快閃隨身碟

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各地中文名稱
大陸 U盘、优盘、USB闪存盘、闪盘
台灣 隨身碟、快閃碟、快閃隨身碟
USB記憶體、USB手指、USB

USB隨身碟(又稱閃存盤USB記憶體優盤U盤電子盤隨身碟記憶棒手指),是一種使用USB介面連線電腦,並通常透過快閃記憶體來進行資料儲存的小型便攜儲存裝置。一般USB隨身碟體積極小、重量輕、可重複寫入,面世後迅速普及並取代傳統的軟碟及軟碟機。在2006年11月時,市面上販售的隨身碟的儲存容量介於32MB到1TB之間[1]。容量大小因為快閃記憶體目前的密度而被限制。有時讀卡器也會被歸類為隨身碟。這類設備的記憶晶片並不是內建的,而是可以抽換的記憶卡

附帶讀卡器功能的USB隨身碟

相較於其他可攜式儲存裝置(尤其是軟碟),USB隨身碟有許多優點:較不佔空間,能儲存較多資料。這類的USB儲存裝置使用USB大量儲存裝置標準,在近代的作業系統WindowsOS XLinuxUnix中皆有內建支援。

USB隨身碟通常使用塑膠或金屬外殼,內部含有一張小的印刷電路板,讓USB隨身碟尺寸小到像鑰匙圈飾物一樣能夠放到口袋中,或是串在頸繩上。只有USB連接頭突出於保護殼外,且通常被一個小蓋子蓋住。大多數的USB隨身碟使用標準的Type-A USB接頭,這使得它們可以直接插入個人電腦上的USB介面中。

要存取USB隨身碟的資料,就必須把USB隨身碟連接到電腦;無論是直接連接到電腦內建的USB控制器或是一個USB集線器都可以。只有當被插入USB埠時,USB隨身碟才會啟動,而所需的電力也由USB連線供給。

歷史[編輯]

USB隨身碟

自1998年至2000年,有很多公司聲稱自己是第一個發明了USB隨身碟。還有一些不同的公司聲稱是他們第一個設想了或詳細解釋了、或製造了、或申請了專利;甚至有的公司聲稱是自己第一個在市場上銷售這種USB隨身碟。

Trek是已知的第一個在市場上銷售這種以快閃記憶體為介質的USB資料存儲器的公司。但是他們所申請的專利並沒有詳細說明這種全新意義的USB快閃記憶體儲存器,而只是普遍意義上的資料存儲裝置。

中國朗科科技(Netac Technology Co., Ltd.)在1999年聲稱自己研發的USB隨身碟為全球第一款。[2]

含音樂檔播放機的隨身碟
必恩威(PNY)隨身碟剛好10cm長

來自以色列的M-Systems公司(即現在的新帝)自1998年起就開始著手研發這種裝置。他們於1999年的10月份註冊了diskonkey.com的域名,並明確地指出這種全新意義的USB快閃記憶體裝置正在被研發。2000年,丹·哈克比加盟M-System團隊並領導DiskOnKey的開發。由Ziba完成工業設計的產品贏得了2001年的IDEA大獎。M-System在專利描述中嚴格地為這種新裝置做了全面的敘述。

IBM的發明檔案RPS8-1999-0201(1999年9月)是目前已知最早精確並完整地描述了USB-FD的檔案,但也僅止於USB-FD。M-Systems幫IBM貼牌生產了DiskOnKey,而IBM最早於2000年晚期在北美銷售這項產品。[來源請求]

Trek宣稱他們是第一個構思並製造拇指碟(ThumbDrive)的公司。該公司的執行長亨因·丹曾說:「當我們在2000年上半年首次推出拇指碟這項產品時,我們相信這小小的裝置能夠改變全世界顧客儲存及交換資料的方式。」、「它的潛力讓 Trek 願意投入投資並且保護關於它的智慧財產權。」目前Trek在日本台灣南韓英國紐西蘭以及新加坡擁有拇指碟的專利權。[3]

雖然如此,USB隨身碟的專利擁有權仍然有廣大的爭議。據海峽時報報導,在當時已有許多其它公司開始銷售相似的裝置。M-Systems(在那斯達克上市的一家公司)稱它們的產品為DiskOnKey以及Diskey。Electec是 M-System的進口商,而FE Global是它在新加坡的經銷商。Trek控告四家廠商侵犯它的專利,而這四家廠商提出反擊,要求廢除該無效的專利。[3]

