天琴座流星雨

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天琴座流星雨是出现在每年的4月15日至4月28日的著名流星雨,最大期在4月22日,因此也称为4月天琴座流星雨,而因辐射点天琴座α(织女星)附近,所以也称为天琴座α流星雨。这个流星雨已经被观察了2,600年之久,他的母体是C/1861 G1 佘契尔彗星[1]

中国的古籍《左传》记录了在公元前687年(在儒略历之前)出现的天琴座流星雨:

夏四月辛卯夜恒星不见夜中星陨如雨

这个日期对应至格历中的5月22日[2]

每年的4月下旬,地球会穿越佘契尔彗星(C/1861 G1)彗尾留下的尘埃带,这样的遭遇导致了天琴座流星雨的产生,高峰出现在4月22至23日。

无论在何处,最佳的观测时间是在4月22日和4月23日的黎明之前。如果从凌晨2点一直观看到日出,至少可以看见一打以上的流星。这个流星雨通常每小时可以看见5至20颗不等的流星,这些流星看起来好像都是从织女星那儿飞出来的,而到乡村将能比在城市中看见的更多。

事实上,盯着织女星会看不见流星,因为流星来自佘契尔彗星留下的尘埃。每年4月当地球穿越这些多尘埃的地带时,大部分的大小还不到谷粒般的颗粒,就会以49Km/s的速度撞击到地球的大气层,并瓦解成一束束的光纹 —— 流星。

天琴座流星雨的流星通常都有如北斗七星中星星般明亮,可以说是中等的亮度,但是有些会特别耀眼,甚至比金星还亮。这些天琴座火球可能会一分为二或是照印出影子,并且留下的烟尘痕迹可以残留数分钟之久。

通常,这个流星雨都很壮观。几乎每年的4月在高峰期每小时都能见到5颗至20颗以上的流星,但是如果地球通过的是彗星才还密度异常高的地区,流星的数量还会增加。在1982年,观测者就记录到每小时90颗流星的数量,而1803年里士满(Richmond)的大爆发,让在维吉尼亚的新闻工作者写下如下的报导:

“流星,这种放电的现象在星期三的早晨在理士满和邻近的地区被观察到,惊动了许多人,并且令每个注意到的人都大吃一惊。从凌晨一点到三点,满天的星点似乎通通都从天上落下来了!有如从天空降下了石头的阵雨……”

织女星是一颗发出蓝白色光辉的亮星,实际上比太阳大三倍,距离地球25光年远,在14,000年前曾经是北极星。由于地球自转轴的摇摆,现在的北极星是勾陈一,但以后还会是织女星。在卡尔沙冈的作品《接触未来》中,你可能知道织女星是外星人向地球传送讯号的来源。

注解和参考资料[编辑]

  1. ^ Arter, T. R.; Williams, I. P. The mean orbit of the April Lyrids. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. 1997, 289 (3): 721–728 [2007-11-02]. 
  2. ^ Some sources claims it was March 16, which can't be right. First, March 16 they claimed was actually in proleptic Gregorian calendar; Second, it was not in summer as original text have described clearly.

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