监督 (基督教)

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基督教历史中,监督英语:Presbyter)是指一类教会社团中管理职务或阶级。

历史沿革[编辑]

使徒时期因为福音的扩展,信徒人数急剧加增,为了妥善照管饭食,又顾及传福音牧养的需要,使徒拣选人来管理饭食。此时教会并无明显阶级之分,只有三个阶级:使徒长老、监督。而长老就是监督,长老是指那一个人生命的长进与老练;监督则是职务名称,专门负责管理及牧养教会的责任,都是弟兄来担任。

约于二世纪至二世纪末,使徒之后的时代,因为异端兴起,为了防止教会分裂,将长老与监督转变成两种职分:长老是长老、监督是监督。在伊格那修书信中提到:“要避免分裂,因为这是诸恶的起源。你们都当依从监督,一如耶稣基督依顺父神;你们也要依从众长老,视同众使徒;尊重众执事,好像上帝的命令。无论是谁,不得监督许可,不可做有关教会的事。由监督或由他所派的人主持的祝谢餐(按:纪念主的晚餐),你们当视为有效。凡监督所在之处,会众也要到齐,正如耶稣基督所在,即大公教会所在。若非监督许可自行施浸或设爱筵是不许可的。反之,监督所赞同的,就是讨上帝喜悦的,这样凡你们所行的必定妥当有效。”[1]这封信不仅第一次提到“大公教会”这个词,且俨然已经把监督的地位提升为基督的代表,且一各地区只能有一位监督,渐渐形成一人治会的集权制度。

二世纪末,爱任纽为了防范诺斯底派异端入侵教会,确保教会的“大公性”——普世、合一、独一,强调“监督职”的重要性,认为监督是使徒的继承人,直接掌握真理,历史又称为“使徒统绪”,是教会唯一的真理诠释者。到了第三世纪中叶,迦太基居普良更认为监督就是大公教会,而“监督”就是“主教”。[2]

参考文献[编辑]

  1. ^ Ignatius, The Epistle to the Smyrnaeans, C. 8
  2. ^ 黄孕祺,《教会史话》(香港:香港教会书室有限公司,1985),97-106