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大陸會議

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第二屆大陸會議簽署美國獨立宣言。油畫約繪於1873年。

大陸會議英語:Continental Congress),或作大陸議會,是指北美十三州在1774年至1789年間組成的聯合議會,是為美國國會的前身。

大陸會議與美國革命息息相關。18世紀中葉,英國與其北美殖民地之間的經濟爭議不斷升級。1773年波士頓倒茶事件後,英國國會麻省實施《強制法案》,激化北美殖民地的反抗情緒。當時麻省的輝格派認為英國的納稅政策與《強制法案》,俱侵犯殖民者的權利,故此他們號召北美各個殖民地的殖民地議會派出代表,共謀應付對策。

第一屆大陸會議[編輯]

1774年9月5日至10月26日,在馬薩諸塞和維珍尼亞的號召下,除喬治亞以外的12個北美殖民地的56位代表於賓夕凡尼亞州費城召開第一屆大陸會議。

馬薩諸塞的代表有塞繆爾·亞當斯,塞繆爾的堂弟約翰·亞當斯(後來成為美國第二任總統),代表團長約翰·漢考克等人。維珍尼亞派出了喬治·華盛頓(後來成為美國第一任總統)、派屈克·亨利、理查德·亨利·李、和代表團長佩頓·倫道夫等人。佩頓·倫道夫當選為會議主席,約翰·亞當斯在會上最活躍,是會議的靈魂人物。

第一屆大陸會議一共有三項重要決議:約翰·亞當斯起草的《殖民者權利宣言英語Declaration and Resolves of the First Continental Congress》(闡述殖民者反抗原因、困境及應得之權利)、《大陸協定英語Continental Association》(決議1774年12月起開始罷買英貨)、及《致英皇請願書英語Petition to the King》(要求撤回《強制法案》並重申向英皇效忠)。此外,議會同時決議在1775年5月召開第二屆會議,以跟進英國國會的反應,並且邀請英屬魁北克省等其他殖民地加入會議。

第二屆大陸會議(1775年–1781年)[編輯]

第二屆大陸會議召開前夕,列星頓和康科德戰役爆發。這場戰事被殖民者視為英方對己方訴求的武力回應。第二屆會議在1775年5月10日召開,與會者大致與第一屆相同:魁北克省未有派員出席,而佐治亞州則在7月才正式選派議員。第二屆會議在當時通過兩項重要決議:《武裝宣言英語Declaration of the Causes and Necessity of Taking Up Arms》(闡述殖民者拿起武器反抗的權利、仍重申效忠英國)、以及向英國遞交《橄欖枝請願書英語Olive Branch Petition》(再重申效忠英國)。此外,會議也開始統籌戰爭。第二屆會議任命維珍尼亞州議員喬治·華盛頓大陸軍總司令,前往支援波士頓戰役的麻省民兵;議會亦開始籌募士兵補給,並發行紙幣

自1775年中葉起,大陸會議已開始嘗試扮演北美十三州的聯邦議會。1776年7月,大陸會議發表《美國獨立宣言》後,成為美國的聯邦立法及行政機構,不過會議事實上非常依賴北美各州議會的財政及軍事支援,亦要逐步在各州平民之中樹立權威。1776年12月及1777年9月,大陸會議兩次因英軍攻勢而逃離費城,再加上大陸紙幣不斷貶值,而會議又不能付清士兵的服役及退役薪資,俱使到會議威信嚴重受損。

此外,各州代表對於聯邦政府的設立亦有很大分歧,致使《邦聯條例》雖在1776年已開始起草,並在1777年交付各州簽署生效,卻要到1781年3月1日才獲得十三州全數批准。《條例》通過後,第二屆大陸會議宣告結束,並更名為邦聯議會英語Congress of the Confederation(議員仍繼續使用大陸議會稱號)。

邦聯議會(1781年–1789年)[編輯]

邦聯議會仍然維持一院制架構,但其威信卻不斷滑落。1783年6月20日,部分美國民兵不滿議會可能拒付欠薪而進入費城,並向財政較為寬裕的賓夕凡尼亞州議會請願。當時邦聯議會感到威脅,請求賓夕凡尼亞州議會派出民兵保護,卻遭到州議會拒絕。結果邦聯議會只能第三次離開費城。

此外,邦聯議會也受到《條例》各種漏洞困擾。1783年9月3日,英美外交代表在巴黎簽署巴黎條約,結束美國獨立戰爭,但按照《條例》,邦聯議會在「有關大陸的重要決議」,都必須有最少九個州份議員出席,結果議會要到1784年1月才湊夠人數,正式批准巴黎條約。同樣的情況在華盛頓於12月向議會辭職時又再發生。1785年及1787年,邦聯議會先後通過《1785年土地條例英語Land Ordinance of 1785》及《西北條例英語Northwest Ordinance》,確立美國的土地政策以及西部拓展政策,又在1786年召開安納波利斯會議,嘗試改革聯邦政府。受到1787年謝司叛亂刺激,邦聯議會終於在同年於費城召開美國制憲會議,修改《邦聯條例》並制訂《美國憲法》。隨着《憲法》通過,邦聯議會在1789年3月4日終告解散,由兩院制美國國會取代。

參考資料[編輯]

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