禿鷲

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禿鷲/禿鷹
Gyps fulvus
Gyps fulvus
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 鳥綱 Aves
(未分級) 禿鷲
類群
禿鷲

禿鷲又稱兀鷲靈鷲狗頭鵰座山鵰禿鷹,是一類以食腐肉為生的大型猛禽。在歐、亞、非及美洲都有禿鷲的分布,而美洲的禿鷲與歐亞非的禿鷲在分類上較不相近。

特徵[編輯]

禿鷲的體溫圖

新/舊大陸禿鷲體長約1.2米,體羽主要黑褐色,飛羽和尾部黑色更深,領部羽毛淡褐接近白色。

禿鷲頭部絨羽,最顯著的特徵是頸後羽毛稀少或者沒有羽毛。因為牠們吃腐屍時,屍體的血會黏著禿鷲頭頸上的羽毛,但這些位置清潔不到。無羽毛的頭部便於讓太陽光消毒被屍肉污染的皮膚。因為食腐的習性,喙並不如掠食猛禽那樣銳利。[1]

分類[編輯]

禿鷲可被分為舊大陸禿鷲新大陸禿鷲兩大類,兩者為趨同演化

舊大陸禿鷲[編輯]

舊大陸禿鷲主要分布於非洲亞洲歐洲,為鷹形目鷹科中的禿鷲亞科與Gypaetinae亞科 亞科。

新大陸禿鷲[編輯]

新大陸禿鷲主要分布於美洲,為美洲鷲目美洲鷲科。牠們與鷹科的關係不接近,反而接近鸛形目(即類)[來源請求]。牠們當中有數種的嗅覺異常靈敏,有別其他猛禽

食物[編輯]

新舊大陸禿鷲,主要以動物屍體為食物,很少襲擊健康的動物;偶爾也會捕食生病或受傷的動物。

禿鷲的胃酸有很強的腐蝕性,令牠們進食被細菌感染的屍體也不易生病[2]。通常,一隻成年的禿鷲能在一分鐘內吞下至少兩磅的肉。而一個數量可觀的禿鷲種群能在30分鐘內將一頭成年斑馬徹底捕食乾淨[3]

數量減少[編輯]

亞洲[編輯]

1990年代起,印度巴基斯坦的禿鷲種群減少了九成半以上[4],在南亞地區亦有兩至三種禿鷲被IUCN紅色名錄提升至極危級別。這可能係與雙氯芬酸有關,是一種非類固醇消炎藥,有消炎止痛功效。此藥本用作醫牲畜用,但當牲畜死去,屍體內就留大量的藥份。由於農夫大多會將屍體亂棄置於荒野。禿鷲吃屍體時會直接吸收雙氯芬酸,導致腎衰竭,甚至死亡[4]

禿鷲數量減少也為印度帶來衛生問題。印度是世界上擁有牛群總數最多的國家之一,但絕大多數的印度人並不食用牛肉。由於印度禿鷲數量的減少,死去的牛得不到及時的處理而堆積起來。於是老鼠野狗開始代替禿鷲處理屍體,從而導致印度的狗的數量在過去十一年間由七百萬增長至二千九百萬。老鼠的數量也迅速增長並帶來傳染病。這直接導致了在印度,被狗咬傷的案例增加了38500000人次,有近5萬的人口死於狂犬病。同時,禿鷲數目的急劇下降也給印度的天葬sky burial)帶來負面影響。印度人相信禿鷲能解放死者的靈魂並帶其升天。但如今,由於禿鷲的稀缺,被安放在天葬台上的屍體要數月後才會消失[5]

美洛昔康(Meloxicam)是另一種NSAID後期被證實對禿鷲無害的物質[4]。雖然自2006年以來,印度政府已棄用雙氯芬酸,但這種藥仍然於市面上出售,對禿鷲的威脅仍然未消除。在過去的十年間,印度最常見的三種禿鷲——白背兀鷲長喙兀鷲以及細嘴兀鷲的數量減少了近96%。

非洲[編輯]

在非洲,因為呋喃丹Furadan)——一種用來防治各種害蟲的土壤殺蟲劑——的廣泛使用,間接導致了至少六成的禿鷲死亡。[6] [7]同時,由於人類的活動的影響,大多數禿鷲直到五至七歲才達到性成熟。成年的禿鷲一年只哺育一隻幼鳥,而至少九成的幼鳥會熬不過第一年[3]。在過去的半個世紀裡,這塊大陸上禿鷲的數量減少了七至九成。

保護措施[編輯]

2006年,印度巴基斯坦尼泊爾明令禁止使用含有導致禿鷲大規模死亡的雙氯芬酸鈉(diclofenac)的獸藥[8]

2015年6月12日,為了督促歐盟委員會頒布對含有雙氯芬酸鈉的獸藥的禁令,國際野生動物保護學會WCS)在內的多個動物保護組織聯合向28個歐盟成員國發出了申請。[9]這一申請至今仍然未得到解決。

在一系列包含飼養繁殖計劃(captive-breeding)和禿鷲「食堂」舉措的實施下,在印度,禿鷲種群數量下降的速度開始逐步減緩;甚至在一些地區,禿鷲的數目開始回升。但三種受雙氯芬酸鈉影響最大的禿鷲仍然保持著較低的種群數目。

文化[編輯]

古代[編輯]

西藏與中國西南部因缺乏木材,故有將死者的屍體切割後放置在祭壇供狗頭鵰食盡的習俗,稱作鳥葬天葬,當地居民亦將禿鷲視為聖鳥。[1]

古埃及字母

A

便是禿鷲。

在《舊約全書》《利未記》和《申命記》中,禿鷲被認為是一種由以色列孩童馴養的,象徵不潔的生物[10]

近現代[編輯]

南非,烘乾並煙燻後的禿鷲頭是傳統藥材中不可或缺的一部分[11],並常被當地人認為能幫助預測未來。同時,被處理過的禿鷲的身體也被當地人認為能幫助治療一些疾病或是增強食用者的力量、耐力與速度。

在西方國家,禿鷲的形象通常偏為負面,在商界,常將利用大筆資金炒作市場獲利後迅速捲款撤出者稱為禿鷲基金en:Distressed securities fund)。

由於外觀近似,禿鷲常被誤認為美國國鳥,但事實上美國國鳥是白頭海鵰

香港,禿鷹是市民對前任香港警務處處長曾偉雄的蔑稱。[12]

參考文獻[編輯]

參考資料[編輯]

  • Ferguson-Lees, Christie, Franklin, Mead and Burton Raptors of the World ISBN 978-0-7136-8026-3
  • Grimmett, Inskipp and Inskipp, Birds of India ISBN 978-0-691-04910-6
  • Hilty, Birds of Venezuela, ISBN 978-0-7136-6418-8
  • Ian Sinclair, Phil Hockey and Warwick Tarboton, SASOL Birds of Southern Africa (Struik 2002) ISBN 978-1-86872-721-6
  • "India's Vultures Fall Prey to a Drug in the Cattle They Feed On", New York Times, Amelia Gentleman, March 28, 2006.