圣诞老人

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经典的快乐圣诞老人头像
圣诞老人的现代写照经常描绘他听了孩子们的圣诞愿望。

圣诞老人英语:Santa ClausSaint Nicholas, Father Christmas,或简称Santa),在西方文化与传说中的一位神话人物,在圣诞节前夕会发送礼物小孩子

形象[编辑]

圣诞老人此一神秘人物带给小孩子们礼物的概念衍生自圣尼古拉Saint Nicholas)。尼古拉是一位4世纪生活在小亚细亚(今土耳其)的好心主教荷兰人在圣尼古拉斯节(12月5日)便会模仿他送礼物。

北美洲荷兰英国殖民者把这一传统融入圣诞节日的庆祝里,荷兰语的圣尼古拉Sinterklaas)传进英语成为Santa Claus也就相应的成为圣诞老人的人物了。在英籍美国人的传统中,圣诞老人总是快活的在圣诞前夜乘着驯鹿拉的雪橇到来,他从烟囱爬进屋内,留下给孩子们的礼物,并吃掉孩子们为他留下的食物。他在一年中的其他时间里,都是忙于制作礼物和监督孩子们的行为。

法国与圣诞老人类似的形象是Père Noel,他和圣诞老人几乎完全一样,其红白相间的衣服曾经使可口可乐公司获得灵感,在1930年代画出了传遍世界的圣诞老人形象。在一些文化中,圣诞老人身旁跟随着可内希特·鲁普雷希特,或是称作黑彼得(荷文:Zwarte Piet)的家伙。一些版本中,玩具作坊里的侏儒制作了节日礼物,有时圣诞老人与圣诞夫人是夫妻。圣诞季期间,在北美英国的很多超市里,都有小孩可以向其要礼物的圣诞老人出现。

冰岛的传说中,圣诞老人并不只一位,而是共有十三位圣诞老人,各有不同的性格,有的调皮活泼,有的慈祥温柔。

快乐圣诞老人

在许多国家里,圣诞节前夕,孩子们会准备好空的容器,以便圣诞老人可以装进一些小礼物,如玩具糖果水果。在美国, 孩子们圣诞夜会在壁炉上悬挂圣诞袜,因为圣诞老人说过要在圣诞夜前从烟囱下来把礼物放到袜子里。在其他国家,孩子们把空放到户外,以便圣诞老人可以在圣诞夜(或圣尼古拉斯节前夕的12月5日)送礼。有趣的是,对于圣诞老人在北极的情形的描绘,巧妙地也反映了19世纪工业革命后,人们对工业进步的印象。二十世纪早期,圣诞老人有些形象是他亲自以手工制造玩具,就像小工作坊里的工匠一样。后来,印象变成圣诞老人手下有许多小精灵制造玩具,但玩具依旧是各个精灵以传统方式手工完成的。等到二十世纪末,西方大众充分接受了大量机器生产的现实。现代对于圣诞老人的住处的描绘,反映了这点:人们幽默地讲说他的住处乃是高度机器化的生产设施,配备了最先进的制造业科技,由精灵还有经理一般的圣诞老婆婆管理。有很多电视广告将这场景经营成公司喜剧,将精灵描绘为心怀不满的员工,搞笑和作弄老板。

居所所在[编辑]

而与原始的基督教传说不同,当代民间认为圣诞老人来自北极,如北欧各国认定的芬兰拉普兰省,然而在第40届世界圣诞老人大会上,丹麦属地北美洲格陵兰岛被重新议定为圣诞老人的居所所在,大会主席称原因是“该地有众多的驯鹿[1]

墓所[编辑]

土耳其考古团队,近期在米拉古城遗址挖掘一处墓穴,里面可能就埋葬著圣诞老人原型──圣尼古拉的遗体。

过去多认为圣尼古拉的遗体埋葬在意大利巴里的一处教堂中,但,根据BBC报导,土耳其的考古学家在米拉古城遗址上的圣尼古拉教堂,进行约20年的挖掘。近期他们发现了教堂下方有一保存良好的古墓。

土耳其安塔利亚省的官员表示,经过清理、扫描等,挖掘工作已经到最后阶段。他们认为,圣尼古拉的遗体就保存在此,未受损伤;若考古结果证实,安塔莉亚省的旅游业将因而攀高峰。至于过去认为埋葬在意大利巴里的遗体,应是另一名主教。[2]

其他[编辑]

Liverpool Santa Dash
  • 圣诞节,总会有(相信有圣诞老人的)小孩子寄信给圣诞老人,内容如告知其希望自己收到圣诞礼物之类,而在某些国家的邮局,为了免让他们失望,更会有专人回复这些信件[3][4][5]
  • 另一个著名的故事发生在1897年,家住纽约的八岁小女孩弗吉尼娅·欧汉伦写信给纽约太阳报 (便士报),希望知道圣诞老人是否真的存在。编辑弗朗西斯·彻奇收到来信后,在报纸的社评栏中发表了“真的,弗吉尼娅,圣诞老人是真的”之回答。在之后的一个世纪里,这篇短文成为英文史上重印次数最多的报纸社评。
  • 此外,北美空防司令部为孩童们提供了“追踪圣诞老人”服务,每到圣诞节前后就可以让孩童们借由网络电话查询圣诞老人的所在位置。
  • 近年澳大利亚受政治正确思潮影响,一些幼稚园和幼儿中心禁止圣诞老人进入,以免冒犯少数族裔。[6]在英国,受政治正确影响,有商场在圣诞节时候禁止圣诞老人派送礼物,以免可能冒犯非基督教徒。[7]
Giant Santa Claus, Philippines

参看[编辑]

参考文献[编辑]