同時Lexar也宣稱了自己首創了USB隨身碟產品——2000年時他們推出了一款內建USB功能的CompactFlash卡。Lexer也提供一組讀卡機及USB連接線,使得使用者不需準備另外的USB集線器。

最後新加坡法庭確認了Trek在拇指碟專利的有效性,在海峽時報所刊出的判決文中,認為它是「新奇且有創造性的」。新加坡的最高法庭同時也駁回了四家公司——以色列公司M-Systems、Electec、FE Global Electronics與新加坡公司Ritronics Components——的請求,並且禁止它們繼續銷售類似的裝置。這項判決預期會影響Trek集團目前[何時?]正在英國、日本與台灣進行的法律訴訟。

追溯USB隨身碟發展歷史,在2000年全球至少有5家企業在銷售USB隨身碟,包括以色列的M-system、新加坡Track、朗科隨身碟、魯文易盤和韓國Flash Driver。

USB隨身碟速度會受限於USB隨身碟主控效能、雙層MLC NAND效能以及所支援的USB協定。USB 2.0理論傳輸速度480Mbit/S,但受限於傳輸協定,實際速度不會超過35MByte/S。USB 3.0可以支援更高的傳輸速度,但受限於主控和MLC快閃記憶體效能,2013年度市面上普通USB 3.0 USB隨身碟寫入速度一般不超過20MB/S。市面上一些高速USB 3.0 USB隨身碟,透過使用多通道控制器或SATA轉USB控制器,配合更快的NAND晶片等技術,已超越前述的速度限制。

USB 3.0 USB隨身碟若插在USB 2.0介面上,只能透過USB 2.0 模式進行資料傳輸,但是由於USB 3.0 USB隨身碟採用了更高頻率的晶振和更快速度的快閃記憶體,即便插在USB 2.0介面上一般也比普通USB 2.0 USB隨身碟快。USB隨身碟的實際傳輸速度,與所傳輸的檔案亦有相關,零碎檔案需要更長的傳輸時間。

USB隨身碟已經成為某種「流行印象」[4],有點類似iPod的白色耳塞式耳機。

裝置元件[編輯]

Usbkey internals.jpg
隨身碟內部結構
(照片中為Seitec的USB1.1隨身碟)

1 Type-A USB插頭
2 USB大量儲存裝置控制器
3 測試接點
4 快閃記憶體晶片
5 石英振盪器
6 發光二極體(LED)
7 寫入保護開關
8 預留給第二顆記憶體晶片的空間

裝置的一端為一個Type-A USB插頭。在塑膠殼內有一張小小的印刷電路板。電路板上除了有簡單的電源電路外,還有一些焊接於電路板上的積體電路(IC)。一般來說,USB隨身碟上至少有兩個IC,其中較大的、離USB口遠的是快閃記憶體晶片,通常採用TSOP48或BGA封裝,另一個是USB隨身碟主控,供電電路和晶振有時候會被整合於該主控內部。

必要元件[編輯]

通常一個隨身碟有三個部份:

Type-A USB插頭
提供連接到電腦的介面
USB大量儲存裝置控制器
提供 USB 裝置控制器及與快閃記憶體溝通的介面。此控制器含有一個RISC的微處理器及一些ROM(Read-Only Memory)RAM(Random Access Memory)
NAND快閃記憶體晶片
用以儲存資料。NAND快閃記憶體也常用於數位相機。USB隨身碟的韌體和檔案系統訊息通常也位於快閃記憶體內。USB隨身碟出廠前,廠家批次對USB隨身碟寫入韌體(In System Programing)和初始化,此過程稱為量產。
石英振盪器
供應裝置運作所需的12MHz(USB 2.0)/30MHz(USB 3.0)時序信號,並且控制裝置的資料輸出。

額外元件[編輯]

隨身碟也可能含有:

跳線與測試接腳
在生產時可進行測試,或用來將程式碼載入微處理器中。
發光二極體(LED)
提示正在傳輸資料或是正在進行讀取或寫入動作。
寫入保護開關
提供「寫入保護模式」功能,防止資料被覆寫。
未使用空間
提供放置第二個記憶體晶片的空間,讓製造商能夠利用舊有的印刷電路板來製造不同儲存大小的隨身碟,以滿足市場的需要。
USB 連接頭的蓋子
減少因為靜電而損壞隨身碟的機率,並且讓整體外觀更美觀。有些隨身碟不提供蓋子,而是將連接頭作成隱藏式,要用的時候才取出。另外有些隨身碟提供連接在本體上的旋轉蓋,以避免蓋子的遺失。
小環
有時在本體或蓋子上有一個小環,能夠讓鑰匙圈、頸鏈或其它幫忙攜帶與儲存隨身碟的東西穿過它。

