水力帝國

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水力帝國英文Hydraulic empire)意思是通過控制供來保持對人口增長控制的帝國,又可稱為水力專制統治(Hydraulic despotism)或水壟斷帝國(Water monopoly empire)。這個術語由德裔美國歷史學家卡爾·魏特夫,在其1957年的著作《東方專制主義》中所創造[1]

許多歷史上最早的文明,諸如古埃及美索不達米亞都是水力帝國。

雖然大多數水力帝國存在於沙漠地區,但是中國由於需要耕種大量的稻米,所以在皇帝統治時也有類似的特徵。但是,中國先秦上古時期的糧食種植主要在黃河流域,魏晉南北朝北方人口大量南遷,水稻才上升為一種重要的糧食作物。

因為控制了至關重要的水資源,給予政府控制人們生死的權利,極端專制統治是水力帝國的典型特徵(歷史上,許多這種帝國把他們的統治者尊為)。因為政府權力極端高度集中,無法找到一個獨立的貴族。大眾革命根本不可能,王朝可能會消失或被暴力推翻,但是新政體與舊政體差別只會很少。水力帝國只能被外圍的侵略者所毀滅。

近代以色列作者E·G·本描寫了在中東國家間所盛行的長期武裝衝突,是如何受此形式所影響。其更盛於伊斯蘭教,且在中東和西方衝突間起了決定性的作用。

參考文獻[編輯]

  1. ^ Karl A. Wittfogel, Oriental Despotism: A Comparative Study of Total Power, Yale Univ Pr (January 1, 1967) ISBN 0300010540