里弗爾

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里弗爾(法語:Livre),法國的古代貨幣單位名稱之一。又譯作「」、「法鎊」。

里弗爾最初作為貨幣的重量單位,相當於一磅白銀。該名稱來自於拉丁語「libra」,約等於12盎司。里弗爾作為貨幣名稱最早出現於查理曼時代。法國加洛林王朝國王矮子丕平(查理曼之父)在公元754年發動貨幣改革,宣佈1磅(法國斤)的白銀,鑄造為240第納爾(dinarius)的硬幣。由於當時在歐洲流通的拜占廷帝國金幣「蘇爾勒德斯」的價值大約是第納爾銀幣的12倍,因此又出現了後來被稱為「蘇爾」(sol,又稱「索爾」、「蘇」,或譯「盾」)的硬幣。即一磅(法國古斤)=20蘇爾=240第納爾(即一=20先令=240便士),後來西歐國家的貨幣標準大多是在這個基礎上發展起來的。

自10世紀起,到拿破崙時代,歐洲各地以磅為重量標準的貨幣單位都是1:20:240進制。表示「磅」的拉丁語單詞「libra」在法國稱為「里弗爾」,在英國稱為「鎊」(,英鎊符號「£」——L上面加一橫——即由此而來),在意大利稱為「里拉」;蘇爾在英國稱先令,在德意志馬克或銀便士。

在法國,因圖爾地區的聖馬丁修道院最先鑄造名稱為「里弗爾」的銀幣,因此該貨幣又被冠以「圖爾里弗爾」或「圖爾鋰」的名稱。1203年法國國王腓力二世從安茹伯爵手中奪取圖爾後將該貨幣推行到自己的領地內。1里弗爾等於20蘇爾;1蘇爾等於12第納爾(deniers)。

需要注意的是,同中國的紋銀一樣,里弗爾(磅)只是貨幣的計量單位,在實際流通中,並沒有與其等值的貴金屬貨幣。在古代英國,價值相當於一磅白銀的金幣叫做索維林(sovereign)。在古代法國,價值相當於一磅白銀的金幣叫做法郎(franc)。中世紀時法國和其他歐洲地區通用的金幣為佛羅倫斯弗羅林(florin)和威尼斯杜卡特(ducat),後來在波旁王朝時期出現了金埃居(écu d'or)和金路易(Louis)。

儘管「里弗爾」的名稱經久不變,但是其實際價值一直在發生變化,以平均每年0.88%的速度貶值。其原因一是由於貨幣所含貴金屬減少(最初1磅白銀鑄造20蘇爾,後來演變為鑄造66蘇爾),二是由於十字軍時代以來貨幣購買力發生變化。1726年,路易十五的財政大臣制訂了新的貨幣標準:1馬克(8盎司)純金折合為740里弗爾9蘇爾,1馬克純銀折合51里弗爾2蘇爾3第納爾。按照這一標準,1個金路易等於24里弗爾,1個金埃居等於6里弗爾。

1795年,法國正式將另一個源於13世紀的貨幣單位——法郎定為標準貨幣,停止里弗爾的使用。新舊貨幣之間按照1法郎等於1里弗爾3第納爾的比率兌換。在海峽群島,里弗爾作為貨幣名稱一直使用到1837年才被英鎊取代。

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