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羅馬帝國衰亡史

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羅馬帝國衰亡史》(The History of the Decline and Fall of the Roman Empire)是英國歷史學家愛德華·吉朋的一部巨著,被認為是第一部「現代」歷史著作,共有六卷,分期出版。第一卷出版於1776年,第二、三卷出版於1781年,第四、五、六卷出版於1788年。包括羅馬帝國的全部歷史。

簡介[編輯]

當時考古學尚不發達,所有的歷史學家都是依賴於文獻,吉朋不採納第二手的文獻,基本依賴於同時代的文獻,並做了大量的考證工作,所以他這部作品經得起時間的考驗。

根據現代的科學研究考證方法,吉朋的作品也有許多沒有非常確切依據的地方,但對當時的歷史學來說,吉朋的這部著作是一個飛躍。經過兩個世紀,雖然有沒有確切依據的地方,但幾乎無法找出有真正證實是錯誤的地方,現代的考古發現,有許多地方是當時不知道的,可以補充這部作品,但還沒有一個發現指出這部作品有錯誤的地方,有的地方吉朋由於沒有材料是假想的,但現代的發現往往證明當時吉朋的假想是正確的。

吉朋寫這部作品時不是用論文的形式,而是用文學的形式寫的,因此可讀性很強,雖然現在有許多新的發現和論文,但這部作品仍然被許多人喜歡閱讀,雖然他的語言有些古老。

這部作品之所以被稱為「現代」的歷史著作,是因為以前的歷史學家都是根據宗教的觀念描寫歷史,而這部著作是第一次根據政府、文化、社會等各方面來描寫歷史,對基督教的歷史描述也非常客觀,因此受到當時人們的許多非議。在第一卷第15章的末尾一段,他充分表現了他的諷刺和幽默,他對基督教歷史的懷疑態度,他是這麽寫的:

我們怎麽能原諒那些異教徒的哲學世界如此忽略全能的上帝呈現出的那麽多明顯的證據呢?不是對他們的理智,而是對他們的感覺。在基督和他使徒的時代,他們宣講的教義被無數的奇蹟所證實,跛足可以走路,盲人可以看見,病人被治好,死者可以復活,魔鬼可以被趕走,自然法則經常為教會服務。但是精明的希臘羅馬人閉眼不看這些奇蹟,全力關注平常的生活和研究,沒有理會這個世界除了現實政府還有精神的領袖。在泰比利烏斯時代,整個地球,起碼是整個羅馬帝國的所有省份,有三個小時的時間被超自然的黑暗所籠罩。即使是這種應該刺激人們好奇和對神畏懼的事件,在這個科學和歷史的時代也沒有引起關注。這件事發生在小塞內加老普林尼在世的時間,他們一定受到這件奇蹟的影響,或者是被以前記錄所影響,這兩位哲學家勤奮地記錄各種自然現象,地震、隕石、彗星、和日食,以及所有他們收集到的現象。但他們兩人都沒有提到這件從創世以來人們眼中最大的奇蹟。只有普林尼在他的其中一章中提到凱撒被謀殺時,太陽暗淡無光,而且肯定不是他那時代經歷過的,耶穌受難時,曾被絕大部分後來的詩人和歷史學家提到過的那次日食。

很明顯,吉朋想表達在聖經新約中提到的那次耶穌受難時發生的,「從正午到申時,大地全被籠罩在黑暗之中」。但當時他不敢直截了當地說,只能用隱喻諷刺的口吻,說明古代羅馬史中根本就沒有記錄。

1779年,吉朋又寫了一部《對羅馬帝國衰亡史第15章和16章一些段落的考證》以回答對他第一卷的一些非難。

這部書從奧古斯都立為皇帝,將羅馬共和國變為羅馬帝國寫起,直到東羅馬帝國滅亡以後,還寫了羅馬的政變,到教皇重新控制羅馬。延續近乎1500年,包括了基督教伊斯蘭教如何興起,以及羅馬帝國周邊國家對羅馬的影響,有波斯阿拉伯匈牙利保加利亞俄羅斯蒙古等國家的簡短歷史,甚至還提到了長城漢武帝對匈奴的戰爭以及北匈奴的西遷,忽必烈的艦隊對日本不成功的入侵。整部著作氣勢恢弘,是一部堪稱巨著的作品。

著名學者何炳棣曾回憶1943年8月16日第六屆留美公費生考試,他寫下吉朋在本書中最著名的一句話:

《羅馬帝國衰亡史》現有的中文譯本[編輯]

  • Gibbon, Edward(愛德華·吉朋),2003,羅馬帝國衰亡史, 蕭逢年譯。台北:志文出版社。ISBN 9575457455
  • Gibbon, Edward(愛德華·吉朋),2004,羅馬帝國衰亡史,席代岳譯。台北:聯經出版公司。ISBN 957-08-2771-8
  • Gibbon, Edward(愛德華·吉朋),1996,羅馬帝國衰亡史,黃宜思、黃雨石譯。北京:商務印書館。ISBN 9787100019040
  • Gibbon, Edward(愛德華·吉朋),2008,羅馬帝國衰亡史(全譯本),席代岳譯。北京:吉林出版集團有限責任公司ISBN 978-7-80762-116-4

參見[編輯]

參考[編輯]

  • 汪榮祖,《史學九章》第一章〈吉朋及其不朽的《羅馬帝國衰亡史》〉

外部連結[編輯]