達爾文電波

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達爾文電波
Darwin's Radio
DarwinsRadio(1stEd).jpg
第一版封面(精裝書)
作者葛瑞格·貝爾
類型科幻小說
系列達爾文系列
語言英語
發行情況
出版機構Del Rey英語Del Rey Books
出版時間1999年8月31日
出版地美國
媒介印刷(精裝書 及 平裝書)
頁數448頁
所獲獎項星雲獎最佳長篇小說獎
下一部作品達爾文孩童英語Darwin's Children
規範控制
ISBN0-345-42333-X
OCLC40940104
杜威分類法813/.54 21
LC分類法PS3552.E157 D43 1999

達爾文電波》(英語:Darwin's Radio)是由葛瑞格·貝爾作於1999年的一篇科幻小說。小說獲得了2000年度的星雲獎努力獎;也曾獲同年度的雨果獎坎貝爾獎的提名。

2003年,出版了該書續作《達爾文孩童》。

故事簡介[編輯]

在小說中,一種新型內源性逆轉錄酶:SHEVA出現了。這種酶能在子宮內將孕育的人類加速進化至下一世代,形成新的物種。

作為人類基因組構成部分的未編碼DNA序列被稱為內含子。在《達爾文電波》中,這些」無意義「序列的特定部分——史前逆轉錄酶病毒的殘餘,被激活(成為SHEVA)並轉換形成了大量的大型蛋白質絡合物(LPCs: large protein complexes)。

SHEVA的激活以及由之引致突發的新物種形成,被假設為由一個能覺察到改變需求的複雜基因網絡所控制,亦或是人類對人口爆炸的適應性反應。這種疾病,或毋寧說是:基因活化,由男人向女人橫向傳遞,類同於STD(性傳播疾病)。一旦懷孕,染上SHEVA的婦女在頭三個月(第一季)會流產出一個有著多於兩個卵巢的畸形女性胎兒。這個「第一階段胎兒」會留下一個擁有52對染色體,而非所有現代人類通常具有46對染色體的受精卵。

在二階段妊娠(52對染色體受精卵造成的妊娠)的第三季(第三個3個月),父母雙方也會進入一個新物種成形前的青春期,為他們新生兒的降臨做好自身的準備。面部原先皮膚的底層出現色素沉澱,老皮像面具一樣剝落。發聲器官和嗅腺分別變得更敏銳,以適應新形態的交流。第一例SHEVA在美國出現後的一年多時間裡,沒有第二階段胎兒活著出生的記錄。新人類物種對各類皰疹高度敏感,且無法由感染過多種病毒中任意一種的母親成活生產,這些病毒包括埃-巴二氏病毒水痘,這樣就排除了95%的女性人口。分娩時使用的麻醉劑和催產素對嬰兒也是致命的。所以,雖然很多婦女感染並激活了SHEVA,卻很少有人能成功分娩存活的嬰兒,導致了現代人類向新人類物種的轉變十分緩慢。

針對SHEVA,國際上成立了一個特別行動小組來應對,小組與疾病控制預防中心(CDC)聯合工作,以期找出疫苗。因為這種」疾病「,被稱為」希律王流感「,已經存在於地球上每個人的基因中,所以只有兩種選擇:要麼找出激活SHEVA基因的信號來抑制其被激活,要麼就流產掉第二階段胎兒。由於」缺失的環節"信號分子的迅速變異,使得阻止基因活化變得無法實行。第二種選擇:流產,已然是一個爭議性的問題,並且免費分發RU 486(一種墮胎藥)的議案遭遇了巨大的社會動盪,進一步加劇了社會混亂的現象。普通大眾認為政府要麼對難以計數的嬰兒死亡根本不予重視,或者就是已經有了治療的方法但拒絕公開。作為回應,政府研究機構被迫貿然進行只具可能性的治療試驗,且因為大眾潛在可能的反應,沒能去尋求將SHEVA歸於「疾病」範疇之外的解釋。直到存活的第二階段嬰兒出生,SHEVA是進化的一部分而不是一種疾病的觀念才開始從一些封閉的地區產生。