大地懶

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大地獺
化石時期: 2–0.008 Ma
上新世-晚更新世
美洲大地獺(M. americanum)化石,保存於倫敦自然史博物館
美洲大地獺M. americanum)化石,保存於倫敦自然史博物館
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
超目: 異關節總目 Xenarthra
目: 披毛目 Pilosa
亞目: 樹懶亞目 Folivora
科: 大地獺科 Megatheriidae
屬: 大地獺屬Megatherium
Cuvier, 1796
模式種
†美洲大樹懶 Megatherium americanum
Cuvier, G., 1796
  • M. altiplanicum Saint-André & de Iuliis, 2001
  • M. tarijense Gervais & Ameghino, 1880
  • M. medinae Philippi, 1893
  • M. istilarti Kraglievich, 1925
  • M. parodii Hoffstetter, 1949
  • M. sundti Philippi, 1893
  • M. gallardoi Ameghino & Kraglievich, 1921
  • M. urbinai Pujos & Salas, 2004
異名
  • Essonodontherium Ameghino, 1884
  • Hebetotherium Ameghino, 1895

大地獺學名Megatherium)是一種巨大的動物,屬於異關節總目披毛目樹懶亞目下的大地獺屬的物種。見於上新世早期至更新世[1]晚期的中美洲南美洲。在所有其他陸生哺乳動物當中,只有少數生物體形可以超越大地懶,包括猛瑪象以及更古老的巨犀

描述[編輯]

大地獺的想像圖

大地獺是少數已知體型最大的陸生哺乳動物之一,體重可達4[2],全長從頭至尾端則可達6公尺[3][4],屬於目前已知最大型的地懶,體型甚至可比擬現代的大象。大地懶屬於更新世巨型動物群中的一員,為當時更新世最大型的數種哺乳動物之一。

大地懶擁有厚重的骨架結構、寬厚的骨盆與強壯的尾巴,搭配其巨大的體型讓大地懶可以使用後腳和尾巴如三腳架般穩定直立,如此一來便可以獲取其他同時期食草動物所不能搆到的食物。大地懶可以運用前肢上的彎爪勾取樹枝並取食其上之樹葉。和食蟻獸一樣,大地懶的足上也有,這使得大地懶的腳掌無法平整的貼於地面而必須以足外緣着地來行走。大地懶為四足動物,但是從牠的行跡化石上與生物力學[5]的角度觀察來看,大地懶也具有不差的雙足行走能力。

有些科學家相信大地懶擁有一條長舌頭(類似於長頸鹿樹懶),這樣一來就可以透過舌頭將樹葉捲入口中,但這個理論並沒有得到全面性的認同。


生活習性[編輯]

大地懶主要在南美洲[6]疏林地區上的林地草原生活,為當地之特有種並且持續存活直到約10,000年前。大地懶可以適應溫帶、乾旱性與半乾旱性氣侯的環境,其近親泛美地懶(Eremotherium)[7]居住在更加北部的熱帶地區,甚至在南北美洲生物大遷徙時,成功入侵到溫帶的北美洲

古生物學[編輯]

Robert Bruce Horsfall英語Robert Bruce Horsfall所繪製的美洲大地懶(M. americanum)復原圖

大地懶通常為群體生活,但也有部分個體會單獨生活在洞穴中。大地懶並沒有什麼天敵,因此可能為晝行性生物。

大地懶為草食動物,以啃食絲蘭龍舌蘭的葉子或者是吃為主,但也會透過後腳直立來取得高樹上的嫩枝與樹葉。大地懶透過強壯的頰肌與構造簡單的牙齒來咀嚼,並透過胃來消化這些包含粗劣纖維的食物,也因此大地懶可能會耗費大量時間休息來協助消化。

大地懶頭顱

近年來的研究[2]指出美洲大地懶(M. americanum)具有強大的垂直咬合力,從牙齒的形狀指出大地懶可能更適合切斷而不是去研磨食物,也因此高纖食物可能不是主要的食物來源。

