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錄影機

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一台VHS VCR

錄影機(英文:Video Cassette Recorder,VCR)是用來將電視影像和聲音記錄下來,並加以重新播放出的機器。錄影機可藉由錄影帶用來錄製電視廣播節目的聲音視訊留作以後播放。許多VCR有自己的調諧器英語Tuner_(radio)(用於電視節目接收)和可程式定時器(用於自動在某個時間錄製特定頻道的節目)。

一台VCR的內部構造

後來的VCR型號能夠使用標準(SP)和長時(LP)格式錄製和播放。LP格式通過犧牲一部分的影片及聲音品質提高了能夠錄製的時間長度。有些型號甚至能夠使用超長(EP,ELP或者SLP)格式錄製和播放,這種格式將磁帶的速度降到了標準模式的三分之一,能夠錄更久;但是,這帶來了更多的聲音和影片品質下降。超長播放通常針對美國市場,那裡的人們通常較少關心回播的品質。

目前錄影機正大量被隨選視訊數位視訊錄影機取代。

歷史[編輯]

早期錄影機及格式[編輯]

卡式錄影機的歷史大體上跟著錄影帶紀錄的歷史而發展。Ampex在1956年推出了第一款取得市場成功的磁帶錄影機。[1]它使用兩英吋(5.1公分)的磁帶,被稱為2" Quadruplex格式。由於高達50000美元的價位,只有電視網以及最大的私人電視台才能買得起2" Quadruplex錄影機。索尼在1963年針對商務、醫療、航空和教育用途推出了第一種reel-to-reelVTR錄影機。索尼在1964年推出的CV-2000型是世界上第一款針對家庭應用的VTR。Ampex和RCA也隨之在1965年針對家庭消費市場推出了他們自己的價位在1000美元以下的reel-to-reel黑白VTR。

索尼U-matic[編輯]

索尼U-matic早期機
1967年手提式AMPEX 2 ZOLL

卡式錄影帶的發展伴隨著消費品中卡式取代非封裝盤式系統的過程而發展:在1963年出現了小型音訊盒和傻瓜相機膠捲盒以及1966年出現了Super 8家庭電影盒。索尼在1969年10月展示了一種卡式錄影帶的原型,然後在1970年3月與其它七家合作製造商一起開發了一個工業標準。這樣,1971年9月在東京展示的索尼U-matic系統是世界上第一個商業化的卡式錄影帶格式。它的磁帶盒類似於後來的VHS盒的放大版本,使用3/4英吋(1.9公分)磁帶,有最大90分鐘的播放時間。索尼也開發了兩種用來使用這種新磁帶的機器(VP-1100卡式錄影播放機和VO-1700卡式錄影錄製機)。由於使用的方便性,U-matic很快使日本和北美市場的其它消費錄影系統變得過時,在那裡U-matic VCR在電視台、學校以及商務領域得到了廣泛的應用。

飛利浦"VCR"格式[編輯]

1970年荷蘭電子公司飛利浦開發了一種家用卡式錄影格式。令人不解的是,飛利浦將這種格式稱為「VCR」(儘管按照第一款錄影機的型號它也被稱為「N1500」)。它使用一個正方形的磁帶盒和半英吋(1.3公分)磁帶,有一個小時的記錄容量。1972年在英國上市的第一款型號帶有一個使用轉盤的粗糙定時器。接近600英鎊的昂貴價格,這種格式在家庭應用中從來沒有流行。但是,一個後續(並且不兼容)的使用同樣磁帶的長時版本(「VCR-LP」),在中小學校和大學中銷售不錯。

Avco Cartrivision[編輯]

一個售價為1600美元的電視機和Cartridge Television Inc.公司VCR組合的AvcoCartrivision系統,是第一款能夠將預先錄好的大眾喜歡的電影用於出租的卡式錄影機。同飛利浦的VCR格式一樣,方形的Cartivision盒在也有兩個使用半英吋寬的磁帶的捲軸,但它能夠記錄114分鐘。它使用一種原始的視訊壓縮方式來做到這一點,僅僅記錄三分之一的視訊場然後播放三次。諸如桂河大橋誰來晚餐等主要電影的錄影帶可以在零售商處通過目錄索取,錄影帶使用包裹郵差送到客戶,客戶看完之後再還到零售商那裡。其它關於體育運動、旅行、藝術和手冊方面的錄影帶則用來銷售。可以購買一個可選的黑白照相機製作家庭影片。Catrivision1972年6月首次面世,在美國主要通過SearsMontgomery Ward百貨公司銷售。十三個月的慘澹銷售之後人們放棄它。後來,人們發現放在一個倉庫中的Cartivision錄影帶已經碎裂。

