美國夢

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乘船至美國的移民者對美國第一眼印象,是紐約港前自由女神像,這座雕像成為了美國夢的一個象徵。

美國夢英語:American Dream源於英國北美大陸殖民時期[來源請求],發展於19世紀,是一種相信只要經過努力不懈的奮鬥便能在美國獲致更好生活的信仰,亦即人們必須通過自己的工作勤奮、勇氣、創意、和決心邁向富裕,而非依賴於特定的社會階級和他人的援助。通常這代表了人們在經濟上的成功或是企業家的精神[1]。許多歐洲移民都是抱持著美國夢的理想前往美國的。儘管有些人批評美國夢過度強調了物質財富在衡量勝利和快樂上扮演的角色,但許多美國人的確認為,這種獲致成功的機會在世界上其他國家是找不到也並不存在的。因為與其他大多數國家不同的是,在美國擁有的經濟自由相當多,政府扮演的角色相當有限,這使得美國的社會流動性極大,任何人都有可能透過自己的努力邁向巔峰。

從美國獨立直至19世紀末期,廣大的土地都無人居住和擁有,任何有心人都可以加以佔據並投資和開墾。而到了工業革命時期,美國龐大的自然資源和先進的工業技術則使得快速的社會流動變得可能。

依據歷史學家的說法,美國快速的經濟發展和工業擴張並非只是因為美國的自然資源豐富,更是因為所有人都有機會藉由自己的奮鬥而獲取財富[2]。美國夢成為了吸引世界各地人民移民美國的主要原因—無論過去或現在。在今天,每年有超過一百萬的人成為美國公民,是世界上最受歡迎的移民地點。

歷史[編輯]

「美國夢」的定義已隨著歷史改變,如今,美國夢同時包含了個人部分(例如房產權以及提升個人社經地位)與世界觀。從歷史上來說,美國夢源自於充滿神秘色彩的美國舊西部。1774年維吉尼亞的皇家總督說過,美國人一直覺得,那片還未開發的西部比他們居住的東部還要好的多。他補充道「他們已經找到了樂園了,但他們一聽說在遙遠的西邊生活品質更好,仍會追求那種生活」

現今,這種民族精神隱含著美國人民,只要肯努力,都有成功的機會。依美國夢的精神來說,美國夢給了孩子機會,讓他們在沒有人為阻礙的環境下,健康的成長、受良好的教育,以及找到好工作;給了每個人民機會,讓他們抉擇時,不會因為出生階級、種姓、信仰、種族、種族淵源而有先前的限制,例如。美國新移民支持擁有他們自己種族語言的報紙,而那些報紙編輯也都宣揚著美國夢。勞倫斯.賽謬爾反駁道: 對很多勞工及中產階級的人來說,提升社經地位被他們奉為美國夢的宗旨,為了給自己及後代更好生活而積極的改變命運,大致上這就是這個國家的人民的生活模式。認真工作、存點錢、送小孩上大學讓他們過更好的生活、在四季如春的地方享受退休生活,這就是我們心中的美國夢。

19世紀[編輯]

在十九世紀,很多受過高等教育的德國人從1848年的德意志革命中逃了出來。他們嚮往美洲新大陸的政治自由,一個沒有種族分級和知識分子階級制度的社會來限定每個人的抱負。其中一人解釋道:

這些來自德國的新移民來到這個自由之邦,沒有專制、特權、專賣制度、高額稅制、強制信仰及道德觀。人有居住遷徙的自由。不需要護照,也不會有警察干預他們的行動。忠誠及向善,這兩項特質被他們奉為圭臬。不管貧窮或富有、學歷高低,人人平等。在這片土地上,德國人可以追求自己想要的地位。一個人擁有的財富及不動產所有權並不會影響他的參政權。在這裡,沒有分地位高低,沒有特權制度,沒有常備軍來壓迫人們的道德觀,削弱人們的體力,也沒有一大群尸位素餐的公僕。最重要的一點,在這裡沒有王儲和腐敗的宮廷自恃著天賦特權。所以,在這裡,人民能盡情展現才能、活力以及鍥而不捨的人民精神。

