棘冠海星

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棘冠海星
暗礁中的棘冠海星,2005年摄于斐济
暗礁中的棘冠海星,2005年摄于斐济
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 棘皮动物门 Echinodermata
亚门: 海星亚门 Asterozoa
纲: 海星纲 Asteroidea
目: 瓣海星目 Valvatida
科: 长棘海星科 Acanthasteridae
属: 长棘海星属 Acanthaster
Gervais, 1841
种: 棘冠海星 A. planci
二名法
Acanthaster planci
(Linnaeus, 1758)

棘冠海星学名Acanthaster planci),又名魔鬼海星,其触手有六只或八只,表层上有棘刺。生活在浅海等有珊瑚礁的水域。主要食物为珊瑚,偶尔有时会以甲壳类海参为食。毒棘有毒胞,是神经毒素。常有潜水夫或是浮潜客,甚至是渔民不慎碰到而中毒。同大部分的棘皮动物一样,棘冠海星也是从浮游生物开始,然后依序为:初龄幼体→二龄幼体→三龄幼体→(沉海底)→终龄幼体→成体。成年棘冠海星几乎没有天敌,唯一的天敌就只有大法螺。其未沉海底之前的幼体(浮游生物时期)易被以浮游生物为食的贝类须鲸等捕食。

生物防治[编辑]

由于棘冠海星以珊瑚维生、严重破坏珊瑚礁生态,因此又被称为“珊瑚杀手”。现今为了保护珊瑚礁以及其生物链,不只是台湾,就连菲律宾印尼澳洲新西兰美国以及其他太平洋各国也在努力消灭棘冠海星。然而棘冠海星生命力顽强,就算断其腕或切粉碎,依然可以成长为完全体。过去曾把捕获的棘冠海星丢置海滩上任其晒干脱水而死,但被动物保育团体抗议此方法不人道。尔后台湾的行政院农业委员会渔业署水产试验所国立屏东科技大学国立海洋生物博物馆中央研究院、渔业专家和渔民们联合发现最佳的方法:将捕获的活体棘冠海星丢在饲养著大法螺的水族箱中作为饲料,让其天敌消灭。一方面为了除害同时不破坏食物链,另一方面可加速大法螺 的复育、野放,然后以生物防治法来达到消灭棘冠海星的目标。现今台湾以此方法独步全球,已有许多国家的渔业专家前来台湾取经。

另外在澳洲的詹姆士库克大学研发出了一种超强毒药,注射一次就能在24小时内杀死棘冠海星;昆士兰科技大学也研发出了水下猎杀机器人COTSbot(Crown-of-Thorns Starfish robot,棘冠海星猎杀机器),它搭配注射 TCBS 胶冻的注射针,携带量可注射200次,一次下水可巡航8小时,一旦找到棘冠海星,注入致命胶冻,接着就等弧菌自然消灭它。