胸甲騎兵

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胸甲騎兵Cuirassier)是裝備了胸甲、馬刀和火器的騎兵,最早出現在15世紀後期的歐洲。這一兵種繼承了中世紀重騎兵在戰場上的地位,主要活躍在16世紀中期至20世紀初的歐洲戰場上。

早期的胸甲騎兵正在射擊

早期的胸甲騎兵(16-17世紀)[編輯]

最初的胸甲騎兵與中世紀後期全副武裝的重騎兵非常相像。他們佩戴全罩頭盔以保護整個頭部,穿着重型鎧甲保護整個頸部和上半身、腿部和膝蓋的前側。胸甲騎兵與重騎兵最顯著的不同是他們不再使用長槍戰錘,而是使用輕便火槍馬刀作為武器,另外他們為了方便裝填彈藥不再穿戴笨重的護手,並且也不再使用保護馬匹的鎧甲。[1]

16世紀中後期隨着步兵長矛的廣泛使用和火器的興起,騎兵長槍逐步退出了歷史舞台,取代槍騎兵地位的胸甲騎兵從此時開始成為了一個獨立的兵種。他們在戰鬥中主要採用半迴旋式戰術,即「衝鋒—射擊—迴轉—裝填—再衝鋒」,如此不斷循環。隨着步兵火器技術的提升,尤其是前裝滑膛槍的出現,使重型盔甲對騎兵的保護作用被大大的削弱了。到17世紀中葉,全身鎧甲已經逐漸過時,胸甲騎兵放棄了對軀幹部分和腿部的嚴密防護,開始轉而穿着較為輕便的胸甲(法語:cuirasse),Cuirassier這一名稱即由此時開始出現。[2]

後期的胸甲騎兵(18-20世紀)[編輯]

1809年法國胸甲騎兵

胸甲騎兵穿着的盔甲隨着時代的演變逐漸減少,到18世紀末葉,胸甲騎兵的裝甲已經僅限於一頂頭盔,只有法國奧地利普魯士俄羅斯的胸甲騎兵仍然穿着胸甲。在近代燧發槍面前,胸甲已經很難為騎兵提供有效的防護作用。除了增強衝鋒時的動量外,胸甲在這一時期所能發揮的作用已經主要是心理上的:一方面增強騎兵進攻的信心,一方面對敵人產生震懾作用。此外,在騎兵對騎兵的戰鬥中,胸甲雖然不能防彈,但對敵方騎兵的馬刀尚有一定的防護作用。

滑鐵盧戰役中法國胸甲騎兵的衝鋒

胸甲騎兵在腓特烈大帝拿破崙的軍隊中都扮演過非常重要的角色。其中後者是胸甲騎兵的絕對熱衷者。在拿破崙統治期間,法軍的胸甲騎兵團擴充到十四個之多。由於胸甲的作用越發受到質疑,普魯士和英國在拿破崙戰爭之前都已經不再給自己的騎兵部隊配備胸甲。但拿破崙依然堅信胸甲騎兵在戰場上的震懾作用。在華格姆戰役之後,他甚至給法軍的兩個騎槍騎兵團也裝備了胸甲。

進入19世紀以後,步兵成為了戰場上的主導力量。騎兵則主要擔負偵察和襲擾的任務,輕騎兵因而逐漸成為了主流。花費昂貴、缺乏靈活性的胸甲騎兵不再受到重視,在大多數國家都逐漸演變為衛隊性質的部隊。只有法國和普魯士依然將胸甲騎兵運用於實戰。

1914年第一次世界大戰爆發前夕,法國共擁有12個胸甲騎兵團,德國10個(其中2個為衛隊性質),俄國3個(均為皇家衛隊)。德國和俄國胸甲騎兵從19世紀末開始已經僅把胸甲作為和平時期的閱兵服裝。英國在拿破崙戰爭之後也給三個王室騎兵衛隊裝備了胸甲。但只有法國在一戰開始後還將穿着胸甲的胸甲騎兵部隊投入實戰中。由於過於醒目且礙事,大部分法國騎兵團在戰爭爆發幾個星期後就不再穿戴胸甲作戰了,但是直到1915年10月,穿胸甲作戰的命令才正式撤銷。[3]

意大利共和國總統衛隊

俄國和德國的胸甲騎兵隨着皇室被推翻而消失(俄國於1917年2月,德國於1918年11月)。法國胸甲騎兵在一戰結束後被裁減,只有六個在戰爭中功勳最卓著的團得以保留。但是具有諷刺意味的是,其中的五個團是在放棄了騎馬,以步兵形式參與塹壕戰而獲得戰功的。最後倖存下來的胸甲騎兵團在1930年代成為法軍第一批機械化部隊。時至今日仍有兩個已經完全裝甲化的胸甲騎兵團在法國陸軍中服役,分別是第1-11胸甲騎兵團第6-12胸甲騎兵團

現今仍有一些騎兵部隊使用胸甲作為他們在正式場合閱兵時的穿着,雖然這些部隊大部分都並不再使用「胸甲騎兵」這一名稱。這些部隊包括英國王室騎兵衛隊、西班牙王室衛隊和意大利共和國總統衛隊等。

參見[編輯]

參考文獻[編輯]

  1. ^ Tincey, J. (McBride, A. - illustrator) (1990) Soldiers of the English Civil War (2) Cavalry, Osprey Publishing.
  2. ^ Angus Konstam, William Younghusband (1996). Russian Army of the Seven Years War. Osprey Publishing.
  3. ^ Les Cuirassiers 1845-1918, Louis Delperier, Argout-Editions Paris 1981

外部連結[編輯]