1970年代後期:大眾市場的成功[編輯]

直到二十世紀七十年代晚期,當歐洲和日本公司開發了帶有更加精確的電子計時器和更長的錄製時間的先進機器之後,VCR才開始成為一種大宗消費品。到1980年,市面上存在三種相互競爭的不同的、物理上不兼容的磁帶盒技術標準。

VHS vs. Betamax:格式大戰[編輯]

Kaseta wideo w systemie Beta ubt.jpeg

兩種主要的標準是索尼Betamax(也稱作Betacord或Beta)和JVCVHS,它們在最初乃至最終的格式大戰中為了產品銷售而奮力拼殺。

Betamax是在1975年11月第一次上市的,許多人批評它的技術過於複雜。然而,與之競爭的VHS格式(1976年9月面市)吹噓更長的錄製時間,更容易得到,尤其是在租賃市場。VHS開始領先,隨著更多的VHS錄影機投入應用,就有了更多的VHS電影。網路效應最終將Betamax擠出了消費市場。(一種相關的稱為Betacam的系統在高品質的專業記錄設備中仍有應用,現在它也正在被數位磁帶格式所替代。)

人們總結了各種各樣的原因解釋Beta格式的失敗:

  • 一些解釋認為因為VHS提供了Beta兩倍長記錄時間 --最初的Beta格式僅限於一小時,但是這很快就被長為兩小時的Beta II版所代替。Beta I在1978年登陸歐洲的時候就已經過時了。
  • 其它一些觀點則將VHS的成功歸結於大量的色情影像使用這種格式,這反映了色情影像長期以來的就是一種使用新媒體的推動力(網際網路是另外一個顯然的例子)。
  • JVC和索尼為它們的技術使用了不同市場推廣模式:JVC將VHS授權給像ZenithRCA這樣的消費電子公司,這樣它們就能生產低成本的VCR,JVC通過授權權利金收益頗豐。幾乎沒有公司獲得了生產Beta機器的授權。
  • VHS陣營擁有像DER和MultiBroadcast這樣的大街電視租賃連鎖店(在英國的客戶。大約一月工資的VCR價格、兩種相互競爭的標準和昂貴的維修費用這樣的名聲,租賃行業在當時被認為是一個很有吸引力的選擇。

飛利浦Video 2000:無人喝彩的第三名[編輯]

Philips Video 2000

第三種格式Video 2000或者稱作V2000(也稱為"Video Compact Cassette")是飛利浦於1978年推出的,這種產品只在歐洲銷售。它的特色是帶有一個能夠動態調整磁帶路徑的壓電定位頭。V2000盒帶有兩個工作面,同普通的錄音帶一樣需要在錄製過程中中途翻轉。所用的半英吋寬的磁帶包含兩個平行的四分之一英吋的磁軌,一面使用一個。每面有4小時的錄製時間。V2000跟在它的兩個對手之後做到了市場第三的位置,但它有限的特色以及不可靠的名聲使它在1985年退出市場之前僅僅取得了有限的銷量。

法庭戰[編輯]

在二十世紀八十年代早期,美國的電影公司出於對版權侵犯的擔憂開始在消費市場壓制錄影機設備。在美國索尼對環城影院公司英語Sony Corp. of America v. Universal City Studios, Inc.的案件中,美國最高法院裁定允許私下使用錄影機設備,這就保證了市場的認同。在隨後的幾年中,電影公司發現電影錄製成為了它們收入的一個主要渠道。然而,電視網路發現這種設備的廣泛使用威脅到了它們的廣告商業模式,因為觀眾能夠快速跳過電視廣告或者在播放廣告時停止錄製。

終結的開始[編輯]

在1990年代末期和二十一世紀開始,CDRDVD逐漸取代VCR成為最流行的播放錄製好的視訊的格式。像TiVo這樣的DVD錄影機和數位視訊錄影機的價格最近在已開發國家開始下降,這使VCR銷量也在下降中。

2016年7月,全球最後一家仍生產錄放影機的船井電機宣布於該月月底之後停產錄放影機。[2]

防止侵犯版權[編輯]

在1983開始使用的Macrovision是一個降低從商業錄影帶、DVD按次付費廣播錄製的錄影帶的品質的系統,它通過在縱向消隱影片訊號中增加隨機亮點實現。這種方法打亂了錄製VCR時的自動亮度調整能力,這導致了圖像亮度不停地變化,錄製的節目也無法觀看。

