老兵節

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老兵節
United States Department of Veterans Affairs Veterans Day 2009 poster.jpg
2009年的退伍軍人節海報
類型國內
日期11月11日

老兵節退伍軍人節退伍軍人紀念日Veterans Day)是美國聯邦假日,定於11月11日。這是美國比較重要的一個全國性節日,人們藉此向退伍軍人、特別是參加過歷次戰爭的退伍軍人表達敬意。

11月11日在英國以及加拿大大英國協國家也是一個紀念日。這一天被稱為「Remembrance Day」,中文有時被翻譯為「國殤紀念日」或「悼念日」。法國比利時也在這一天紀念「休戰日」。[1]

歷史[編輯]

最初,美國曾將11月11日定名為休戰日Armistice Day),紀念第一次世界大戰1918年11月11日上午11點正式停戰。美國總統威爾遜在實施停戰一年後,宣布了第一個停戰紀念日,並由此開始了美國一年一度的紀念傳統。他說,這個假日將"充滿對為國捐軀者的英雄氣概的莊嚴自豪感和對勝利的感激之情;既是因為它帶給我們自由,也是因為它帶給我們機會,顯示美國是站在國際大家庭的和平與正義一邊"。[2]

隨著這個假日在1926年被正式定名為「休戰日」,它的和平與國際團結信息再次得到肯定。美國國會通過決議,責成總統要求所有公共建築在11月11日升掛美國國旗,並要求公民"在學校和教堂或其他適當場所舉行適當儀式,紀念這一與其他國家人民友好關係的一天。"1938年,美國國會通過法案,把「休戰日」定為聯邦假日。

威爾遜總統曾希望第一次世界大戰成為"結束戰爭的戰爭",然而這一希望不久就因歐洲新戰事的爆發而破滅。美國於1941年加入第二次世界大戰。二戰是美國歷史最大的全國軍事動員。美國有1600多萬人參戰;407000人喪生,其中292000人死於戰場。二戰結束後不久,美軍又投入韓戰

艾森豪總統簽署法案改休戰日為退伍軍人節

1953年,堪薩斯州恩波里亞市(Emporia)的市民們將這一節日稱作「退伍軍人節」,以感謝他們市鎮的退伍軍人們。[3]老兵組織敦促國會把紀念一戰的「休戰日」改為「退伍軍人節」,紀念所有戰爭的老兵。不久之後,美國國會通過一項由堪薩斯州議員提出的法案。1954年5月26日,艾森豪總統簽署法案,把「休戰日」正式改為「退伍軍人節」。

艾森豪在第一個退伍軍人節公告中說:"讓我們在這一天深切緬懷所有為捍衛我們的自由傳統而在海上、空中和海外英勇奮戰的人所付出的犧牲,讓我們重新投身於促進永久和平的使命,不讓他們的努力付諸東流。"[2]

根據1968年通過的美國統一假期法案英語Uniform Monday Holiday Act,「退伍軍人節」和其它幾個假日都被定在星期一,而不是固定的日期,這樣,聯邦雇員就可以連上周末放三天大假,這樣做據說還可以刺激旅遊和消費。但是很多州和多數老兵組織不認同這個做法,堅持在11月11日這一天過節。因此,紀念活動出現了一些混亂。畢竟,11月11日是個歷史性的日子。後來,福特總統簽署法律,從1978年開始恢復在11月11日紀念「退伍軍人節」。[1]

紀念活動[編輯]

退伍軍人節2010年的海報

此後每年11月11日,從總統到州長都要向美國全體退伍軍人致敬,退伍老兵們則組織遊行集會;全國各地的人們也舉行各種紀念活動來慶祝節日。在紐約市曼哈頓區第五大道上每年都會舉行退伍軍人節遊行。[4]華盛頓,許多人都去越戰紀念牆來紀念這個節日;在越戰紀念牆那磨光的黑色大理石上刻著5萬8千多位在越戰中陣亡的美軍官兵的姓名,這也是對參加過越戰的270萬美國軍人表示敬意。[5]

參見[編輯]

參考文獻[編輯]

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