食罪者

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食罪者英语Sin-eater),一種在英格蘭蘇格蘭威爾斯地區,因民俗信仰而出現的職業。他們的工作是在葬禮中,透過宗教儀式,來淨化往生者的罪。

食罪者通常是窮人,或是行乞為生的流浪漢,但是在一些村莊裏面,也有專門以此為職業,為這個村莊服務的人。他們負責在葬禮上吃喝,並得到喪家給與的小費。人們相信,亡者在世時的罪行,可以因此而轉移給食罪者,使得亡者的靈魂能夠安息。

在文獻上,最後一個已知的食罪者,是英格蘭施洛普郡的理查德·孟斯羅(Richard Munslow)。他在1906年過逝之後,這個行業在英國已正式絕跡。

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