在製作受版權保護的錄影帶時,Macrovision干擾的訊號通過特殊的錄製設備記錄到磁帶上。與之相較,在DVD上只有一個標誌讓播放機在重播時產生一個這樣的干擾。所有標準的DVD播放機都有這種保護並且遵循這樣一個標誌,儘管許多型號能夠非正式地更改或調整以關閉這項功能。

另外,Macrovision保護系統可能對於舊的VCR並不起作用,這通常是由於它們沒有AGC(自動增益調節)系統。標為「專業用途」的VCR通常有可調整的AGC系統,甚至有「Macrovision消除」電路,這樣就能夠複製受保護的磁帶而不管他們是否遵守保護協議。這樣的VCR通常售價高昂並且只對有資格的專業人士通過受控的渠道銷售(視訊編輯、電視台等等)以免用於非法複製。

新媒體[編輯]

JVC降低了S-VHS的成本但是生不逢時遇到數位化革命

S-VHS格式作為試圖延伸VCR技術生命力而被開發出來,但是由於高昂的的機器和錄影購買的初始費用,這種技術並沒有在消費市場上得到足夠重視,等到JVC降低了S-VHS機器和錄影帶價格的時候,新的數位視訊格式的出現終結了類比錄影帶的發展。

適應數位視訊的盒帶式錄影機,稱為D-VHS雖早於二十世紀末推出,並能夠錄播傳統的VHS影帶,但一旦要錄影高畫質電視就要使用專用的錄影帶。優點是有極高的解析度和極長的錄影時間(超過一日二十四小時)。但除了美國和日本外,各國為了不再希望由以往發展和主導VHS的國家和廠家,繼續主導數位化電視廣播和錄影做成壟斷市場,故多不使用兼容於D-VHS的制式,而使用機上盒其規格配合硬碟為主流。所以如果在中國或港澳地區以D-VHS錄影高畫質電視,仍然要使用不配合硬碟的機上盒解碼。D-VHS錄影機和專用錄影帶另一缺點,就是比S-VHS錄影機和錄影帶更加昂貴。

在家用錄影機市場上,個人錄影機(如TivoMythtvReplayTV)和DVD錄影機正在流行,儘管它們還沒有超過VCR。實際上,Tivo能夠很好地與VCR配合使用以得到PVR記錄。然而,擁有充足存儲容量的可寫DVD在普通市場出現,以及具有隨機存取的優勢,一旦它們的價格大振幅下降之後將終結VCR的命運。

可寫DVD的主要缺陷不在於技術本身,而在於碟片的格式。目前,有不少於三種類型的可錄DVD存在,分別是DVD+(加號)DVD - (破折號)(兩種都有一次性寫入格式和多次改寫格式)和DVD-RAM(永遠可以多次改寫)。所有這三種格式都有不同的消費電子製造商支持,並且沒有跡象(2004年)顯示其中一種在市場上占有「決定性多數」。消費者對於另一場格式大戰(類似於Betamax和VHS在二十世紀八十年代的潰敗)持有警惕之心,這也意味著消費用DVD錄影機的銷售增長將非常遲緩,儘管許多錄影機能夠同時在DVD+和DVD-上刻錄。

DVD錄製的另外一個重要的缺點是當品質沒有明顯下降的時候只能記錄兩個小時的資料,與之相比VHS能夠在NTSC區域記錄210分鐘(標準播放),在PAL區域甚至能夠記錄300分鐘。在2004年下半年出現的雙層DVD將彌補這個不足,但這種可覆寫式的碟片價格初期比單層的貴近十倍,但是隨後迅速降價普及,也因此,厚重昂貴的錄影帶逐漸淡出家庭。

參見[編輯]

參考文獻[編輯]

  1. ^ 陳炳聖. 《萬物簡史》. 源樺. 2007. ISBN 986828421X. 
  2. ^ 日本船井停產 錄放影機步入歷史
  • Ampex VRX-1000—The First Commercial Videotape Recorder.
  • Charles P. Ginsburg, The Birth of Video Recording.
  • Sony sold 15,000 U-matic machines in the U.S. in its first year. "Television on a Disk," Time, Sep. 18, 1972.
  • Jen Chaney, "Parting Words For VHS Tapes, Soon to Be Gone With the Rewind," The Washington Post, August 28, 2005; p. N01.

外部連結[編輯]