巨水獭

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巨水獭
化石时期: 更新世
Giant-beaver-fieldmuseum.jpg
保护状况
化石
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳动物纲 Mammalia
目: 啮齿目 Rodentia
科: 河狸科 Castoridae
属: 大河狸属 Castoroides
种: 巨水獭 C. ohioensis
二名法
Castoroides ohioensis
Foster, 1838
异名
  • Castoroides nebrascensis
  • Burosor efforsorius

巨水獭学名Castoroides ohioensis),又名巨河狸,是啮齿目的巨型种,长达2.5米[1]及估计重60-100公斤,有些估计甚至达220公斤。[2]它们生存于更新世北美洲,在1万年前最后一次的冰河时期灭绝[3]巨水獭的灭绝可能是因更新世末的生态重组所致。[4]人类到达美洲亦可能是其中一个因素,但就没有证据显示人类捕猎巨水獭。[3]它们是丰富的更新世大型动物之一。

巨水獭与现今河狸的最大分别不是在其体型,而是其牙齿。现今河狸有像凿子的门齿用来咬木。巨水獭的牙齿较大及阔,可以生长至约15厘米长。[3]再者,巨水獭的尾巴较长及窄,后肢亦较短。[1]巨水獭的巨大身体限制了它们在陆地上的活动。

巨水獭的化石主要集中在美国中西部近五大湖的州份,尤其是伊利诺州印第安纳州,在阿拉斯加加拿大科罗拉多州都有发现。[1]从科罗拉多州发现的标本被分类为巨水獭的亚种,学名为Castoroides ohioensis dilophidus,原因是其前臼齿臼齿的特征。[5]

首个巨水獭的化石是于1837年在俄亥俄州发现的[3],故其种小名名为ohioensis。巨水獭会否像现今的河狸般建造小屋则不得而知。在俄亥俄州,有指发现像巨水獭建造的小屋,高4呎及直径长8呎,以小树为材料。[3]最近发现更明确的证据显示接近的假河狸属会建造小屋,可见巨水獭亦有可能会同样的建造小屋。[6]

民俗学[编辑]

只有加拿大土著的密克麻人美国麻萨诸塞州康乃狄克河谷的原住民有关于巨水獭的神话

参考[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 Kurtén, B. and E. Anderson. Pleistocene Mammals of North America. Columbia University Press. 1980: pp.236–237. ISBN 0231037333. 
  2. ^ Reynolds, P.S. How big is a giant? The importance of methods in estimating body size of extinct mammals. Journal of Mammalogy. 2002, 83 (2): 321–332. 
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 Harrington, C.R. Yukon Beringia Interpretive Center - Giant Beaver. 1996 [2007-09-17]. (原始内容存档于2007-09-14). 
  4. ^ Parmalee, P.W. and R.W. Graham. Additional records of the Giant Beaver, Castoroides, from the mid-South: Alabama, Tennessee, and South Carolina (PDF). Smithsonian Contributions to Paleobiology. 2002, 93: 65–71. 
  5. ^ Martin, R.A. Taxonomy of the giant Pleistocene beaver Castoroides from Florida. Journal of Paleontology. 1969, 43 (4): 1033–1041. 
  6. ^ Rybczynski, N. Castorid phylogenetics: implications for the evolution of swimming and tree-exploitation in beavers. Journal of Mammalian Evolution. 2007, 14 (1): 1–35. 

外部链接[编辑]