尺寸大小及外型[編輯]

隨身碟內部。

有些製造商在他們的產品上精心製作了不同的裝飾。例如LexarJump Drive,這款隨身碟有時太大而難以插入USB埠中,因為電腦上的USB埠常常十分接近,插入過大的隨身碟有可能會擋住鄰近的埠。也有製造商製作產品時加入了精美華麗的元素,把珠寳和隨身碟結合,例如HKColordigitalBling Bling USB Drive

最近也有隨身碟被做在手錶或是裡面。

過重或是過大的隨身碟可能會導致與電腦的連線中斷。這個問題可以用一條短的 USB 連接線(公對母)來減少USB埠的壓力來解決。這些連接線相容於USB,但不是USB的標準。[5][6] [7]

晶片種類[編輯]

SLC = Single-Level Cell
1bit/cell,速度快壽命長,價格貴(約MLC 3倍以上的價格),約10萬次擦寫壽命。
MLC = Multi-Level Cell
2bit/cell,速度一般壽命一般,價格一般,約3000---10000次擦寫壽命。
TLC = Triple-Level Cell
3bit/cell,也有Flash廠家叫8LC,速度慢壽命短,價格便宜,通常約500-1000次擦寫壽命。

目前三者差別甚大,而通常廠家不將晶片種類標出,同時,廠商常常使用降級片來製作USB隨身碟。

一般用途[編輯]

Sony隨身碟。
個人資料儲存
隨身碟最常見的應用即是個人用以儲存及交換檔案,例如檔案、圖片與影像。
電腦修復
隨身碟在個人電腦修復領域十分成功,因為它們可以將恢復或掃毒軟體送到被感染的電腦上,並且讓部份的資料在這種緊急狀態下仍然可以保存。
系統管理
隨身碟在系統與網路管理者中也很流行。他們可以將設定資料及用來管理系統、除錯與回復的軟體放在隨身碟上。
攜帶應用程式
隨身碟可用來攜帶應用程式到其它的電腦,不需經過安裝程式即可使用。由隨身碟製造商支援的U3在支援U3的隨身碟上提供了一套應用程式設計介面(API)來提供攜帶應用程式的功能。另外,也有免費與開放原始碼的平台Portableapps[8]讓不支援U3的隨身碟也能夠使用類似U3的功能。airWRX[9]是另一個在隨身碟上執行,並讓電腦與鄰近的電腦進入一個多視窗、類似網頁介面的應用程式架構。Mozilla FirefoxOpera[10][11]網頁瀏覽器也有讓使用者能在隨身碟上執行的設定值。

隨身碟選單軟體有:

Creative MuVo是一個作成隨身碟的數位音樂播放器
音樂播放
許多廠商製造的小尺寸固態磁碟數位音樂播放器,基本上就是一個隨身碟加上音效輸出與簡單的使用者介面。最有名的當屬蘋果電腦推出的iPod shuffle,與創新科技MuVo
啟動作業系統
LiveCD類似。使用者可以在一個可開機的隨身碟上執行任何一個作業系統,這稱為LiveUSB

優缺點[編輯]

