海洋地壳

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海洋地壳岩石圈的一部分,由密度较大的矽镁质岩石构成,偏向碱性,与大陆地壳相比,硅酸盐较缺乏,密度也较大,平均密度约3.0(大陆地壳2.7),由于密度较大,根据大陆均衡学说,海洋地壳无法像大陆地壳般在地幔之上浮得那么高。

主要是由玄武岩组成。海洋地壳的厚度约在5至10公里之间,地球内部由于热的作用产生对流,岩浆上升处,是在地表张裂板块,产生分离板块边缘(divergent boundaries),中洋脊是为代表,该地区会有许多浅的、正断层张裂作用)式的小地震。大部分情况下,和板块碰撞时隐没,因此地质年龄也较年轻,现存的海洋地壳年龄都在200百万年之内。在中洋脊由深部岩浆加进来,所产生的是为海洋板块,在浅部都是玄武岩,深部则为辉长岩

海洋地壳上的大板块只有太平洋海板块,其馀均为较小的板块。

海洋板块以每年两公分的速度向外扩张(称为海底扩张学说),直到碰到大陆板块边缘,由于海洋板块密度较大,会隐没到大陆板块之下,产生聚合板块边缘(convergent boundaries)。海洋板块在挤压过程中,会推动大陆板块移动,产生“大陆漂移”,目前世界五大洲分布,是由二亿年前一大块“盘古”大陆(泛大陆)张裂开来的。聚合板块边缘由于两种不同性质的板块碰撞,不断的在挤压,不断的在累积变形能量,直到超过岩石能够忍受的程度,遂将累积之变形能量在瞬间释放出来,发生地震。这种巨大的碰撞力量,使聚合板块边缘产生许多浅至深的、逆冲断层(挤压作用)式的大地震。海洋板块沿著隐没带,俯冲下插到大陆板块之下约七百公里,才会与周遭物质同化,因此最深的地震也可到达七百公里。