有些仍有爭論性的理論指出大地懶可能為部分肉食性,研究指出其肘突(手肘上三頭肌附着點)很短,適合強化揮動速度而不是力量,這個特徵通常只會在肉食動物上發現,這讓大地懶可以讓其利爪像匕首那樣揮舞。大地懶可以透過食肉來攝取一些額外的營養,可能透過奪取斯劍虎的戰利品。透過分析其二頭肌的機械功率與預估強度,大地懶甚至有能力可以翻過成年的雕齒獸,也因此可以將其當作獵物獵殺[8]。但是大地懶缺乏一般掠食者所擁有的裂肉齒且在大地懶糞便中也沒有發現到骨頭碎片,這個理論仍然缺乏重要的證據。

滅絕[編輯]

更新世中,大地獺和其他原始哺乳動物受到影響,造成絕種的危機,原始哺乳動物滅絕,同時大地獺滅絕。 在南美洲,大地懶存活至約 10,500 年前,一般認為是由於人類領域的擴張與狩獵才導致其絕種的[9]。也有些指出可能有部分個體至 8,000 至 7,000年前仍然存活着[10],但普遍依然認為是在 10,000 年絕種的[11]。透過分析顯示適合大地懶生存的棲息地在全新世中期時大幅縮減並變得破碎,這也許不是其滅絕的主要原因,但仍然為可能的要素之一[12]


參見[編輯]


參考資料[編輯]

  1. ^ A. E. Zurita, A. A. Carlini, G. J. Scillato-Yané and E. P. Tonni. 2004. Mamíferos extintos del Cuaternario de la Provincia del Chaco (Argentina) y su relación con aquéllos del este de la región pampeana y de Chile. Revista geológica de Chile 31(1):65-87
  2. ^ 2.0 2.1 Bargo, M. S. The ground sloth Megatherium americanum: Skull shape, bite forces, and diet (PDF). Acta Palaeontologica Polonica. 2001, 46 (2): 173–192 [22 July 2012]. 
  3. ^ Megatherium Wildfacts. BBC. [22 July 2012]. (原始內容存檔於February 1, 2014). 
  4. ^ Haines, T.; Chambers, P. The Complete Guide to Prehistoric Life. Italy: Firefly Books Ltd. 2007: 192–193. ISBN 1-55407-181-X. 
  5. ^ Casinos, A. Bipedalism and quadrupedalism in Megatherium: An attempt at biomechanical reconstruction. Lethaia. 1996, 29: 87–96. doi:10.1111/j.1502-3931.1996.tb01842.x. 
  6. ^ McKenna, M. C.; Bell S. K. Classification of Mammals Above the Species Level'. New York: Columbia University Press. 1997: 631. ISBN 023111012X. 
  7. ^ Cisneros, J. C. New Pleistocene vertebrate fauna from El Salvador (PDF). Revista Brasileira de Paleontologia. 2005, 8 (3): 239–255 [2014-05-27]. doi:10.4072/rbp.2005.3.09. 
  8. ^ Fariña, R. A.; R. E. Blanco. Megatherium, the stabber. Proceedings of the Royal Society of London. 1996, 263 (1377): 1725–1729. PMID 9025315. doi:10.1098/rspb.1996.0252. 
  9. ^ Steadman, D. W.; Martin, P. S.; MacPhee, R. D. E.; Jull, A. J. T.; McDonald, H. G.; Woods, C. A.; Iturralde-Vinent, M.; Hodgins, G. W. L. Asynchronous extinction of late Quaternary sloths on continents and islands. Proc. Natl. Acad. Sci. USA (National Academy of Sciences). 2005-08-16, 102 (33): 11763–11768 [2009-01-24]. PMC 1187974. PMID 16085711. doi:10.1073/pnas.0502777102. 
  10. ^ Turvey, Sam. Holocene extinctions. Oxford University Press. 2009: 24. ISBN 0-19-953509-4. 
  11. ^ Fiedal, Stuart. Sudden Deaths: The Chronology of Terminal Pleistocene Megafaunal Extinction. (編) Haynes, Gary. American Megafaunal Extinctions at the End of the Pleistocene. Springer. 2009: 21–37. ISBN 978-1-4020-8792-9. doi:10.1007/978-1-4020-8793-6_2. 
  12. ^ Lima-Ribeiro, Matheus Souza; 等. Potential Suitable Areas of Giant Ground Sloths Dropped Before its Extinction in South America: the Evidences from Bioclimatic Envelope Modeling.. Natureza & Conservação. December 2012, 10: 145–151. doi:10.4322/natcon.2012.022.