噴氣孔 (生物學)

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鬚鯨的噴氣孔
齒鯨的噴氣孔

生物學中,噴氣孔 是指鯨豚類動物頭上的洞,其用途是呼吸。這與其他哺乳動物鼻孔同源的。當鯨類浮出水面呼吸時,牠們會將肺裡的空氣經由噴氣孔用力噴出。因為這些空氣溫度較高、壓力較大,因此當釋放進大氣時會冷凝成霧氣,加上部份累積在噴氣孔裡的水份,使得噴出的空氣遠看起來會像是一道醒目的白色水柱,也讓這種呼吸動作常被誤稱為“鯨魚噴水”。

一般哺乳動物氣管食道是相連的,但鯨類的噴氣孔只與氣管連接,正因如此,鯨類不會被食物堵塞氣管而窒息,但同時這也讓鯨類無法用嘴呼吸。噴氣孔最主要的優點為是讓鯨類在呼吸的同時不會大幅減緩行進的速度。

齒鯨只有一個噴氣孔,而鬚鯨則擁有兩個呈 V 型排列的噴氣孔。抹香鯨屬於齒鯨,一樣擁有一個噴氣孔,但與其他齒鯨的不同之處在於,牠有兩條空氣輸送管,且噴氣孔位於頭頂左前方,而非正中央。位於噴氣孔下方的氣囊可產生聲音,鯨類主要使用它來溝通和迴聲定位。這些氣囊藉由釋放空氣來產生聲音,方法類似於從氣球中放出空氣時製造聲音。