蝙蝠

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翼手目
化石時期:52–0 Ma 古新世-現代
Haeckel Chiroptera.jpg
自然界的藝術形態》 (1904), 圖版 67: Chiroptera
科學分類 編輯
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
亞綱: 獸亞綱 Theria
下綱: 真獸下綱 Eutheria
高目: 北方真獸高目 Boreoeutheria
總目: 勞亞獸總目 Laurasiatheria
大目: 有陰囊大目 Scrotifera
目: 翼手目 Chiroptera
Blumenbach, 1779
亞目
多樣性
約19科185屬962種
World Bat Distribution 01.png
蝙蝠在世界的分布

蝙蝠是對翼手目學名Chiroptera)動物的通稱,翼手目是哺乳動物中僅次於齧齒目動物的第二大類群,現生種共有19科185屬962種,除極地和大洋中的一些島嶼外,分布遍於全世界。蝙蝠是動物界中的哺乳類。

起源與演化[編輯]

始新世的蝙蝠翼膜已經與現代類型相近,其起源可以追溯到更早的時期。翼手目可能起源於類似食蟲目的最原始的真獸類。

曾經有一些學說認為翼手目的兩個亞目有不同的進化線路:大蝙蝠亞目(Megachiroptera)與靈長目親緣非常近,小蝙蝠亞目(Microchiroptera)與食蟲目親緣近。但以目前從DNA的分析認為,蝙蝠的兩個亞目是從同一個來源所演化而來。甚至發現,有些小翼手亞目的蝙蝠的血緣更親近於某些大翼手目的蝙蝠,因此重新將與狐蝠科較近的類群分類成陰翼手亞目,而與蝙蝠科較近的類群則為陽翼手亞目。並且相信兩個亞目都是從會飛行的共同祖先演化而來。

翼手目的動物在四肢和尾之間覆蓋著薄而堅韌的翼膜可以像一樣鼓翼飛行,這一點是其他任何哺乳動物所不具備的,為了適應飛行生活,翼手目動物進化出了一些其他類群所不具備的特徵,這些特徵包括特化伸長的指骨和連結其間的皮質翼膜,前肢拇指和後肢各趾均具爪可以抓握,胸骨進化出了類似鳥類的龍骨突,以利胸肌著生,擁有發達的聽力等。

作為哺乳動物中唯一能飛的動物,蝙蝠的新陳代謝非常快,這對機體產生各種各樣的損傷,如活性氧、DNA複製錯誤等。但蝙蝠的壽命卻很長,有些種類的蝙蝠的壽命可以超過40年。研究表明,蝙蝠基因組裡面有更多有關基因修復的基因,並且表達量遠遠高於其他哺乳動物。這些DNA修復基因在抑制病毒複製方面有著顯著的作用,所以雖然蝙蝠攜帶很多致命病毒,但是病毒的複製在蝙蝠的體內是被嚴重抑制的。

蝙蝠是多種人類病毒的源頭,如狂犬病毒、伊波拉病毒、SARS的原型病毒、MERS的原型病毒等。

分類[編輯]

過去,分類學家依據體型將翼手目可以分為兩個亞目:大翼手亞目小翼手亞目,又被稱為食果蝠和食蟲蝠。正如它們的名字,前者體形較大,多以水果為食,如著名的狐蝙,翼展可達90釐米之巨;後者體形遠較前者為小,除了食蟲外,還有食肉和血,不過也有與大蝙蝠亞目食性相同的成員。

後來的基因分子研究顯示,這樣的分類無法反映蝙蝠之間的真正親緣關係,於是依分子研究結果,重新將翼手目整理成兩個亞目:陰翼手亞目陽翼手亞目

蝙蝠科是小蝙蝠亞目下的一科,約有300多種。

外形特徵[編輯]

