波士顿倾茶事件

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捣毁货船上的茶叶并倒入海中——波士顿茶叶事件

波士顿倾茶事件英语Boston Tea Party,原稱The Destruction of the Tea in Boston),亦称波士顿茶会事件波士顿茶党事件,是1773年在当时的英国殖民地马萨诸塞湾省首府波士顿发生的一场政治抵抗运动,由殖民地的民间反抗组织“自由之子”领导并行动,反对英国政府在殖民地征税并借此控制殖民地政府,以及反对英国东印度公司利用法案垄断北美的茶叶进口贸易。1773年12月16日,在抗议的最后一天,亲英派总督哈钦森(Thomas Hutchinson)仍坚持拒绝遣返英国东印度公司的茶船,因此数十名或上百名自由之子成员趁夜色登船将全数茶叶抛入海水毁掉。波士顿倾茶事件是美国革命进程中的关键事件。事件发生后,英国政府采取了一系列强硬措施,引发殖民地的连串反抗行动。对抗接连升级,并导致1775年美国革命战争爆发。

事件始末[编辑]

17世纪,欧洲人喜欢上了中国的茶叶。1698年,英国议会授予东印度公司茶叶进口垄断权。并立法规定北美殖民地只能从东印度公司进口茶叶。但东印度公司不直接向北美出口,而是在英国通过拍卖的方式批发给北美的分销商。当时英国对东印度公司进口的茶征25%的税,相比之下荷兰政府不对茶叶收税,因此走私荷兰茶进大英帝国——包括北美殖民地——的利润很高。为了减少走私,1767年议会通过法律,给东印度公司出口到殖民地的茶全额退税。但又颁布《唐森德法》(Townshend Acts),对殖民地直接收税,包括茶叶。这导致北美殖民者的不满。《美国辉格党宣称:“既然他们在英国国会没有代表,英国国会就无权对我们征税,唯一能对殖民地征税的合法实体应该是殖民地代表大会。”殖民地的抗议活动最终导致1770年大部分唐森德税被废除,唯有每磅三便士的茶叶税保留。英国议会认为这些茶叶税是用来支付北美殖民地官员的工资,因此非常合理。但辉格党人认为这样会导致殖民地官员更依赖于英国,而非殖民地代表大会。

1773年,英国国会颁布《茶叶法案》,允许东印度公司直接到北美市场销售茶叶,这样可以把价格降到比走私的茶叶还低,并由英属东印度公司垄断茶叶贸易,以帮助英国本土商人。但这极大损害了原先的殖民地茶叶分销商和走私者,如波士顿商人约翰·汉考克的利益。而且唐森德茶税也没有被解除。英国首相诺斯勋爵坚持对殖民地的直接收税权。因此辉格党人、茶叶分销商、走私者联合起来抵制《茶叶法案》和来自英属东印度公司中国茶叶

1773年11月,有7艘大型商船载东印度公司的茶叶前往殖民地,四艘开往波士顿,其他三艘分别前往纽约、查理斯顿和费城。纽约和费城两地的殖民者拒绝卸货,这两艘商船不得不开回英国;而运往查理斯顿的茶叶被存放在该地的货舱,后来于革命战争时商人卖出以支持战事。

12月16日,四艘满载茶叶的商船抵达波士顿港口,遭到辉格党等人的抗议。但亲英派总督哈钦森(Thomas Hutchinson)拒绝遣返英国东印度公司的茶船。波士顿革命分子塞缪尔·亚当斯领导的一个由三组每组50个当地人组成的组织“自由之子”,打扮成印地安人偷偷摸到三艘船上,将船上货物捣毁,并将342箱茶叶倒入港口内。整个过程相当平和及安静。但是此举受到来自各个方面的批评,英国政府下令关闭波士顿港口,将战船和军队驶入殖民地。

前新泽西州州长本杰明·富兰克林认为被倾倒的茶叶应该赔偿,表示愿意用自己的钱来赔,并引用威廉·莎士比亚的名句:“死则一了百了”。[1]1774年,英国政府通过一系列“强制法案”,旨在加强控制。这些法案虽然是针对麻塞诸塞州,但被北美居民称作“不可容忍的法案”,后来费城等其他港口也陆续响应,终于导致1775年4月的美国独立战争

参考文献[编辑]

  1. ^ Roseane M. Santos; Roseane M. Santos, M.Sc., Ph.D. & Darcy R. Lima, M.D., Ph.D.; Darcy R. Lima. An Unashamed Defense of Coffee. Xlibris Corporation. 8 October 2009. ISBN 978-1-4535-3424-3.