秀才

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秀才,又稱茂才。為古代東亞對某些士大夫的稱呼,隨著時代、地域所指亦有所改變,但所指都屬士大夫中的基層。

中國[編輯]

察舉制時期[編輯]

秀才一名在隋朝科舉開始以前已有。《史記·屈原賈生列傳》說:「賈生,年十八,能誦詩屬書,聞於郡中,吳廷尉為河南守,聞其秀才。」在漢朝使用察舉制時,由各州推舉的民間人才稱之為「秀才」。東漢時為避漢光武帝劉秀之諱,將秀才改名茂才,或稱茂材。茂才科主要是選拔奇才異能之士,所以通常稱「茂才異等」或「茂才特立之士」。秀才最初為特舉,在西漢後期成了歲舉,舉主為刺史,遂形成州舉秀才孝廉的體制。《北堂書鈔》引《晉令》,「策秀才,必五策皆通,拜為郎中。」朝廷對茂才之要求亦很高,光武帝規定茂才須具四行:「一曰德行高妙,志節清白;二曰明經行修,能任博士;三曰明曉法律,足以決疑,能按章覆問,才任御史;四曰剛毅多略,遇事不惑,明足照姦,勇足決斷,才任三輔令。」

科舉制時期[編輯]

明代之前

隋朝開始開科取士,最初亦為取秀才。到了唐朝初年,秀才科常科考試的一種。《通典》說「初秀才科第最高,方略策五條,有上上、上中、上下、中上凡四等」。但後來「秀才科」被廢,秀才一詞一度變成了讀書人的泛稱。到了宋朝時,凡經過各地府試者,無論及第與否,都可以稱為秀才。故此當時有「不第秀才」之稱。《水滸傳》的王倫即是白衣秀才。

明代、清代

時,秀才是經過院試,得到入學資格的「生員」的俗稱。得到秀才資格,是進入士大夫階層的最低門檻。成為秀才即代表有了「功名」在身,在地方上受到一定的尊重,亦有各種特權。例如免除徭役,見知縣時不用跪拜、知縣不可隨意對其用刑、遇公事可稟見知縣等等,還有生活津貼[1]。十六世紀初全國「生員」總數有三萬五六千名[2]。但生員必須不斷的參加考試,如歲考,兩年舉辦一次,成績分六等;一、二等賞為「科舉生員」,可參加「科考」,科考一、二等可取得「鄉試」的資格;歲考三等無升降,歲考第六等則黜革。

日本[編輯]

日本飛鳥時代引入科舉,其中包括秀才科,又稱秀才試對策,由式部省主持,及第者稱「秀才」。平安時代初期紀傳道考試成績優秀者也可稱為秀才。

朝鮮[編輯]

越南[編輯]

阮朝時,在鄉試中未能考中舉人的士子,按照解額的比例錄取為秀才,一般是解額的2倍或3倍;多次考中秀才的士子可比照舉人授予低級官職。

在現代越南語中,「生員」(sinh viên) 意指學生;「秀才」意為取得高中畢業文憑的高中畢業生。

琉球[編輯]

琉球的秀才是琉球國久米村人的位階之一,相當於沖繩本島土著士族的,久米村士子幼年入明倫堂讀書,到十三、四歲左右,優秀者會被選為「若秀才」,十五、六歲的若秀才優秀者又會被選為秀才,晉見國王後登錄在籍,可領俸祿,戴青,始有資格為官。

評價[編輯]

朱熹曾指出:「秀才好立虛論事,朝廷才做一事,哄哄地哄過了,事又只休。」「太祖當時亦無秀才,全無許多閒說。」[3]李寶嘉《文明小史》:「秀才造反,三年不成,無論他們有沒有這回事,可以不必理他,就是實有其事,且派個人去查一查,看他們為何作此舉動,再作道理。」

北洋政府的軍閥吳佩孚卻以「秀才」著稱,時稱吳大帥,美國史學家費正清稱吳為「學者軍閥」。 1896年,吳佩孚在登州考中秀才。吳佩孚未被任命為湖南省督軍省長,心有不甘,息兵衡陽,吳佩孚通電段祺瑞語:「鬩牆煮豆,何敢言功?」段祺瑞氣得直蹦:「秀才造反啦!」

張任天是中國最後一位在世的秀才,1995年在杭州去世,享年108歲。蘇局仙是中國最後一位考取(1906年)的秀才,1991年在上海去世,享年110歲。

參見[編輯]

注釋[編輯]

  1. ^ 《明史·食貨志六》記載,凡是考上秀才的,「廩膳米人日一升,魚肉鹽醯之屬官給之。」
  2. ^ 王鏊:《震澤長語》卷上
  3. ^ 朱熹:《朱子語類》卷110《論兵》,中華書局點校本,1994年。

參考文獻[編輯]

  • 張仲禮著,李榮昌譯:《中國紳士:關於其在 19 世紀中國社會中作用的硏究》(上海:上海社會科學院出版社,1991)。
  • 張仲禮著,費成康等譯:《中國紳士的收入》(上海:上海社會科學院出版社,2001)。
  • 顧炎武日知錄』巻16。
  • 趙翼陔余叢考』巻28。