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1943年孟加拉饥荒

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1943年孟加拉饥荒发生在1943年,未分开时的孟加拉(现在独立的孟加拉国印度西孟加拉邦)。估计有超过300万人死于饥饿营养不良和饥荒期间有关的疾病。

可能的原因[编辑]

第一种说法是日本的粮食禁运导致粮食短缺。英国在1942年于新加坡战役遭到日军灾难性的打击,同年日军开始入侵及征服英属缅甸。缅甸当时为世界最大的稻米出口地。1940年时,整个英属印度15%的稻米是来自于缅甸。

第二种说法是英国政府为了战争需求,将孟加拉生产的粮食大量运往中东及锡兰,供应驻扎当地的军队,导致粮食短缺。另一种说法是自然灾害导致粮食歉收。1942年10月16日,整个孟加拉东岸及奥里萨邦被热带气旋袭击。导致稻作生产区被淹没,最远深及内陆40英里,导致秋收产量下降。还有一种说法是流行性的稻作传染病导致稻米减产。然而,1943年孟加拉地区的稻米较往年并没有明显的减产。1941年的稻米生产量还少于1943年,但1941年却没有发生饥荒。最后一种说法是粮食短缺的谣言所造成的预期心理、人为炒作哄抬粮价、投机商人囤积稻米、加上殖民官僚的迟缓反应及无能,导致灾难一发不可收拾。

反应失败[编辑]

不论灾难发生的原因为何,后续的处理是失败的。孟加拉当局没去阻止稻米出口,也没尽力自印度其他地方进口粮食,或是买下投机商人屯积的存货,来缓解饥荒。这场饥荒最后由伦敦政府进口一百万吨谷物,降低孟加拉地区的粮食价格,才得以结束。

饥荒与民主[编辑]

诺贝尔经济学奖得主阿马蒂亚·森认为:在一个有机能的民主社会,不会发生这样的饥荒。在英国统治印度时期,发生了大约25次大规模饥荒。1947年印度独立后,建立了民主政府,虽然许多印度人至今仍然生活在最低生活水平线以下,但是再也没有发生过大规模饥荒。

“天灾”或“人祸”[编辑]

年份 稻米生产量
(百万吨)
1938 8.474
1939 7.922
1940 8.223
1941 6.768
1942 9.296
1943 7.628

第二次世界大战使得粮食短缺的情况更加严重,英属印度当局将粮食输出给其他地方的盟军士兵。稻米短缺使得米价上涨,战争期间的通货膨胀恶化了情况。民政单位没有介入控制米价,所以米价超过了一般人所能负担的价格。民众涌入城市寻找食物和就业机会,但粮食有钱也买不到,于是便造成大规模饥荒。阿马蒂亚·森怀疑稻米短缺是由于歉收所造成。他引用官方记录,孟加拉地区的稻米生产如右表;1943年的稻米产量虽然较低,但还是在往年生产的平均范围内。

参见[编辑]

参考资料[编辑]

  • Bhatia, B.M. (1985) Famines in India: A study in Some Aspects of the Economic History of India with Special Reference to Food Problem, Delhi: Konark Publishers Pvt. Ltd.
  • Padmanabhan, S.Y. The Great Bengal Famine. Annual Review of Phytopathology, 11:11-24, 1973
  • Sen, A. Poverty and Famines: An Essay on Entitlement and Deprivation, 1981, Oxford University Press. ISBN 0198284632
  • Tauger, M. 2003. Entitlement, Shortage and the 1943 Bengal Famine: Another Look. The Journal of Peasant Studies 31:45 - 72