古典經濟學

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古典經濟學英語:Classical economics),又譯為古典派經濟學凱恩斯理論出現以前的經濟思想主流學派,一般指英國古典經濟學,由亞當·斯密在1776年開創,他所著的《國富論》把資本主義經濟學發展成一個完整的體系,書中批判了重商主義對外貿易作為財富唯一源泉的片面觀點,斯密把經濟研究從流通領域拓展到生產領域。同時亞當·斯密批判了重農學派認為只有農業才創造財富的片面觀點,認為一切物質生產部門都創造財富。

主要追隨者包括大衛·李嘉圖、托馬斯·馬爾薩斯和約翰·穆勒。一般說來,該學派相信經濟規律(特別如個人利益、競爭)決定着價格和要素報酬,並且相信價格體系是最好的資源配置辦法。

古典經濟學分析了自由競爭的市場機制,將其看作一隻「看不見的手」支配着社會經濟活動;反對國家干預經濟生活,提出自由放任原則;分析了國民財富增長的條件、促進或阻礙國民財富增長的原因。