土官 (臺灣)

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土官於台灣,專指1660年代-1740年代漢人政府治理台灣原住民的辦法之一。首先採用者為鄭氏王朝的鄭成功。該制度適用的範圍為「降順」於漢人官方政府的台灣原住民族社,其中以「熟蕃」稱之的平埔族各族社居多。

土官制度,就一般而言,為鄭氏王朝或清朝的台灣官方政府於原住民部落中遴選可負責協調的首腦人物,充當漢人政府與該原住民的溝通管道。其遴選方式可能是由官方指派,亦可能由部落住民推選。而選出的土官並非該族社部落酋長,於兩造之間也沒有任何絕對的權力。

在配置數量上,此土官於小型的族群「蕃社」中可能只有一名,大社則會設置正副兩名。選出後,漢人政府會給予該土官身分證明或牌照,其權限與任務為約束族群與負責族群行政業務。另外,土官也要經由漢人擔任的通事來與官方溝通。整的來說,土官的權利與威望既不能與族群酋長相比,也無法跟通事比評。

1740年代,為了與清朝內地土官制度區別,該土官名稱改為土目,權限則增加官方公差指派,勞役與收租納稅。部分學者更認為,土官設立導致的勞役增多等現象,為平埔族耕地減少與漢化滅絕的原因之一。(施添福,《清代岸裡地域的族群轉換》)