绞刑

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犯罪 · 刑罚学

绞刑分为“吊死”和“勒死”两种。“吊死”,是指以将人的颈部吊在半空,以其自身的重力,拉紧颈部绳索,从而引起死亡。“勒死”则是以绳索勒住人的脖子而使之窒息而死。

绞刑一般是指执行死刑。又称问吊、首吊、缳首死刑等。粤语闽南语称吊头或者吊颈。

方法和原理[编辑]

一般而言,把受刑者吊在树上或梁上是最简单的方法。这种方法亦称为上吊。现时执行时通常将犯人双手反绑,站在活门上(韩国的绞刑是坐在活门上执行的),黑布蒙头(在日本的绞刑多数是用白布条蒙眼,而昔日英国则用白色的头套),然后在颈子系上绞刑绳。当执行者拉开活门,犯人就会颈椎折断致死。

A hooded Chinese prisoner is strangled by two executioners Wellcome V0041472.jpg

亦有像拔河那样的缢杀方法,即两组人员在两旁拉扯绳索,勒死在中间的人。

绞刑死亡的原因相当复杂,大致可以分为以下几类:

  • 颈部大动脉受压迫以至于血管闭塞,导致脑部缺氧死亡(绝大多数)
  • 颈椎折断导致中枢神经破坏(高处下坠,只有在问吊中发生)甚至头部掉落
  • 一般吊绳圈套人的脖子后颈处上方会有一段螺状绳结,当受刑人落下时,勒紧的脖子使得后脑自然向后仰,和该绳结因落下作用力牵引反弹,绳结力道足以将后仰的人颈椎折断,达到快速致死作用
  • 气管闭塞导致窒息(虽然大多数人以为这是死亡的主因,但实际上极少发生这种情况)
  • 因颈部神经受压而引起的心脏骤停

行刑时所用绳索的长度亦需经过充分计算,在早先多个失败案例的背景下,英国政府制定官方绞刑公式表,用以科学计算体重和绳索间的关系。现今,虽然英国已经废除死刑,但在包括新加坡在内的未废除死刑的英联邦国家仍以此表为标准计算绳索长度。

吊起[编辑]

即使在这种最不可能造成瞬间死亡的方式中,大部分犯人都不会挣扎很久,因为勒紧的绞绳阻塞了动脉向脑供血。

短距坠落[编辑]

与吊起类似,方法是让犯人站在梯子,马背,马车等物上,然后撤去脚下物体令其死亡。如纳粹德国战犯卡尔·赫曼·法兰克(Karl Hermann Frank)在1946年于布拉格被如此处刑。

长距坠落[编辑]

长距坠落(long drop)可说是最人道的绞刑执行方式,也是目前最常用的绞刑方法。绞绳可视死刑犯身高体重不同决定其长度,做最适当的调整,通常介于1.5到2.7米之间。刽子手将绞绳套住死刑犯脖子,然后打开地上的活门,使得死刑犯由高处坠落,因而拧断颈椎,瞬间失去知觉,并分钟内造成脑死[1][2] 例如伊拉克前总统萨达姆·侯赛因便是被此方法处死的。目前新加坡伊拉克马来西亚、以及日本等国家就是使用这种方式行刑,而之前许多欧美及英联邦国家及地区也曾用此方法处决犯人,如英国加拿大香港等。这种方式可能会把头拉掉,如1962年绞决Arthur Lucas,加拿大最后2个被绞决者之一时就发生了。[3]

标准坠落[编辑]

由爱尔兰人Samuel Haughton提倡,从1866年开始在英国采用并传播开来的方法,使用1.2-1.8米长的绳子,被认为是一种人道的方法。一些纳粹德国战犯如里宾特洛甫就是这样被绞决的,1946年10月28日LIFE MAGAZINE报道说“活板一打开,随着一声介于脆响和闷响间的声音,他消失了,绳子颤了一下然后就拉得笔直”[4]

缳首死刑[编辑]

缳首架

缳首死刑(Garotting)最初用于西班牙,利用螺旋技术,将受刑人的颈部勒住,然后窒息而死。当犯人会坐上缳首架,刽子手会将缳首架上绳子套住受刑人的脖子,而绞绳后方绑着一支短棍。这时,随着刽子手转动把柄,绞绳便会将死刑犯的颈部紧紧套住,然后痛苦的窒息致死。但随着科技进步,1852年西班牙发明较新型的缳首死刑,将缳首架机械化,这样能帮刽子手省力,也希望能减少受刑人的痛苦。新的执行方法将原本的绞绳取代为螺丝钉,至于固定死刑犯的头部,改用铁缳加以固定。当刽子手转动短柄,螺丝钉会从颈部后方钻进脊椎内,然后切断颈椎。但这样的方法并不一定能减少受刑人痛苦,因为螺丝钉不一定会钻进脊椎内。[5]

概况[编辑]

世界各国均曾以绞刑处决犯人。在欧洲,多数情况下,受绞刑的都是平民或是重大刑案犯人(古时贵族多用砍头,后多用行刑队枪毙),使用绞刑被当作是侮辱的象征。因此,参与第二次世界大战战犯许多以绞刑处死,而不是用军人使用的枪决方式。

与西方相反,在中国历史上,绞刑通常是较高等的死刑。贵族三公宰辅等高官,为了保留尸体的完整性,通常会请求皇帝“自缢赐死”或“绞刑处死”,而不是可能导致身首异处的斩首,如马嵬驿之变杨贵妃就是被赐自缢。因为在中国,身首异处是不荣耀的象征。

英国曾以问吊作为其车裂刑的第一步,而犯人不会在此阶段中死去。

现今世界上仍以绞刑处决死囚的主要国家为日本新加坡伊朗埃及与保留死刑的英联邦国家

古今受刑人[编辑]

参考文献[编辑]

  1. ^ http://www.youtube.com/watch?v=_dpGhW0Xgr8&feature=related
  2. ^ http://www.youtube.com/watch?v=qPJSNZYmSPM&feature=related
  3. ^ The end of the rope: The story of Canada’s last executions
  4. ^ LIFE Magazine, 28 October 1946: The Gallows Chamber
  5. ^ http://www.youtube.com/watch?v=qPJSNZYmSPM&feature=related