一画胜千言

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1913年的报纸广告

一画胜千言英语:A picture is worth a thousand words)是一个英文成语,指的是一张静态的图片就可表达一个复杂的概念或者与一个主题相关的图片有时比起详细的解释,能够更有效的描述有关主题。

历史[编辑]

在1911年的报纸文章中,一画胜千言引用在记者苔丝·法兰德斯(Tess Flanders)的新闻和宣传[1]。1913年,一个类似的成语“一看胜千言”(英语:One look is worth a thousand words)出现在皮卡英语Piqua, Ohio的报纸广告[2]。1918年在圣安东尼奥光学报纸广告使用早期精确的短语,指的是该国最伟大的编辑:

有人认为,这个短语的现代用法来自于弗雷德·巴纳德(Fred R.Banard)在贸易杂志“印刷油墨英语Printers' Ink”中的一篇文章,使用在有轨电车的两侧[4]。1911年3月,在雪城广告男子俱乐部布里斯·班亚瑟(Brisbane Arthur)写道“使用图片,胜过千字”(英语:Use a picture. It's worth a thousand words.)。1921年12月8日,发表名为“一看胜千言”的广告。巴纳德的其他广告出现在1927年3月10日,名为“一画胜万言”(英语:One picture worth ten thousand words),有标注中国谚语。巴纳德引用的谚语说他称为中国谚语,让人们认真对待[5]。尽管如此,谚语普遍被归咎于孔子,和中文“百闻不如一见”(英语:Hearing something a hundred times isn't better than seeing it once)是同等的,如同艾伦·威尔逊·瓦茨英语Alan Watts的“一秀胜千言”(英语:One showing is worth a hundred sayings[6]。在1966年出版一本关于工程设计的书,讨论说服和销售[7][8]

其他同义词[编辑]

尽管这成语流行在现代,早期的作家也表达了这种观点。例如,俄罗斯作家伊万·谢尔盖耶维奇·屠格涅夫写道:“这图画一目了然,在一本书中可能会分佈超过10页。”[9]也有说法是把这个概念的提出者归功于拿破仑·波拿巴,他说过“一幅好的素描比一场漫长的演讲好”(法语:Un bon croquis vaut mieux qu'un long discours)。虽然今天有时被翻译为“一画胜千言”,但这翻译出现并不早于英文原本一画胜千言的谚语用法[8]

异议[编辑]

程序员和作者佛瑞德·布鲁克斯人月神话发表了声明:“给我看流程图但不给我看表格,我还是会一头雾水;只要给我看表格,我通常不需要流程图就能看出是怎么回事。”计算机科学家约翰·麦卡锡也模仿这成语表达相反的观点:“正如中国人所说,一千零一言胜过一张图。”[10]

参见[编辑]

参考资料[编辑]

  1. ^ Speakers Give Sound Advice. Syracuse Post Standard (page 18). March 28, 1911. 
  2. ^ One Look Is Worth A Thousand Words. Piqua Leader-Dispatch (page 2). August 15, 1913. 
  3. ^ Pictorial Magazine of the War (advertisement). San Antonio Light (page 6). January 10, 1918. 
  4. ^ The history of a picture's worth. [2008-07-12]. 
  5. ^ Stevenson, Burton (1949). Stevenson’s book of proverbs, maxims and familiar phrases.. London: Routledge and Kegan Paul. 1949: 2611. Quoted from Ole Bjørn Rekdal. Academic Citation Practice: A Sinking Sheep? (PDF). portal: Libraries and the Academy (Johns Hopkins University Press). 2014, 14 (4): 575, 577, 578, 584.   see also The history of a picture's worth. uregina.ca. [6 November 2016]. contains pictures and transcriptions of the original ads 
  6. ^ Watts, Alan. "The Way of Zen"
  7. ^ Woodson, Thomas T. (1966) Introduction to Engineering Design. McGraw-Hill Technology & Engineering – 434 pages
  8. ^ 8.0 8.1 沪江英语网. 美国高官见了中国人必说的成语有哪些?. 腾讯网. 2011-05-13. (原始内容存档于2017-05-28). 
  9. ^ Turgenev, Ivan. 16. Fathers and Sons. [29 September 2015]. 
  10. ^ McCarthy, John. The sayings of John McCarthy (1 March 2007). [2007-11-09]. (原始内容存档于2007-10-14).