撒拉森人

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撒拉森人,或譯薩拉森人,係源自阿拉伯文的「東方人(شرقيين‎、sharqiyyin)」,轉寫成希臘文ΣαρακηνοίSarakēnoí拉丁文Saracen(撒拉堅),中文則受英語化或晚期拉丁語顎化的影響而習慣譯成「撒拉森」。在西方的歷史文獻中,撒拉森最常用來籠統地泛稱伊斯蘭阿拉伯帝國

在早期的羅馬帝國時代,撒拉森只用以指稱西奈半島上的阿拉伯游牧民族。後來的東羅馬帝國則將這個名字,套用在所有阿拉伯民族上。伊斯蘭教興起於西亞,特別在十一世紀末期的十字軍東征後,以基督教信仰為主的歐洲人,普遍用「撒拉森」來稱呼所有位於亞洲與北非的穆斯林

實際上,歷史上並不存在所謂的「撒拉森帝國」。歐洲人在七世紀以後的文獻中,單方面地稱穆斯林為撒拉森人。以平等中立的觀點,現代人應將「撒拉森帝國」這種稱呼,還原為當時當地人民所使用的名詞:阿拉伯哈里發王朝倭馬亞王朝阿拔斯王朝