各類型USB隨身碟。
  • USB隨身碟較不容易讓水或灰塵滲入(尤其是黑膠體USB隨身碟),也不怕被刮傷,而這些在舊式的攜帶式儲存裝置(例如光碟、軟碟片)等是嚴重的問題。而隨身碟所使用的固態儲存設計讓它們能夠較大程度抵抗無意間的外力撞擊。這些優點使得隨身碟非常適合用來從某地把個人資料或是工作檔案攜帶到另一地,例如從家中到辦公室,或是一般來說需要攜帶到並存取個人資料的各種地點。由於USB在現今的個人電腦中幾乎無所不在,因而到處都可以使用隨身碟。不過,小尺寸的隨身碟也讓它們常常被放錯地方、忘掉或遺失。
  • 隨身碟雖然小,但相對來說卻有較大的儲存容量。目前市售隨身碟皆能夠儲存比一片CD(700MB)還多的資料,高階的可以儲存比一片雙面雙層DVD(17GB)還多的資料。
  • 隨身碟使用USB大量儲存裝置的類別,這表示大多數現代的作業系統都可以在不需要另外安裝驅動程式的情況下讀取及寫入隨身碟。隨身碟在作業系統裡面顯示成區塊式的邏輯單元,隱藏內部快閃記憶體所需的複雜細節。作業系統可以使用任何檔案系統或是區塊定址的方式。有些電腦也可以利用隨身碟來開機
  • 與其它的快閃記憶體裝置相同,隨身碟在總讀取與寫入次數上也有限制。當隨身碟變舊時,寫入的動作會更耗費時間。當我們用隨身碟來執行應用程式或作業系統時,便不能不考慮這點。有些程式開發者特別針對這個特性以及容量的限制,為隨身碟撰寫了特別版本的作業系統(例如Linux)與軟體(例如Portable Apps)。它們通常對使用空間做最佳化,並且將暫存檔儲存在電腦的主記憶體中,而不是隨身碟裡。
  • 許多隨身碟支援寫入保護的機制。這種在外殼上的開關可以防止電腦寫入或修改磁碟上的資料。寫入保護可以防止電腦病毒檔案寫入隨身碟,以防止該病毒的傳播。
  • 隨身碟比起機械式的磁碟來說更能容忍外力的撞擊,但仍然可能因為嚴重的物理損壞而故障或遺失資料。在自組電腦中,錯誤的USB連接埠接線也可能損壞隨身碟的電路。相對其他外設來說,USB隨身碟是比較容易出現故障的一類,所以應做好資料備份。

保養[編輯]

隨身碟在拔出電腦前,應從作業系統中移除裝置(如在Windows中點電腦螢幕工作列下方右面的「安全移除/Safely Remove Hardware and Eject Media」),等隨身碟自身的提示燈(如有)滅掉後才拔出,這樣可以延長其使用壽命[12][13]。USB隨身碟處於操作狀態而強行拔出,有可能導致故障。

與其他可攜儲存裝置的比較[編輯]

SDUSB隨身碟

快閃記憶體儲存裝置常常被拿來跟其他常見可攜式的資料儲存裝置(例如軟碟片、Zip碟片LS-120miniCDminiDVDCD-RCD-RWDVD-RW)做比較。

軟碟是第一個普遍的檔案傳輸媒介,但它馬上因為低容量、慢速度與低使用壽命而不受歡迎。目前所有的新電腦都不內建軟碟機,但都有USB埠;蘋果電腦的iMac是第一個這樣的電腦。許多擴充軟碟標準的嘗試(例如ImationSuperDisk)都不成功。這是因為評價後不可靠或是缺乏給個人電腦製造商遵循的標準所致。有部份的使用者使用Iomega Zip磁碟機,但並沒有達到在電腦上無所不在的地步。另外,容量較大的Zip磁碟(目前最大750MB)並不能在舊的磁碟機上使用。除非使用者隨身攜帶外接磁碟機,否則在攜帶資料的用途來說它們是有限制的。另外,每MB的成本也十分高昂。由於使用了機械裝置,且Zip碟片儲存媒體與軟碟片的類似,所以Zip碟片比起隨身碟來說有較高的故障危險與資料遺失風險。容量更大的可攜式儲存媒體(例如Iomega的Jaz磁碟),磁碟機與碟片的成本更高,且更不普及;但在2007年,這些技術跟軟碟一樣仍然有人使用。

DVD-R\DVD-RW\DVD+R\DVD+RW與CD-R\CD-RW是另一種可攜式的儲存媒體。與Zip和軟碟機不同的是,DVD與CD燒錄器在現今的個人電腦系統上十分普及。CD-R只能夠寫入一次,而CD-RW只能重覆寫入約1000次,但現在的NAND快閃記憶體製的隨身碟可以重複寫入500,000或更多次。光學儲存裝置通常比起快閃記憶體儲存裝置慢。CD也不像隨身碟一樣方便攜帶。因此,CD與DVD是便宜地紀錄資料的好方法,但當要對大量資料中的少部份做小改變時並不適合;這是隨身碟主要的優點。

安全性[編輯]

有些隨身碟提供資料加密的功能。通常在檔案系統的下層使用全磁碟加密來達到。加密功能防止未經授權的人存取隨身碟上的資料;缺點則是因為沒有統一的標準,此隨身碟只能在少部份安裝有相容加密軟體的電腦上使用。

