返祖現象

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不同物種的早期胚胎顯示一些祖先的特徵,比如這個人類胎兒上的尾巴。這些特徵通常在後期發育中消失,但如果該動物發生返祖現象它可能不消失。[1]

返祖現象是指個別生物體出現了其祖先所具有的性狀的現象。返祖現象在很多物種中都有發生,如雙翅目昆蟲的後翅已經退化為平衡槌,但偶爾會出現有兩對翅膀的個體;家養的已經失去飛翔的能力,但偶爾也會出現飛行能力特別強的個體。人類也有返祖現象,常見的有先天性遺傳多毛症有尾返祖畸形副乳等等。遺傳學家認為這些現象大多是由基因變異引起的,一般屬於常染色體隱性遺傳,因此大多數具有返祖現象的人都生出了正常的後代,不過也有個別例外。

返祖現象被認為是演化論的證據之一。現代遺傳學對返祖現象的解釋主要有兩種,一是決定某個性狀的多個基因原本已經分開,通過雜交或其他原因又重組在一起;二是決定這種性狀的基因在演化過程中已經被阻遏蛋白所屏蔽,但由於某種原因導致阻遏蛋白脫落,被屏蔽的基因恢復了活性,於是又表現出了祖先的性狀。

在社會科學裡,返祖現象指一種文化趨勢——例如,現代人恢復以前的行為和思維方式。

生物學[編輯]

表型上已經消失的特點在進化上並不是必然從一個有機體的DNA上消失。其基因序列經常保留下來,但是會失活。這一個無用的基因可能世世代代保留在基因組內[2]。而抑制這個基因的基因調控的某個缺陷可以導致它再次被表達。有時,休眠基因可被人工刺激而誘導表達。

在人類中也觀察到這個現象。嬰兒出生時帶著一條殘留的尾巴,叫做「尾骨的變化過程」、「尾骨的映射」和「尾部附肢」[3]。返祖現象也可以從那些具有像其他靈長類動物一樣的大牙的人中得到證實[4]。另外,醫學文獻中還報導了「蛇心」的案例,出現「(類似於)爬行動物的冠脈循環和心肌結構」[5]

參見[編輯]

參考資料[編輯]

  1. ^ "Multi-cell Organisms". Universe-review.ca. Retrieved 2011-09-29.
  2. ^ Collin, R.; Cipriani, R. (2003). "Dollo's law and the re-evolution of shell coiling". Proceedings of the Royal Society B 270 (1533):
  3. ^ TalkOrigins Archive. "29+ Evidences for Macroevolution: Part 2". Archived from the original on 29 October 2006. Retrieved 2006-11-08.
  4. ^ "What our tails tell us". Los Angeles Times. 2007-02-15. Archived from the original on 12 March 2009. Retrieved 2009-03-08
  5. ^ Walia, I.; Arora, H. S.; Barker, E. A.; Delgado Rm, 3.; Frazier, O. H. (2010). "Snake Heart: A Case of Atavism in a Human Being". Texas Heart Institute journal / from the Texas Heart Institute of St. Luke's Episcopal Hospital, Texas Children's Hospital 37 (6): 687–690. PMC 3014134. PMID 21224948. edit