經驗主義

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經驗主義(英語:Empiricism)又作經驗論,通常指相信現代科學方法,相信證據,着重認為理論應建立於對於事物的觀察,而不是直覺迷信。意即通過實驗研究而後進行理論歸納優於單純的邏輯推理。它最重要的科學方法包括:所有理論和假設都必須被實驗來檢驗,而不是單純且唯一地依賴於先驗推理,直覺和啟示。發源於歐洲大陸古希臘時代的城邦國家醫學專業知識及專業的醫療技術,經驗主義是當時古希臘城邦國家的醫生看診治療病人的方法。經驗主義的代表人物有希波克拉底托馬斯·阿奎納弗蘭西斯·培根托馬斯·霍布斯約翰·洛克喬治·貝克萊大衛·休謨

經驗主義,經常被自然科學家提及說:「知識是建立在實驗之上的。」認知論原理之一就是感官體驗創造了知識。經驗主義的研究,包括實驗和經過驗證的測量工具。正是這些領導着科學方法

與經驗主義相對的是歐洲理性主義,認為哲學應經由思考和演繹推理而得出結論,代表人物有笛卡爾斯賓諾莎萊布尼茨康德

「經驗主義」這個詞有許多不同的用法,但有兩種用法最為突出。首先,它用來表示研究現實的一般方法,即只有通過經驗和感官獲得的知識才是可接受的。換句話說,這一立場意味着思想在被認為是知識之前必須經受嚴格的測試。這個詞的第二個意思與此相關,指的是一種信念,即「事實」的積累本身就是一個合理的目標。第二種含義有時被稱為「樸素經驗主義」。(Alan Bryman 社會研究方法第四版)

與科學的關係[編輯]

經驗主義是邏輯實證主義的前身。直到今天,經驗主義的方法還在影響自然科學,是自然科學研究方法的基礎。而自然科學方法則是傳統觀念的發展。然而近幾十年來,一些新的理論學說,例如量子力學構成主義托馬斯·庫恩的《科學革命的結構》對經驗主義在科學研究的方法上獨一無二的地位產生了輕微的衝擊。

哲學上的關係[編輯]

經驗主義一詞原本意指古希臘醫生的經驗,拒絕一味接受當代的宗教教條,而是依照所觀察到的現象為分析依據。經驗主義首先在十七世紀由英國人洛克系統性的闡述。洛克主張人的心智原本是一塊白板拉丁語tabula rasa),而是經驗註記其上。經驗主義否定了人擁有與生俱來的知識的觀點或不用藉由經驗就可以獲得的知識。值得注意的是,經驗主義並不主張人們可以從實務中自動地取得知識。根據經驗主義者的觀點,經由感受到的經驗,必須經過適當歸納演繹,才能鑄成知識。在哲學發展上,經驗主義一直和理性主義作為對比。理性主義認為大部分的知識是來自感覺上的獨立思考。無論如何,這種對比已被視為過於簡單化,因為近代的歐陸不列顛群島(英國)的理性學者也倡導利用科學方法去取得實際經驗;而以洛克為首的英國學者和許多歐陸學者也認為超自然的知識(如宗教神學)必須單獨藉由直覺或推理才能取得。

歷史[編輯]

背景[編輯]

主題:觀察研究

在科學和科學方法中最重要的中心理念就是:必須實證地基於感官證據。自然科學社會科學都是通過觀察實驗來檢驗假說的。而半實證的時常被用來描述使用公理,已被建立的科學理論,或者是之前實驗的結果的理論方法。以此來進行理性的模型建構和理論探究。

哲學實證家認為沒有知識是可以被推導的——除非它是從一個人感官經驗所總結而來。這種觀點普遍被認為是與理性主義——認為知識是可以從理智中得來,而並不只是從感官中獲得——相對立的。