電波星系

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電波星系和相關的電波喧噪類星體耀变体,都是在無線電波長(頻率在10 MHz到100 GHz,功率高達1038 W)上非常明亮的活躍星系。電波的輻射來自於同步加速過程,被觀測到的電波是來自於一對氣體噴流的結構和外在的媒介,經由相對論性發光修正的作用後所發射的。電波喧噪的活躍星系令人感興趣的不僅是星系本身,還因為它們可以在遙遠的距離外被觀測到,可以做為觀測宇宙論上可貴的工具。最近,有很多工作有效的從這些星系際介質,特別是星系團,得到了很好的結果。

發射過程[编辑]

鄰近的電波星系半人馬座A假色影像,顯示電波(紅色)、24微米的紅外線(綠色)和0.5至5K電子伏特的X射線(藍色)。可以看見噴流在這三個波段都發射出同步加速輻射只發射出電波範圍的頻率,因此呈現紅色。氣體和塵粒在紅外線波段發出熱輻射,來自熱氣體發射的熱X射線呈現出藍色的外殼環繞著,特別是在南邊(下方)。

來自電波喧噪活躍星系的電波發射同步加速輻射,被臆測是非常平滑的、自然的寬頻和高度偏振。這暗示發射電波的電漿體包含,至少是,有相對論性速度(洛侖茲因子大約在~104)的電子和磁場。因此電漿體必然是中性的,質子正子必然是其中的成分之一,但是沒有辦法從同步加速輻射中直接觀察出微粒的種類。而且,沒有辦法從觀測中確定微粒和磁場的能量密度(也就是說,相同的同步加速輻射可以來自強磁場的少數幾個電子,也可以是來自弱磁場的大量電子)。它是可能在特定的發射區域內,以給定的發射率,在最低的能量密度下測量出的最低能量狀態(Burbidge 1956),但多年來沒有特別的理由可以相信在真實狀況中,任何地方的能量都在極小能量的附近。

一種與同步加速輻射是姐妹程序的是逆康普頓過程,相對論性的電子與四周的光子作用,經由湯姆森散射提高能量。來自電波喧噪源的逆康普頓發射特別重要的結果是X射線(e.g. Croston et al. 2005),因為他只與電子的密度有關(和已經知道的光子密度),對逆康普頓散射的測量允許我們估計粒子和磁場的能量密度(依賴某些模型)。這可以用來論證是否多數來源的情況都接近於極小值能量的附近。

同步加速輻射沒有被限制在電波的波長範圍內:如果電波源的粒子能被加速到足夠的能量,在紅外線光學紫外線或甚至在X射線,也都能檢測到在電波區域的特性。但是,後述狀況的電子必須獲得超過1Tev的能量,而在通常狀態下的磁場,電子很難獲得如此高的能量。再一次,偏振和連續光譜被用於區別來自其他過程的同步加速輻射。噴流和熱點(見下文)是常見的高頻同步加速輻射的來源。在觀測上要區別同步加速輻射和逆康普頓輻射是很困難的,幸好在進行的過程中在一些物體上會有一些歧異,特別是在X射線。

在產製相對論粒子的過程,同步加速輻射和逆康普頓輻射都被認為是粒子加速器。 費米加速在電波喧噪活躍星系中似乎是有效的粒子加速過程。

電波結構[编辑]

File:3C98.png
標示出瓣(Lobe)、噴流(jet)和熱點(hotspot)的FR II星系 3C 98在大尺度下的假色影像。

術語[编辑]

相關條目[编辑]

延伸讀物[编辑]

參考資料[编辑]

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外部鏈結[编辑]