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鳄鱼的眼泪

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图为Bernhard Gillam英语Bernhard Gillam漫画作品,讽刺尤利西斯·S·格兰特为拉拢犹太选民而为在俄国受难的犹太人流泪的行为,此前,他曾反对犹太人大量涌入邦联美国英语General Order No. 11 (1862)

鳄鱼的眼泪意为假同情,假装悲伤并流下眼泪。

成语来源:从前人们认为,鳄鱼在吞食猎物时会留下假惺惺的眼泪。事实上,特别是当离开水时间过长,眼睛发干时,鳄鱼的泪腺会分泌眼泪,润滑眼球,这使他们看上去似乎像是在哭泣。有证据显示,鳄鱼进食时也会发生相同的现象。

博格拉氏综合征是一种进食中伴随流泪现象的疾病,因为类似传说中鳄鱼的行为,又被称为“鳄泪综合征”。

历史与用法[编辑]

该成语来自古代故事。传说,鳄鱼会一边吞食猎物一边留下虚伪的眼泪。希腊史学家普魯塔克所著的一本成语集中提到,“鳄鱼的眼泪”一词早已广为人知。用以比喻意欲致某人于死地或蓄意谋杀,却在表面上为对方悲恸的行为。[1] 中世纪初理学家Photios解读Bibliotheca时,[2] 将鳄鱼流泪的行为神圣化,并赋予其忏悔的意义。[1] 类似的故事在多部中世纪动物寓言集(比如De bestiis et aliis rebus)中都有记载。

最早使这个故事在英国广泛传播开来的,是14世纪的《约翰曼德维尔爵士英语Sir John Mandeville奇遇记》。[3]

上面记载,因德河沿岸多鳄鱼。它们身形犹如巨蟒,夜晚蛰伏水里,白天登上陆地,栖身在乱石或洞穴之中。冬天休眠,不饮不食,与蟒蛇类如出一辙。鳄鱼食人,进食时流泪不止,且下巴无法动弹,只能依靠上颚咀嚼食物,这种生物还没有舌头。

——动物学中稀奇古怪的生物

后世作家Edward Topsell英语Edward Topsell就鳄鱼的眼泪给出了不同的见解,他认为“狞恶野兽鲜少有流泪之举,然而鳄鱼却有这样与生俱来的特性,它啜泣,叹息,泪流不止,使人误以为其身处绝境,主动靠近,它便伺机猛然发动攻击。在他看来,鳄鱼故作悲痛,正是为了伪装纯良,引诱猎物。[4] 在提到古代故事中记载鳄鱼食人前后流泪这一举动时,Topsell依然坚持基督教伦理,认为此举正如犹大在背叛耶稣时流下眼泪一样,象征着虚伪的忏悔。[4]

文学中的使用[编辑]

反美政治漫画家卡洛斯·拉特福作品,“美国为叙利亚留下了鳄鱼的眼泪”。

莎士比亚在作品中多次提及这一成语。其中就包括Topsell所提到的两种动机(引诱和假忏悔)。著名的一个例子发生在奧賽羅第四幕,第一场,奥赛罗自欺欺人地说服自己相信妻子对他不忠:

If that the earth could teem with woman's tears,

要是妇人的眼泪有孳生化育的力量,

Each drop she falls would prove a crocodile.

她的每一滴泪,掉在地上,都会变成一条鳄鱼。

作为引诱猎物的手段,体现在亨利六世II英语Henry VI, Part 2,第三幕,第一场中,一位角色在提到Gloucester公爵,未来的理查三世时说:“见到Gloucester公爵装出的假仁假义,就被他迷惑住了,那位大人犹如淌着眼泪的鳄鱼,装出一副可怜相,把过路的善心人骗到嘴里。而在《安東尼與克麗奧佩托拉》,第二幕,第七场中,Lepidus向安东尼询问鳄鱼的模样,后者却对他一通斥责,胡乱描述,末了还加上一句“眼里总是淌着泪水”。