1849年加利福尼亞掏金熱,讓許多人盼著一夕致富, 真的有一些人找到了。所以,一夕成功的加利福尼亞夢英語California Dream就出現了。歷史學者布蘭德斯英語H. W. Brands注意到了.美國掏金熱退潮後的時期--加利福尼亞夢遍及全美國:

  以前,美國夢是有關清教徒和富蘭克林的窮理查年鑑,那群人會因為一點一滴累積的小錢而感到滿足,年復一年過著千篇一律的生活。然而,現在的美國夢,賺錢要立即有效率,講求的是膽量和運氣。美國掏金熱開始後,黃金夢成為很重要的美國精神。

20世紀[編輯]

歷史學者詹姆斯·特拉斯洛·亞當斯英語James Truslow Adams1931年的著作,《美國史詩》,讓美國夢一詞普及化,書中提到:

  其實我們早就有美國夢,這個夢想包含了一個理想之地,在那裡,大家都有更好更富裕更滿足的生活,能依自己的能力掙到自己想要的一切。然而,歐洲上流社會很難理解美國夢,而且我們很多人早已厭倦了這個想法,也開始質疑它了。可以這麼說,美國夢不代表高薪和汽車,它是一種社會制度,在這個體制下,儘管先天條件可能有影響,但是大家都盡展所能,在自己的專業上被肯定。[3]

隨後他又提到:

從過去的幾世紀以來,美國夢已吸引了好幾千萬人跟風,而最重要的一環還是物質富裕,但它早就不只有滿足物質需求這麼簡單了。美國夢現在被賦予了更多意義。美國夢已經是個完整的概念,就像個發育完成的成人,它並沒有被以前文明化過程中出現的一些阻礙給妨礙了發展,也沒有被那些有利於上流社會的社會制度給壓迫了發展。

馬丁·路德·金恩寫了從伯明罕市監獄發出的信,而其中提到了黑人在黑人民權運動中對美國夢的訴求,信中寫道:

我們會贏得自由,因為我相信我們一直以來的訴求體現了國家神聖的傳統以及上帝那千古不變的意念。被剝奪權力的上帝之子正「坐」在餐廳用餐,但事實上他們正「站著」,站在真理上,展現出美國夢的真諦,以及猶太基督共有的傳統裡最寶貴的價值。因此把民主的初衷帶回來,而這些初衷被開國創始人充分應用在美國憲法及美國獨立宣言的構想。

文學

美國夢的概念常常被運用在不是很正式的言談中,所以學者就追朔到美國夢在美國文學的運用,範圍從《富蘭克林自傳到馬克·吐溫的《頑童歷險記》(1884)、薇拉·凱瑟的《我的安東尼亞英語My Ántonia》、法蘭西斯·史考特·基·費茲傑羅的《大亨小傳》(1925)西奧多·德萊賽的《美國的悲劇》(1925)以及托妮·莫里森的《雅哥》(1977)。其他以美國夢為主題的作家有亨特·斯托克頓·湯普森、愛德華·阿爾比約翰·史坦貝克朗斯頓·休斯以及詹尼納·布拉斯基英語Giannina Braschi。亞瑟·米勒的推銷員之死也有提到美國夢,故事的的男主角韋利,就在追尋美國夢。

正如蔡(1994)所說,美國夢也不斷出現在其它文學作品中,例如亞裔美國人寫的小說。

很多美國作家為了解釋自己的觀點,在作品中會已美國理想為主題,或是,做為概念之一重複出現。有很多理想出現在美國文學,例如,人人平等、美利堅共和國是希望之地、獨立是有價值的、美國夢不是遙不可及的夢想以及認真努力就會成功,當然不只有以上這些。約翰·溫斯羅普也寫下了相關的詞彙,叫做美國例外論。這套理論就是說美國人是被上帝選出來的一群人,而他們代表著希望。

事例[編輯]

參考文獻[編輯]

  1. ^ Boritt, Gabor S. Lincoln and the Economics of the American Dream. University of Illinois Press. December 1994: Page 1. ISBN 0252064453. 
  2. ^ Cullen, Jim. The American Dream : A Short History of an Idea that Shaped a Nation. June 14, 2004. Oxford University Press, USA; New Ed edition. ISBN 978-0-19-517325-3.
  3. ^ 引用錯誤:沒有為名為LOC的參考文獻提供內容

參見[編輯]