台礁

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台礁Platform reefTable reef)生物礁體。為一種平頂孤立的珊瑚礁礁盤,其礁盤明顯高出周圍海底,而礁盤中央沒有潟湖。很多台礁頂部中央非但沒有低洼的潟湖,反而突出海面,形成由珊瑚砂、貝殼和鈣藻碎片堆積成的沙洲或小島,而圍繞着沙洲或小島的是珊瑚叢生的礁盤,中國西沙群島中建島礁盤就是一典型台礁,印度尼西亞沿海也有台礁成片出露。

台礁是一個和環礁相對的概念,但兩者並沒有明顯區分的界限,有的礁盤中央只是微微低凹,介於環礁和台礁之間;而有的大型環礁非常不完整,其斷續的礁環局部卻與台礁相似,例如中國西沙群島永興島屬於宣德環礁,但其礁盤和台礁相似。