有些加密軟體可以不需安裝即可執行。這些軟體的執行檔可以跟加密的檔案一起儲存在隨身碟上。加密的檔案可以在執行微軟Windows的電腦上存取。其它的隨身碟允許使用者設定不同大小的加密與公開分割區。而為了Windows、MAC、Linux設計的加密軟體執行檔可以放在公開分割區中。有些較差的加密軟體可能需要管理者權限才能執行並存取資料。

新款的隨身碟支援生物指紋功能來確認使用者的身份。在2005年年中,在隨身碟上支援指紋功能比起標準的密碼保護來說還是較貴的選擇。大多數的指紋掃描裝置必須依賴作業系統中的驅動程式來檢驗指紋,因而這些隨身碟就只能用在執行微軟Windows作業系統的電腦。

有些廠商將隨身碟作為執行認證的裝置之一。其方式是使用隨身碟內的加密金鑰或是與目標系統內的軟體溝通來控制敏感系統的存取權限。這些系統被設計為除非隨身碟被接上主機,否則系統不會運作。有些「電腦鎖」被插入電腦時,表現得也像隨身碟一樣。

所有資料保護的方式也增加了合法使用者(資料擁有者)無法存取資料的風險。

隨身碟對大型組織來說是很大的安全性挑戰。因為它們的小體積以及方便性,讓沒有權限的訪客或是有惡意的員工能夠在幾乎不會被發現的情況下偷走機密的資料。在2008年,香港及澳門的多家醫院發生多起閃存盤的遺失及失竊事件,引起病人私隱的危機。同樣地,共用或是公共的電腦也容易被攻擊者使用隨身碟放入惡意軟體,例如rootkit或是封包擷取軟體等。為了防止這些問題,有些組織禁止使用隨身碟,而有些電腦禁止一般使用者掛載USB大量儲存裝置(這是Windows XP Service Pack 2的一個功能)。也有電腦使用第三方軟體來控制USB的使用。也有組織使用非科技的解決辦法:拔掉主機內部USB埠的連接線或乾脆用樹脂堵住USB埠。

其它名稱[編輯]

目前USB隨身碟/USB隨身碟是這些裝置事實上的標準名稱。許內送流量備援容錯機制要的廠商,如新帝LexarKingston與經銷商使用隨身碟來描述它們。然而,從過去到現在有數不清的品牌名稱與術語來描述隨身碟,讓廠商不容易行銷產品,且顧客也不容易尋找適合的產品,有些常常被使用的名字事實上是某公司的註冊商標(例如disgo[14])。

相關文化[編輯]

  • 2004年時,德國龐克樂團WIZO將它們的音樂使用MP3格式儲存在隨身碟中發表,稱為「WIZO Stick-EP」,是第一個使用隨身碟發表作品的樂團[15]
  • 電影CIA追緝令(The Recruit)與落日殺神(Collateral)中,隨身碟在劇情裡扮演重要角色。
  • 有些隨身碟即使掉入水中,甚至被洗衣機洗過後,資料依然存在不會消失[16]。在通電之前確定隨身碟已經乾了的話,隨身碟不會有任何問題,依然可以正常使用。
  • 星艦奇航記銀河飛龍中出現的等線性光學晶片,是類似隨身碟(設計與功能)的一種虛構裝置。等線性光學晶片比真實世界的相似物早了十年出現。
  • 魔鬼阿諾(The Running Man,1987年)中,瑪利亞·肯奇塔·阿龍索飾演的安柏·門德斯在她工作的工作室尋找「貝克爾斯菲大屠殺」的視訊。視訊儲存於一小片快閃記憶體卡片中(類似CompactFlash,但為黑色粗糙表面)。由於目前先進的編碼技術,今日我們已經可以在這種媒體中儲存高品質的視訊了。
  • 南方公園的《要愛,不要魔獸世界》這集中,使用了1GB的隨身碟儲存被魔獸世界移除的「萬千真理之劍」(the Sword of a Thousand Truths)。
  • 電動玩具遊戲——In the GrooveIn the Groove 2中,使用者可用隨身碟來儲存最高分數、螢幕攝、舞步、連續技(combo)等,但是必須要支援Linux的隨身碟才可以使用,否則在某些遊戲機上會出問題。這些資料也可以上傳到Groovestats 網站上。

參見[編輯]

參考資料[編輯]

外部連結[編輯]