与莎士比亚同时代的作家埃德蒙·斯宾塞在自己的小说《仙后》中也引用了这个典故,在描写“野蛮狡猾生物”时,他写道“用假惺惺的悲恸,藏起他那害人的伎俩,啜泣的多么苦痛,还流着软弱的泪水”。[5]

行为真相[编辑]

“流泪的”鳄鱼。

事实上鳄鱼流泪并不是因为动情,而是为了清洁和润滑眼球,这一点非常重要,尤见于陆地干燥环境。Adam Britton表示:虽然传说的来源难以查证,但显然这一成语的广为流传是有原因的,作为冷血动物,鳄鱼竟然会为猎物流泪,这本身就极富讽刺意味,人们据此创作了大量文学作品,使得该成语流行至今。[6]

2006年,神经科学家Malcolm Shaner在佛罗里达大学研究员Kent Vliet的协助下,就鳄鱼进食流泪的传说进行了调查。Vliet研究并记录了佛罗里达州圣奥古斯丁鳄鱼农场动物公园英语St. Augustine Alligator Farm Zoological Park的七只鳄鱼(研究对象是鳄鱼的近亲凯门鳄,因为它们常在干燥陆地上进食。)其中有五只都出现了流泪的现象,从而证实了传说的真实性。研究人员指出,鳄鱼流泪的原因,可能是进食中嘶嘶有声,热气流通过鼻窦,刺激泪腺,导致泪水入眼。[7][8]

博格拉氏综合征[编辑]

博格拉氏综合征,又名“鳄泪综合征”,博格拉氏综合征是一种进食中伴随流泪的罕见疾病,起因是在貝爾氏麻痹症恢复过程中顏面神經神经再生异常。[9][10] 该疾病最早于1926年,由俄国神经学家F. A. Bogorad发现,他在名为“鳄鱼泪综合症”的文章中详细的对症状进行了描述,[11] 并断定流涎症是主要病因。[12]

参见[编辑]

参考文献[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 Arnaud Zucker (ed), Physiologos: le bestiaire des bestiaires, Jérôme Millon, 2004, p.300.
  2. ^ PHOTIUS. Bibliothèque. Tome VIII : Codices 257-280.. Texte établi et traduit par R. Henry. Paris: Les Belles Lettres. 1977: 93. ISBN 978-2-251-32227-8 (French and Ancient Greek). 
  3. ^ John Ashton. Curious creatures in zoology. 2009. ISBN 978-1-4092-3184-4. 
  4. ^ 4.0 4.1 Sax, Boria, The Mythical Zoo: An Encyclopedia of Animals in World Myth, Legend, and Lierature, ABC-CLIO, 2001, p.70.
  5. ^ Whyile, Dan, Crocodile, Reaktion Books, 2013, p.15.
  6. ^ Britton, Adam (n.d.). Do crocodiles cry 'crocodile tears'? Crocodilian Biology Database. Retrieved March 13, 2006 from the Crocodile Specialist Group, Crocodile Species List, FAQ.
  7. ^ "No Faking It, Crocodile Tears Are Real." ScienceDaily, 4 October 2007
  8. ^ Shaner, D. M. & Vliet, K. A.: "Crocodile Tears: 'And thei eten hem wepynge'", BioScience, 2007, Vol. 57, No. 7, pp.615–617
  9. ^ Morais Pérez D, Dalmau Galofre J, Bernat Gili A, Ayerbe Torrero V. [Crocodile tears syndrome]. Acta Otorrinolaringol Esp. 1990, 41 (3): 175–7. PMID 2261223 (Spanish). 
  10. ^ McCoy, FJ; Goodman, RC. The crocodile tear syndrome.. Plastic and reconstructive surgery. Jan 1979, 63 (1): 58–62. PMID 432324. doi:10.1097/00006534-197901000-00010. 
  11. ^ F. A. Bogorad (trans Austin Seckersen), "The symptom of crocodile tears", Journal of the History of Medicine and Allied Sciences, 02/1979; 34(1):74-9.
  12. ^ Lester Allen Russin, "Paroxysmal Lacrimation During Eating as a Sequal of Facial Palysyndrome of Crocodile Tears", JAMA. 1939;113(26):2310-2311.

外部链接[编辑]