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世界末日

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小行星撞擊事件的藝術想像。有人猜測一顆小行星可能曾以十億顆原子彈的強度襲擊了地球並導致了白堊紀-第三紀滅絕事件[1]

世界末日主要是指地球文明的終結,宇宙系統的崩潰或人類社會的滅亡。因為聖經的《啟示錄》對世界末日有不少描述,故使用聖經亞伯拉罕諸教,包括基督宗教猶太教伊斯蘭教等宗教作品,比如災難片,常有不少人類災難的末日思想。

可能的方式[編輯]

來自太空災難[編輯]

  • 巨大的星體撞擊:地球上曾經發生了多次重大的生物滅絕過程,特別是七千萬年前的恐龍滅絕(第二大滅絕事件,終結了中生代),被認為起因於一次嚴重的小行星撞擊;而現在占主導的地-月系起源學說也認為月球是來源於一次巨大的星體撞出的地函碎片重新凝聚而成。因此如果地球遭受類似的撞擊,輕者地球表面嚴重損毀,重者整個地球結構將重組甚至解體。
  • 近距離的超新星爆發:強大的光輻射和粒子流。銀河系的超新星爆發並不多,而近距離發生的機率更小。但是,據認為一顆近接地球的超新星引起的伽瑪射線暴有可能是造成奧陶紀-志留紀滅絕事件的原因。此外,超新星爆發的位置也與其毀滅範圍密切相關,只有發生在天球赤道面附近的超新星才會產生全球性照射,否則會在南極或北極附近出現一個射線轟擊的盲區(在天極附近的超新星的盲區可達半個地球)。
  • 太陽的變化:雖然太陽違背數十億年的規律發生異常噴發或爆炸等情況出現的幾率幾乎為零(地球歷史上未曾發生),但是隨著太陽走向衰老,會逐漸變熱變大,最終吞噬內軌行星,而在這一過程中,地球將變得酷熱難當而不適宜生物生存。十多億年後就會達到毀滅性的酷熱,而吞噬行星將發生於幾十億年後。
  • 外星人入侵:由於相關知識缺乏,其發生的機率有著極大的不確定性。當前人類還沒發現任何外星生命,更不用說有智慧的外星人;即使外星人存在,要到達地球必須具備極高的技術水平,在這種水平下會否保留野蠻時代的侵略習性存疑;此外,對高科技的外星人來說,地球的物質資源和能量資源遠比外太空匱乏,地球的礦物富集程度遠不及荒蕪的水星,能量絕大部分來自太陽的餘暉,水含量遠不及外太陽系,地球唯一的價值在於地球獨有的生命形式和人類本身,但相較於其他物種及機械,人類的能源轉換效率極差[2],外星人不會為了不存在、且經濟效益差的目地,將之毀滅,故可排除計劃性的侵略。
  • 外襲天體的重力擾動:外太空除了明亮的恆星,還有大量看不見的游移的褐矮星木星級別的天體,如果其中一個穿過太陽系會造成巨大的引力擾動,如果它幸運地沒引起星球撞擊,也有可能造成地球軌道的變更,無論是更接近太陽還是更遠離太陽都會引起可怕的氣候災難。由於目前對這種不發光的遊星發現困難,因此對其真實數目了解有限。按目前的知識估算,其發生機率微乎其微。

來自地球本身的災難[編輯]

  • 全球性瘟疫:現在世界上存在無法治癒的傳染病(如愛滋病),也存在快速席捲全球的流感,但愛滋病屬小眾,且傳染途徑少,僅限母子垂直感染、危險性行為、血液、共同針頭(尤其是毒癮患者)、致死率極低,可終生服藥控制,若保持良好衛生習慣,幾乎愛滋病無緣。流感雖然致死率較高,但可藉由良好的衛生習慣、隔離、預防注射…等政策防治,可有效控制病情,且病程短,更有克流感等新一代藥物可供治療,故不必太過驚慌。
  • 超級火山爆發:超級火山爆發有可能產生遮蔽全球陽光的效果,造成連續數十年的全球寒冬,全球性糧食絕收。形成西伯利亞暗色岩的火山爆發,是過去5億年來,已知最大型的火山爆發之一,與二疊紀-三疊紀滅絕事件的時期相符合。該次滅絕事件造成90%的物種消失,是生物史上最嚴重的滅絕事件,終結了古生代
  • 氣候變化:地質歷史上的氣候變化,曾多次導致寒冷的冰期全球暖化,有時候還導致海水缺氧或全球乾旱,這些氣候災難被認為曾引起五大生物滅絕事件中相對較弱的三次,但比起完全改變地球生物圈的另兩次(從古生代到中生代的轉折和中生代向新生代的轉折),沒有造成全球性的毀滅,因此並不一定會造成完全意義上的世界末日。
  • 地磁消失或翻轉:將使地球表面失去磁保護層,直接暴露在太陽粒子輻射的轟擊之下。不過這是否會造成如同某些影視作品描述的世界末日仍值得懷疑,因為地球歷史上曾經發生過多次地磁翻轉,但歷史上曾出現的大小滅絕事件的時間與之並不重合。地磁驟變如果要造成毀滅性的破壞還需要與太陽爆發超級耀斑相配合,因此發生的機率極低。

來自人類的災難[編輯]

  • 核戰爭
  • 不可逆轉的氣候變化:人為因素造成大氣成分改變,造成的氣候變化將不同於地球的自然的氣候周期,有可能產生無法恢復的災難。
  • 不可逆轉的生態災變:世界人口持續快速增長,如果不能及時扭轉,必將超過地球的負荷極限。
  • 人工智慧:在聖經的《創世紀》將人類描述成唯一有智慧、有靈魂的物種,而人類以外的物種不能有智慧和靈魂,若有也必不完美[3]。但科學證實人類以外許多物種都有智慧,且稍有編程概念的都知道,人工智慧僅為容錯處理、執行制定的決策,儘管強人工智慧可以推理(Reasoning)和解決問題(Problem_solving),但仍脫離不了執行決策,不管是理論及實務上,都不可能出現自我意識「覺醒」、反噬人類、造成人類的災難。
  • 西方科幻片:微生物實驗或生物武器:某些改良的病原體發生泄漏,造成無法治癒的瘟疫。但實際上生物實驗室的把關要求極嚴格,依照身份不同,而配發不同等級的門禁權限,故發生泄漏的可能性非常低。
  • 其它新式武器的開發

宗教方面[編輯]

參見[編輯]

電視、電影或文學作品[編輯]

其他[編輯]