配子

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卵和精子細胞

配子英語:Gamete)是單倍體細胞,它由行有性生殖生物在特定的器官通過減數分裂產生。兩性配子通過配子結合 產生合子

有性生殖的好處是遺傳訊息的重組,這也是物種內遺傳信息的多樣性的由來,當自體受精被阻止時,效果就更明顯。這是通過交配類型的不同(即:性別)實現的。個體和該個體產生的配子屬於同種性別,而同種性別的配子是不能融合的。性別體現在生理方面,有時也體現在外形上(請見異形配子)。大部分種屬有兩種性別,但也有種有兩種以上的性別。

在較原始的生命形式例如單細胞鞭毛蟲,它們的配子外形與其他正常相似無異。但是在一些多細胞藻類,相互之間能融合的配子則是外貌上難以被區分,它們被稱為同形配子,這種配子的融合被稱做同配生殖。其實同形配子在生理上是有分別的,就是說它倆屬於不同的交配類型。人們為了以示區別,將兩者分別命名為+配子和-配子。

但大多數生物的配子在形態上就可以被區分開來,它們被稱為異形配子異配生殖。還有如草履蟲者,分為小型的,能動的小配子和大的,難動的大配子兩種。而在卵式生殖中,人們將兩種性別稱為雌性雄性。雌性配子不能活動,被稱做卵細胞。它比雄性配子大很多,即精子。但有些生物的精子是不能動的,被稱為精細胞。