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美國著作權法

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美國著作權法》是美國知識產權法律體系中很重要的組成部分。

美國著作權法的歷史[編輯]

第一部美國著作權法是於1790年制定的。在美國稱之為1790年著作權法。

美國著作權法的制定,來自於美國憲法第一條第八款第八項的授權: 「議會有權......為促進科學和實用技藝的進步,對作家和發明家的著作和發明,在一定期限內給予專有權利的保障......」[1]

在美國,規範著作權的法律主要有

  • 1790年著作權法[2]
  • 1909年著作權法
  • 1976年著作權法
  • 1998年著作權期間延長法案(Sonny Bono Copyright Term Extension Act)
  • 1998年數字千年著作權法(Digital Millennium Copyright Act)
  • 2005年家庭娛樂和著作權法

對美國有效的國際知識產權條約主要有:

美國著作權法的主要內容[編輯]

根據美國最新的著作權法規定,著作權的保護期限是直到作者死後70年,這比伯爾尼公約規定的國際慣例多了20年,假如作品是集體創作或是1978年1月1日以前發表的,那麼其著作權保持75至95年。1923年以前發表的作品均屬公有領域。但這個規則也有例外,一些1963年的作品已經進入公有領域,而另一些早於1923年的作品重新被申請著作權因此依然受著作權保護。出於法律的改變,到2019年為止不會有作品進入公有領域。

歷史和細節[編輯]

美國國會釋出的第一部著作權法是1790年著作權法,這部法律保障作者14年出版「地圖、圖表和書籍」的專權,此後假如作者還活着的話他可以申請獲得另一個14年的保護期限。這部法律沒有規定其它作品如音樂創作、報紙的著作權,它特別註明不禁止拷貝外國作家的作品。當時大多數作品沒有申請著作權:從1790年到1799年在美國出版了1.3萬部作品,只有556部受著作權保護。

此後著作權法被多次改變來適應新技術如錄音的出現,著作權保護的期限也有延長,此外還有一些其它的改變。美國法院對憲法第一條第八款的理解是著作權的目的是鼓勵創造對公共有利的作品,因此假如公共利益與作家利益之間產生衝突的話,那麼公共利益比作家利益的地位高。這個理解方法導致了合理使用原則的產生。一些著作權所有者試圖擴展法律為他們提供的著作權的應用範圍導致了濫用著作權

美國著作權法區分「主意」和「實行」這兩個基本概念,但這兩個概念之間的界線不十分明確。一份描寫一個工業過程的論文受著作權保護,任何人未得到作者允許不准拷貝這份論文,但這個工業過程本身不受著作權保護,它可以受專利保護。另一個作者可以用他自己的語言來描寫同一工業過程而不侵犯原作者的著作權。至於一個故事、一部小說或電影中的人物是否受著作權保護不同的法庭意見不同。1976年著作權法註明:

原作品的著作權絕對不涉及到其中的任何主意、程序、過程、系統、操作技術、規劃、原理或發現,不論原作品如何描述、解釋、圖示或代表這些主意。

事實被看作是「主意」和「發現」的同義詞。不過著作權法第103款允許保護「編輯」中的選擇和排列所體現的創造力。但這個保護僅限於選擇和排列,而不限於事實本身,事實本身可以隨意拷貝。美國最高法院在一次判決(費斯特出版公司訴鄉村電話公司案)中還明確規定一個編輯作品必須有創造性才受保護,因此僅按照字母順序排列的電話簿不受保護,不論編輯電話簿需要多少工作,其編輯不具備創造性工作因此不受保護。

有時一部作品的作者是誰不很清楚。比如假如一個公司僱用某人來寫一部作品的話。在這種情況下法庭判決公司,而不是僱員是作者,也擁有著作權。

作者可以出售、轉讓或授權著作權。比如一個作者可以授權一個外國出版商翻譯他的書。美國著作權也允許一個作家(或其繼承人)在轉讓後35到40年中收回其著作權或在著作權生效56到61年後收回其著作權。但作者及其繼承人無法強迫收回這個著作權。

在美國,由隸屬於美國國會圖書館美國國家著作權局管理著作權問題。

美國法典第17篇(著作權法編),第105節規定:

這篇中規定的著作權不適合於任何美國聯邦政府的作品,但美國聯邦政府不被禁止通過授權或購買或其它方式獲得和持轉讓的著作權。

這一條的目的在於將所有美國聯邦政府的作品放入公有領域。所有美國政府職員在執行他們的工作義務時創造的作品都屬於這個範疇。

1988年美國加入伯爾尼保護文學和藝術品公約,此公約從1989年3月1日開始在美國生效。美國也簽署了與知識產權有關貿易協定,這個協定本身要求服從伯爾尼公約。為了滿足這個協定著作權保護被擴展到建築物。由於美國著作權法中的合理使用條例比較強,一些學者懷疑美國法律是否完全符合伯爾尼公約和與知識產權有關貿易協定的要求。

參考文獻[編輯]

  1. ^ The Constitution of the United States
  2. ^ Founders’Copyright - Creative Commons(本法的重點在於作品問世的14或28年後,自動進入公有領域。)

外部連結[編輯]