忒修斯之船

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忒修斯之船(英语:ship of Theseus),亦称忒修斯悖论,是一种同一性的悖论。1世纪时的希腊作家普鲁塔克提出了这个问题:如果忒修斯的船上的木头被逐渐替换,直到所有的木头都不是原来的木头,那这艘船还是原来的那艘船吗?这类问题现在被称作“忒修斯之船”。有些哲学家认为是同一物体,有些哲学家认为不是。在普鲁塔克之前,赫拉克利特、苏格拉底、柏拉图都曾经讨论过相似的问题。近代霍布斯洛克也讨论过该问题。这个问题有许多变种,如“祖父的斧头”。

总论[编辑]

普鲁塔克引用了以下的古希腊传说作为举例。

忒修斯雅典的年轻人们自克里特岛归还时所搭的30桨船被雅典的人留下来做为纪念碑,随著时间过去;木材也逐渐腐朽,而雅典的人便会更换新的木头来替代。最后,该船的每根木头都被换过了;因此,古希腊的哲学家们就开始问著:“这艘船还是原本的那艘忒修斯之船吗?如果是,但它已经没有最初的任何一根木头了;如果不是,那它是从什么时候不是的?”

哲学家对此问题的讨论[编辑]

赫拉克利特[编辑]

亚里士多德[编辑]

亚里士多德认为可以用描述物体的四因论解决这个问题。构成材料是质料因,物质的设计和形式是形式因,形式因决定了物体是什么。基于形式因,忒修斯之船还是原来的船,因为虽然材料变了,但船的设计——形式因——没有变。从这个角度看赫拉克利特的河流问题,则两次踏入的是同一条河流,因为河流的形式因没有变。事物的目的决定了其目的因。忒修斯之船的目的在神话中是装载和运输,在现实中的目的是证明和纪念忒修斯,虽然材料变了,但目的没有变。

类似的悖论[编辑]

赫拉克利特之河[编辑]

赫拉克利特所提出。

人们虽然同样渡过相同的河,但流经身旁的水却是不同的。

普鲁塔克亦引用赫拉克利特的观点,提出无法再次渡过相同的河流的假说[1]

祖父的旧斧头[编辑]

英文的口语,指某物每次都残留了本来的一部分;但更换了另一部分,逐渐所有的部分都换过的意思。

斧头的刀刃换了3次,刀柄也换了4次,可是还是同一把旧斧头。

参考文献[编辑]

  1. ^ "On the E at Delphi" 392b

相关条目[编辑]