描写语言学派

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描写语言学派School of Linguistic description)是结构主义语言学派之一,持有这一语言学派的相同观点的一批语言学家并不存在任何团体或机构,也没有专门的组织形式。描写语言学派在1930年代-1950年代在美国的语言学研究中占有统治地位。

特点[编辑]

描写语言学派是逐步形成的,在不同时期理论也有所不同,其学术观点也并不一致,总的来说,其共同特点是:

  • 反对心灵主义,主张行为主义
  • 主张共时的描写和分析方法的研究
  • 着重形式分析,运用分布和替代法,从话语中分离出音素语素,并加以归类
  • 注意研究口语

历史[编辑]

在20世纪初期,美国的语言学家与欧洲的语言学家在学术观点上大多是一致的。1911年,一些语言学家在调查印第安语后出版了《美洲印第安语手册》的第一卷。鲍阿斯在书中的序言对美国的语言学发展影响很大,他要求人们摆脱传统的语言学概念和方法,强调要对语言事实要作客观的描写,也由此开创了描写语言学派的道路。

其后,鲍阿斯的学生萨丕尔主张把口语记录下来作为素材,然后对其作客观研究。1924年,鲍阿斯、萨丕尔等人发起成立了美国语言学会,学会中的语言学家大致可分为新语法学派人类语言学两派,前者继承了辉特尼的传统,后者接受了萨丕尔的学说。描写语言学派正是以这些人为核心逐步发展起来的。

1933年,布龙菲尔德英语Leonard Bloomfield出版了《语言论》,从行为主义的立场出发,认为语言是一系列刺激和反应的行为,主张通过形式特征来描写语言结构,反对用心理因素等非语言学的标准来分析语言。在共时分析中应该排除历时的因素。这些观点被美国描写语言学派的信奉者视为教条,这本著作也被认为是描写语言学派正式诞生的标志,因此也有人称这个学派为“布龙菲尔德学派”。直到1950年,美国描写语言学派走向成熟,理论基本上建立在行为主义基础上,并反对前一时期的心灵主义,提出了一些结构分析的方法和技术。

1951年,海里斯出版了《结构语言学的方法》,提出了一整套语言结构分析的理论和方法,它也被认为是继布龙菲尔德之后“美国新语言学的发言人”。这以后的时期也被称为“后布龙菲尔德时期”。

其后,乔姆斯基提出了转换-生成语法理论,对描写语言学派形成了挑战。