近地軌道

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近地軌道(Low Earth orbit),又稱低地軌道,是指太空飛行器距離地面高度較低的軌道。近地軌道沒有公認的嚴格定義。一般高度在2000公里以下的近圓形軌道都可以稱之為近地軌道。由於近地軌道衛星離地面較近,絕大多數對地觀測衛星測地衛星太空站以及一些新的通信衛星系統都採用近地軌道。

軌道特性[編輯]

在近地軌道的物體仍然受熱成層(離地約80至500公里)或散逸層(離地約500-1000公里以外)的氣體阻力影響,視乎軌道的高度而定。近地軌道在大氣層與內范艾倫輻射帶之間,高度通常不低於300公里,否則軌道會因為大氣阻力而變得無用。

人類使用[編輯]

國際太空站,由亞特蘭提斯號太空梭在2007年6月19日拍攝

國際太空站在一個距離地球表面319.6km到346.9km的軌道上運行。[1]

大多數人造衛星也在近地軌道上,它們的運行速度大約是27400km/h,環繞地球一周的時間大約在90分鐘左右,而很多通訊衛星需要以和地球同樣的角速度運行。相比地球同步軌道,把一枚衛星放上近地軌道所需的能量較少,而近地衛星僅需功率較低的放大器也可成功輸送訊號,因此許多通訊項目使用了近地軌道。這些近地軌道不是與地球同步,所以需要一組衛星聯網去提供連續的覆蓋面。近地軌道也適合遙感衛星,因為可以取得更詳細的資料。

太空垃圾[編輯]

近地軌道一帶的太空垃圾越來越多,近年對此的關注也日益增加,因為軌道上的高速碰撞可以造成大的損害或危險,及製造更多垃圾。(衛星被撞成垃圾)

參見[編輯]

參考資料[編輯]

  1. ^ Observing the International Space Station. 加拿大航天局. [2008-01-17]. [失效連結]