施瓦斯曼-瓦茨曼3號彗星

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施瓦斯曼-瓦茨曼3號彗星
73P/Schwassmann-Wachmann 3
彗星
(週期彗星列表)
C-73P wiki.jpg
2006年5月31日的SW3彗星B核和C核
發現
發現者 阿諾德·施瓦斯曼

阿諾·阿瑟·瓦茨曼

發現日期 1930年5月2日
其他名稱 1930 VI; 1979 VIII;
1990 VIII; 1994w
軌道根數A
曆元 2006年3月6日
離心率 (e) 0.693380
半主軸 (a) 3.063 AU
近日點 (q) 0.939142 AU
遠日點 (Q) 5.18662 AU
軌道週期 (P) 5.36 a
軌道傾角 (i) 11.3907°
上次通過近日點 2011年10月16日
下次通過近日點 2017年3月16日

施瓦斯曼-瓦茨曼3號彗星(73P/Schwassmann-Wachmann 3)是太陽系的一顆週期彗星,編號73P,現時已分裂成多塊碎片。

這顆彗星最早於1930年5月2日由德國天文學家阿諾德·施瓦斯曼(Arnold Schwassmann)和阿諾·阿瑟·瓦茨曼(Arno Arthur Wachmann)共同發現,當時它的公轉週期不到5 1/3年,並每16年接近地球一次,其彗核直徑約1,100米。

1995年,這顆彗星被發現分裂成五塊大碎片並命名為73P-A到73P-E。至2006年,人們發現更多彗星碎片,得知這顆彗星正在持續分裂(截至2007年觀測統計,地面觀測已記錄得65顆碎片,分別為B,C,G,H,J~N,P~Z,AA~AZ,BA~BS(T核和S核在2006年5月11日後已觀測不到,或已消失;加上未統計的總數可能達70個);根據5月18日(最亮時)的亮暗順序,頭三顆為B(5等)、C(6等),C核和B核的光度預計可達4~5等,其它的為14等或更暗不適普通觀測;其中AM核由台灣中央大學鹿林天文台RC16望遠鏡發現)。

B核相對於其他彗核活躍得多,4月20日的一次分裂被台灣鹿林天文台拍攝到,4月24~25日的持續分裂並突然增亮過程(8.3等→7.9等)被多家天文台甚至美國和日本的天文愛好者拍攝到(碎片並隨著B核在後)。5月2日~4日曾有一次爆發並分裂被日本石垣島天文台拍攝到;5月8日的一次爆發並增亮一個星等至9日的4.5等(越過C核亮度)被美國史密松天文台與密執安大學拍攝到;至11日觀測已回落至比C核稍暗,至六月初已下降至7等以下,活躍度以大為降低。

而在月初起,很多大望遠鏡包括哈勃望遠鏡、南歐天文台VLT望遠鏡、史匹哲太空望遠鏡與日本subaru望遠鏡、Swift X射線望遠鏡等皆已對彗星B拍照;B核詳情請參考《善變的73P彗星B核

這組彗星五月中旬經天鵝座飛馬座雙魚座鯨魚座,並預計會於5月12日~17日分別接近地球,達1,200萬公里(C核,0.079 AU),成為20年來最接近地球的彗星,但其距離仍不致於威脅到地球。此外在1930年它接近地球時,曾引發出現牧夫座流星群,其流星數目(ZHR值)達每分鐘100顆,不過直至5月25日預測極大日當晚也沒有觀測到驟增之流星群。

有估計在2022年這群彗星碎片將比2006年的一次更接近地球,但彗星軌道多變,要待天文學家在它們計算出各碎片的不同軌道方能知道答案。如彗星持續分裂,人們將不可能繼續對它作軌道計算。

這樣的彗星解體最終會如19世紀的比拉彗星般消失,導致這顆彗星分裂解體的說法不一,其中一個說法是它受到某種天體撞擊,而另一個則是由熱力造成的。過去有數顆彗星出現同樣狀況,其中較著名的有C/1999 S4在2000年7月至8月接近太陽時。

彗核之旅」(CONTOUR)探測儀原定於2006年6月18日造訪這顆彗星,但探測器不幸地在發射後損毀,以致不能飛越這顆彗星。

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週期彗星
前一顆彗星
72P/Denning-Fujikawa
施瓦斯曼-瓦茨曼3號彗星 後一顆彗星
74P/Smirnova-Chernykh
週期彗星列表