大蝙蝠亞目的蝙蝠視力好,眼睛大,主要依靠視覺來辨別物體;小蝙蝠亞目的成員通常視力退化,眼睛小,主要依靠回聲來辨別物體,有一些種類的面部進化出特殊的增加聲納接收的結構,如葉、臉上多褶皺和複雜的大耳朵。

習性[編輯]

夜行性,通常為群體活動,可達百萬隻,有些溫帶地區的種類在冬季前會有遷徙行為,主要棲息於洞穴、樹洞、森林中,一年繁殖一次,妊娠約2-6個月,一次生產一胎。

分布在熱帶和亞熱帶的蝙蝠許多以植物的果實為食,它們的食量很大。

約有70%的蝙蝠捕食昆蟲,它們通常發出超聲波探索獵物,多在空中捕食。蝙蝠捕食獵物十分敏捷,通過高速攝影發現,某些蝙蝠直接用口捕食,有些用翅膀攔截獵物到嘴裡,有的用尾膜像子一樣將蟲子舀到嘴裡,捕食方法十分多樣。蝙蝠的食蟲量很大,每個晚上能吃掉約三分之一自重的昆蟲。

食肉的蝙蝠很少,可能有兩種假吸血蝠經常捕食嚙齒類、小型鳥類蜥蜴[1],目前對它們的行為了解很少,也不能確定它們是否是主動捕食。

的蝙蝠僅有墨西哥兔唇蝠索諾拉鼠耳蝠大足鼠耳蝠。食魚蝙蝠的特點是腿長腳大,趾上有鋒利的鉤形爪。捕食時多貼近水面,用超聲波探測小魚激起的浪花,伺機用腳抓住獵物。

的蝙蝠在生活習性上與蜂鳥有相似之處。它們進化出適宜吸蜜的特徵,比如口鼻長且細,下顎驟然減小,有細長且延展性好的舌頭。在吸蜜的同時,蝙蝠也為植物傳粉,尤其是一些在夜間開放的植物(如葫蘆樹仙人掌等)。

中藥中的蝙蝠[編輯]

夜明砂是中藥的一種,原名天鼠屎,生藥為蝙蝠類動物的糞便,具有清肝熱、散瘀血的功效,中醫相信其可治夜盲症。蝙蝠肉也是一種食材,嶺表土人尤愛,蘇軾有詩云:「土人頓頓食薯芋,薦以熏鼠燒蝙蝠;舊聞蜜唧嘗嘔吐,稍近蝦蟆緣習俗。」

文化中的蝙蝠[編輯]

中國傳統裝飾圖案中的蝙蝠形象
  • 由於蝙蝠的「蝠」字與福氣的「福」字諧音,因此在中華文化中,蝙蝠是幸福、福氣的象徵,蝙蝠的造型也常出現在很多中華傳統圖案中,如「五福捧壽」就是五隻蝙蝠圍繞著一個壽字。然而到了現代由於吸血鬼電影的影響,金庸武俠小說青翼蝠王卻有邪氣和吸血的特徵,與傳統文化大幅相抗。此外古波斯也崇拜蝙蝠。
  • 大航海時代發現吸血蝙蝠後,蝙蝠變成吸血鬼的化身。反過後來亦有位維持正義的超級英雄,借用了蝙蝠的名號的蝙蝠俠

蝙蝠屋[編輯]

由於傳統屋簷有木造的縫隙,利於蝙蝠居住及繁殖。然而近幾十年來,鋼筋水泥取代的原來的老房子,使得居住在人群中的蝙蝠數量逐年銳減,人造的蝙蝠屋可以讓蝙蝠有個新家,材質須以木造為宜。 此部分可以被證實,鋼筋水泥取代了原來的老房子,尤其是將原本老舊房子改建後,蝙蝠會再回到新房子,找到縫隙就定居下來。

參看[編輯]

湯氏大耳蝠
Corynorhinus townsendii

參考資料[編輯]

  1. ^ 張樹義 《蝙蝠繫放》P17蝙蝠的特殊習性

外部連結[編輯]