產生的孢子進行長距離的傳播(某些孢子還具有鞭毛,可在水中移動)。真菌是生態系中的主要分解者,且在生態系的物質循環扮演重要角色。分子系统发生学顯示真菌在演化上是一個单系群,由一個共祖演化而來。黏菌卵菌(水霉菌)在歷史上曾因形態相似而歸屬真菌界,但分子支序顯示它們與真菌的親緣關係甚遠,是趋同演化的結果。研究真菌的學科稱為真菌學,通常被視為植物学的一個分支。但分子證據顯示,真菌和動物之間的關係要比和植物之間更加親近,真菌與動物同屬后鞭毛生物,兩者在演化上的關係也是分類學的研究熱點之一。真菌廣泛分佈于全世界,但多數真菌體型很小,或存在土壤與水域中,常被人所忽略,某些物種會產生稱為孢子果(Sporocarp)的大型子實體,也就是蕈類。真菌可與動物、植物或其他真菌產生互利共生寄生等交互作用,例如與植物形成菌根,以及與藻類或藍綠菌形成地衣。部分真菌中的生物鹼聚酮等許多物質具有生物活性的物質,稱為真菌毒素,對包括人類在內的動物有毒。一些物種的孢子含有精神药物的成份,被用在娛樂及宗教儀式上。真菌可以分解人造的物質及建物,並在人類及其他動物造成疾病,真菌感染或食物腐敗引起的作物損失對人類食物供給和區域經濟產生很大的影響,而真菌病則包括足癣等淺表層的感染,與隱球菌病等全身感染的疾病,嚴重時甚至可能致死。有些蕈類被人作為食物,有些真菌則是食品工業的要角,可以作為麵包的膨松剂,或發酵製造酱油腐乳等食品。1940年代起,真菌亦被用來製造抗生素,現在許多工業所需的酵素也是由真菌所合成。有些真菌可以被當作生物農藥,用來抑制雜草、植物疾病及害蟲。真菌各門的物種之間不論是在生態、生活史及形態(從單細胞水生的壺菌到巨大的菇類)都有很巨大的差別。人類對真菌各門真正的生物多樣性了解得很少,預估約有220萬-380萬個物種,但目前已發表的僅有12萬種。自從18、19世紀,卡尔·林奈克里斯蒂安·亨德里克·珀森伊利阿斯·马格努斯·弗里斯等人在分类学上有了開創性的研究成果之后,真菌便已依其形態(如孢子顏色或微觀構造等特徵)或依生理学給予分類。二十世紀分子遺傳學生物技术的飛速發展下,DNA定序開始被廣泛用于真菌分類,使傳統分類系統受到一定程度的挑戰。最近十幾年來在系统发生学上的研究已多次改變人們對真菌分類的觀點,也有原本不被認為是真菌的生物(微孢子蟲隱真菌門核形蟲)被歸入真菌界或與其關係密切的類群中。各類群真菌的關係仍未有定論,是現在真菌研究的重點之一。