嗅覺

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嗅覺是一種由感官感受的知覺。它由兩感覺系統參與,即嗅神經系統和鼻三叉神經系統。嗅覺和味覺會整合和互相作用。嗅覺是一種遠感,即是說它是通過長距離感受化學刺激的感覺。相比之下,味覺是一種近感。

嗅覺系統[編輯]

嗅覺系統是指感受氣味的感覺系統,他將化學信號轉化為感受。大部份哺乳類爬蟲類動物的嗅覺系統由主要嗅覺系統(main olfactory system)及輔助嗅覺系統(accessory olfactory system)組成。前者負責感應氣態物質的氣味,後者則負責感應液態物質的氣味。

生理結構[編輯]

脊椎動物的嗅覺感受器通常位於鼻腔內由支持細胞、嗅細胞和基細胞組成的嗅上皮中。在嗅上皮中,嗅覺細胞的軸突形成嗅神經。嗅束膨大呈球狀,位於每側腦半球額葉的下面;嗅神經進入嗅球。嗅球和端腦是嗅覺中樞。外界氣味分子接觸到嗅感受器,引發一系列的酶級聯反應,實現傳導。大多數行為研究表明輔助嗅覺系統接受的氣味通常是信息激素。

中央系統

嗅覺感受神經的軸突在嗅球上聚合形成的簇群,叫做腎小球。在腎小球內,軸突接觸到帽僧細胞的樹突以及其他種類細胞。帽僧細胞將其軸突延伸到各個大腦區域,包括嗅前核, 梨形皮質中央杏仁核內嗅皮質, 和嗅覺小瘤

嗅覺的受器位於鼻腔上方的鼻黏膜上,其中包含了支持功能的皮膜細胞和特化的嗅細胞

作用機理[編輯]

對於哺乳類動物來說,主要嗅覺系統從鼻子吸入氣體,接觸到包含有很多種嗅覺感受器的嗅覺上皮細胞,從而探測到氣味。這些氣味感受器是嗅覺上皮細胞上的兩極嗅覺感受神經的膜蛋白。並不是像大多數感受器結合特定的配體,嗅覺感受器對很多範圍的氣體分子呈現親和性。嗅覺神經將感受器激活成電子信號。信號從而在嗅覺神經上轉導。嗅覺神經,類似於感光神經,並不是邊緣神經系統的一部分,但是被定義為大腦的一部分。嗅覺神經一直延伸到嗅球,嗅球是屬於中央神經系統的。在不同嗅覺神經上,嗅覺感受器的複雜設計可以從背景環境氣體中識別新的氣體並且決定氣體的濃度。

作用與影響[編輯]

嗅覺是外激素通訊實現的前提。在生物界昆蟲方面,它們的觸角有嗅毛。有趣的是雄性家蠶只能嗅到雌性的外激素。但相當靈敏,只要一分子的外激素就能引起它的神經衝動

嗅覺消失[編輯]

徵象與症狀[編輯]

嗅覺靈敏度較低與鼻子呼吸有困難。人生病時,常常會嗅覺消失。若不明原因的聞不出氣味則叫作失嗅,此症由於鼻腔阻塞,空氣到達不了鼻子的靈敏區;其次是嗅覺神經受傷或損壞,以及腦的嗅覺中區有病。鼻阻塞性失嗅是由於鼻息肉、腫瘤和鼻粘膜腫脹。鼻的嗅覺神經損傷多由於病毒感染和過敏反應,此外頭部損傷、鼻部手術或腫瘤也會造成嗅覺神經組織損傷。失嗅的人仍可靠舌頭分辨出咸、酸和苦味,唯無法分辨香味。

診斷[編輯]

雖無感冒症狀,唯嗅覺消失時應即時找醫師就診。失嗅主要由鼻息肉與慢性過敏反應所引起,當然也不完全排除鼻內腫瘤之可能性。

治療[編輯]

大多數鼻中隔偏曲很少會引起不適,也無需做什麼處理。如一側鼻塞太嚴重可以做鼻中隔矯正術,此術可在門診局部麻醉下施行,也可住院全身麻醉手術。